Jue. Abr 18th, 2024
Aumenta la vacunación en las zonas rurales de la India, problemas de suministro
Los residentes hacen fila para recibir la vacuna COVID-19 en la aldea de Nizampur en las afueras de Nueva Delhi, India. Foto La Hora / AP / Manish Swarup.

India ha aumentado drásticamente su tasa de vacunación contra COVID-19 en su vasto territorio rural, donde vive alrededor del 65 por ciento de sus casi 1.400 millones de habitantes. Pero los problemas de suministro persisten en el mayor productor de vacunas del mundo, y los expertos dicen que es poco probable que el país alcance su objetivo de inocular a toda su población adulta antes de fin de año.

India abrió la vacunación para todos los adultos en mayo. Pero la campaña fracasó en las aldeas debido a la desgana y la desinformación. Eso comenzó a cambiar a mediados de julio, y de los casi 120 millones de dosis administradas en las últimas tres semanas, alrededor del 70% se administraron en aldeas indígenas, contra aproximadamente el 50% en las primeras semanas de mayo.
Si bien el aumento en la aceptación de la vacuna en las áreas rurales es prometedor, la pandemia está lejos de terminar en India: después de semanas de disminución constante, las 46.000 nuevas infecciones reportadas el domingo son las peores en casi dos meses.
Solo alrededor del 11% de su enorme población completó el calendario de vacunación. La mitad de los adultos y alrededor del 35% de sus habitantes recibieron al menos una dosis. Esto deja a la mayoría de los residentes aún susceptibles al virus.
Varios países, incluidos Estados Unidos e Israel, están ofreciendo, o planean proporcionar, una tercera dosis de refuerzo a sus poblaciones, lo que aumenta la desigualdad en la distribución mundial de medicamentos. Se esperaba que India fuera un productor clave para inmunizar al mundo, pero detuvo las exportaciones después de un fuerte aumento de las infecciones. Y aunque esperaba producir 1.350 millones de dosis en los últimos cinco meses del año para resolver sus limitaciones de suministro, las dudas sobre si los fabricantes podrán aumentar la producción para satisfacer las necesidades nacionales tendrán implicaciones globales.

“Actualmente, en India, la demanda es mayor que la oferta disponible (…) la oferta de vacunas en uso es menor que las proyecciones realizadas hace unos meses. Por tanto, ambas situaciones están poniendo límites a la disponibilidad de vacunas en el país ”, dijo el Dr. Chandrakant Lahariya, especialista en política de vacunación.

Las campañas de inmunización masiva no son nada nuevo en India, pero esta es la primera vez que se administran vacunas de esta escala en la edad adulta. Las autoridades han combinado estrategias exitosas del pasado con otras más innovadoras y localizadas.
Kamalawati, un contador público jubilado de 65 años que se identifica solo por su nombre, esperaba en la fila para recibir la vacuna en Nizampur, en las afueras de Nueva Delhi. Al principio, había preocupación por los efectos secundarios, pero ahora «la gente ya no tiene miedo», dijo.

Los expertos en salud pública dicen que aumentar la inmunización rural es importante porque los sistemas de salud en estas comunidades son frágiles. La ola mortal de infecciones que inundó los hospitales a principios de este año se extendió por las zonas rurales, donde miles de personas perdieron la vida. Además, los migrantes ahora se están trasladando de las aldeas a las ciudades para trabajar y hasta que todos estén vacunados, no se pueden descartar más brotes y la posibilidad de una cepa nueva y más peligrosa. Lahariya señaló.