Sáb. May 18th, 2024

Cientos de miles de estadounidenses de bajos ingresos han perdido la cobertura de Medicaid en las últimas semanas como parte del desmoronamiento de una política de la era de la pandemia que prohibía a los estados retirar a las personas del programa.

Los primeros datos muestran que muchas personas perdieron la cobertura por razones de procedimiento, como cuando los beneficiarios de Medicaid no enviaron los documentos para verificar su elegibilidad o no pudieron ser localizados. La gran cantidad de terminaciones por razones de procedimiento sugiere que muchas personas pueden perder su cobertura incluso si todavía son elegibles. Muchos de los que quedaron atrás eran niños.

Desde el comienzo de la pandemia hasta esta primavera, a los estados no se les ha permitido deportar a personas de Medicaid en virtud de una disposición de un paquete de alivio del coronavirus aprobado por el Congreso en 2020. La garantía de cobertura continua ha ahorrado a las personas controles regulares de elegibilidad durante la crisis de salud pública. y provocó que la inscripción en Medicaid alcanzara niveles récord.

Pero la póliza expiró a fines de marzo, lo que desencadenó una tarea burocrática masiva en todo el país para verificar quién sigue siendo elegible para la cobertura. En las últimas semanas, los estados han comenzado a publicar datos sobre quién perdió la cobertura y por qué, ofreciendo un primer vistazo del costo punitivo que el llamado desenlace está cobrando a algunos de los estadounidenses más pobres y vulnerables.

hasta ahora al menos 19 estados comenzó a eliminar personas de las listas. Aún no se conoce un total exacto del número de personas que han perdido su cobertura.

En Arkansas, más de 1,1 millones de personas, más de un tercio de los residentes del estado, tenían Medicaid a fines de marzo. En abril, el primer mes en que los estados podrían comenzar a retirar personas del programa, aproximadamente 73,000 personas perdieron su coberturaincluyendo aproximadamente 27,000 niños menores de 17 años.

Entre los que quedaron atrás estaba Melissa Buford, una diabética con presión arterial alta que gana alrededor de $35,000 al año en una clínica de salud del este de Arkansas para ayudar a las familias a encontrar un seguro médico asequible. Sus dos hijos adultos también perdieron su cobertura.

Como más de 5000 personas en el estado, la Sra. Buford, de 51 años, ya no era elegible para Medicaid porque sus ingresos habían aumentado. Un aviso que recibió informándole que no era elegible la molestó tanto que lo tiró a la basura.

Pero la mayoría de los que perdieron la cobertura en Arkansas fueron descartados por razones de procedimiento.

Daniel Tsai, un alto funcionario de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid que ayuda a supervisar el proceso de reversión de la administración de Biden, dijo que se necesita más alcance para ayudar a quienes perdieron la cobertura de esta manera. Dijo que los funcionarios federales estaban en contacto regular con los funcionarios estatales de todo el país para revisar los primeros datos sobre el curso y verificar si las personas que perdieron la cobertura tenían la oportunidad de demostrar su elegibilidad.

La gobernadora Sarah Huckabee Sanders de Arkansas, republicana, calificó la implementación como un proceso necesario que ahorrará dinero y permitirá que Medicaid funcione según lo previsto.

“Simplemente estamos eliminando a los participantes no elegibles del programa para reservar recursos para aquellos que los necesitan y para cumplir con la ley”, escribió Sanders en un comunicado. escritura de opinión en el Wall Street Journal este mes. Agregó que «algunos demócratas y periodistas activistas se oponen a las acciones de Arkansas porque quieren que la gente siga dependiendo del gobierno».

Medicaid, financiado conjuntamente por el gobierno federal y los estados, se ha convertido en un componente cada vez más importante de la red de seguridad estadounidense. A principios de este año, 93 millones de personas, más de uno de cada cuatro estadounidenses, estaban inscritas en Medicaid o el Programa de seguro médico para niños, frente a los 71 millones antes de la pandemia.

Lo que ha sucedido en Arkansas hasta ahora ofrece evidencia de la interrupción generalizada que el proceso de reversión probablemente cause en los hogares de todo el país en los próximos meses, lo que obligará a los estadounidenses a encontrar un nuevo seguro o averiguar cómo recuperar la cobertura de Medicaid que perdieron debido a problemas de procedimiento. razones. El Gobierno federal predijo que alrededor de 15 millones de personas perderán su coberturaincluidos casi siete millones que se espera que sean eliminados a pesar de que aún son elegibles.

Una de las preguntas más importantes es cómo afectará el proceso a los niños. En Florida, por ejemplo, un niño en remisión de leucemia y que requiere una biopsia recientemente perdió su portada.

Investigadores del Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown estimaron antes del desenlace que más de la mitad de los niños en los Estados Unidos estaban cubiertos por Medicaid o CHIP. Muchos niños que pierden la cobertura serán abandonados por razones de procedimiento, incluso si todavía son elegibles, dijo Joan Alker, directora ejecutiva del centro.

“Estos niños no tienen a dónde acudir para obtener cobertura”, dijo. “Medicaid es la mayor aseguradora para niños. Es extremadamente importante para ellos.

En Arkansas, muchos niños que perdieron Medicaid eran «los más pobres de los pobres», dijo Loretta Alexander, directora de políticas de salud de Arkansas Advocates for Children and Families. Agregó que la pérdida de la cobertura sería particularmente dañina para los niños pequeños que necesitan controles de desarrollo regulares en una etapa temprana de la vida.

La mayoría de los estados tardan alrededor de un año en completarse, y cada uno utiliza su propio enfoque para eliminar a las personas de Medicaid. Pero en Arkansas, la legislación aprobada en 2021 requería que los funcionarios estatales completaran el proceso en solo seis meses. Los funcionarios estatales verificaron la elegibilidad de los niños para la cobertura de Medicaid al principio del proceso porque constituyen una parte sustancial de los inscritos, según Gavin Lesnick, portavoz del Departamento de Servicios Humanos del estado.

En su artículo de opinión, la Sra. Sanders señaló la campaña del estado para alertar a los residentes sobre el resultado, llamada Renovar Arkansas.

“Hemos contratado personal adicional y reclutado voluntarios para que nos ayuden”, escribió. «Hemos estado enviando mensajes de texto, correos electrónicos y llamando a decenas de miles de habitantes de Arkansas que probablemente ya no sean elegibles para Medicaid, y hemos hecho un esfuerzo especial para llegar a las personas con discapacidades, aquellos que se han mudado, aquellos que sufren condiciones como cáncer, los que reciben diálisis y las mujeres embarazadas.

Los trabajadores de salud locales como la Sra. Buford están tratando de ayudar a las personas a encontrar cobertura si todavía son elegibles. Ella dijo que ha trabajado con 50 a 75 beneficiarios de Medicaid que perdieron la cobertura en abril, ayudándolos a completar formularios o respondiendo sus preguntas sobre cómo verificar su elegibilidad.

Otros estados también han eliminado un gran número de beneficiarios de Medicaid por motivos de procedimiento. En Indiana, casi el 90% de unas 53.000 personas quienes perdieron Medicaid en el primer mes de liquidación del estado fueron expulsados ​​por esos motivos. En Florida, donde casi 250.000 personas perdió la cobertura de Medicaid, las razones de procedimiento fueron las culpables de la gran mayoría.

Además de adoptar diferentes enfoques para sacar a las personas de Medicaid, los estados también publican datos sobre su progreso de diferentes maneras, lo que dificulta comparar sus estrategias en las primeras etapas de la retirada. “Comparamos manzanas con naranjas con mandarinas”, dijo Alker.

Se espera que algunas personas que pierden la cobertura de Medicaid obtengan un seguro médico a través de su empleador. Es probable que otros busquen seguros privados en los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, y muchos serán elegibles para planes sin prima.

Debra Miller, de 54 años, de Bullhead City, Arizona, perdió su cobertura de Medicaid en abril después de que su salario anual de alrededor de $25,000 como cocinera en Burger King la dejara inelegible. La Sra. Miller, una madre soltera con diabetes e hipotiroidismo, trabajó con un asesor de seguros en North Country HealthCare, una red de clínicas de salud financiadas con fondos federales, para inscribirse en un plan de mercado con una prima mensual de aproximadamente $70.

«Es una lucha porque es un nuevo proyecto de ley que nunca antes había tenido», dijo. Su nuevo plan, agregó, no incluye seguro de la vista, lo que la deja preocupada por pagar las citas oftalmológicas que necesita como diabética.

La Sra. Buford dijo que para algunas personas en Arkansas, la cobertura del mercado sería demasiado costosa.

«Tienes un auto, una hipoteca, hijos, comida», dijo. «Realmente no te queda mucho para pagar tanto por el seguro de salud».

La Sra. Buford dijo que su trabajo ayudando a otros a encontrar un seguro médico en áreas desatendidas fue una vocación inspirada por ver a su abuela luchar para pagar sus medicamentos y depender de las despensas. La Sra. Buford fue a un colegio comunitario cerca de su ciudad natal para poder cuidar a su padre enfermo, quien murió a los 40 años. “Me encanta mi trabajo porque puedo ayudar a la gente”, dice.

Ahora que ha perdido su cobertura de Medicaid, la Sra. Buford dijo que espera encontrar un plan de mercado asequible en el futuro cercano. El plan familiar que ofrece la clínica donde trabaja es demasiado caro, dice.

«Estoy agradecida por lo que tengo porque alguien más no tiene lo que tengo», dijo la Sra. Buford. «Ojalá hubiera podido mantener mi Medicaid».