Jue. Jun 20th, 2024

Yadira Salcedo nació en México de padres que no sabían nadar. Cuando era niña, estuvo a punto de ahogarse mientras se metía demasiado en la piscina de un patio trasero.

Ahora, madre de dos hijos en Santa Ana, California, la Sra. Salcedo ‘rompe el ciclo’, dijo, asegurándose de que Ezra, de 3 años, e Ian, de 1, nunca experimenten tal terror. La familia ha calificado para becas de la Cruz Roja bajo un nuevo programa que enseña a niños que tal vez no tengan otras oportunidades de aprender a nadar.

Recientemente, la Sra. Salcedo y sus hijos se subieron juntos a la piscina del Centro Comunitario Salgado, usando patinetas y haciendo burbujas con un instructor, Josué, que habla una mezcla de inglés y español.

El ahogamiento es la principal causa de muerte en niños de 1 a 4 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Es probable que las muertes aumenten este mes, como lo hacen cada mes de julio, con niños que se ahogan a los pies de sus padres sin gritar, forcejear ni chapotear. Un niño de 4 años en la piscina de un hotel de Texas, un niño de 5 años en un río de California, un niño de 6 años en un lago de Missouri y un niño de 10 años en una piscina pública de Indiana se ahogan en el pasado. semana.

Y sin embargo, a pesar Llamamientos de la ONU, Estados Unidos es uno de los únicos países desarrollados que no cuenta con un plan federal para enfrentar la crisis. Treinta años de progreso en la reducción del número de muertes por ahogamiento en el país parecen haberse estancado y las disparidades en las muertes entre ciertos grupos raciales han empeorado.

“Es difícil imaginar una causa de muerte más prevenible. Personne ne dira: «Oh, eh bien, certaines personnes se noient», a déclaré William Ramos, professeur agrégé à l’École de santé publique de l’Université de l’Indiana à Bloomington et directeur de l’Institut aquatique de l’ Escuela.

«Es hora de ir más allá de las tristes estadísticas y responder el ‘por qué’ y el ‘cómo'», dijo.

Un padre que nunca aprendió a nadar tiene un 87 % de probabilidades de que su hijo tampoco lo haga, dijo la Dra. Sadiqa AI Kendi, jefa de división de medicina de emergencia pediátrica en el Centro Médico de Boston, que estudia el naturaleza cíclica del daño y la desigualdad.

«Es antropología», dijo Ramos. “Empezar una nueva historia en torno al agua no es una tarea fácil”.

Los Institutos Nacionales de Salud publicaron recientemente una convocatoria de propuestas de investigación para examinar la prevención de ahogamientos, escribiendo que «se sabe poco» sobre las estrategias de intervención que funcionan. El CDC dijo que planea hacer un análisis exhaustivo de los ahogamientos infantiles. en varios estados para comprender mejor los factores contribuyentes.

Pero los epidemiólogos señalan una variedad de factores que podrían hacer que sea cada vez más difícil cerrar la brecha, incluida la reducción de los presupuestos de los servicios de recreación, un escasez de socorristas nacionales y una era de distracción en las terrazas de las piscinas, mientras los padres hacen malabarismos para ver a los niños con computadoras portátiles y teléfonos celulares mientras trabajan desde casa.

A más largo plazo, es probable que las cifras se vean exacerbadas por el cambio climático, dijo Deborah Girasek, una investigador de ahogamiento en la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicios Uniformados. Es probable que más niños se ahoguen en las inundaciones de los huracanes en Florida, caigan a través del hielo delgado en Wisconsin o se suban a los embalses restringidos en Yosemite para descansar del calor creciente. (La investigación muestra que los ahogamientos aumentan con cada grado en un termómetro).

Aunque el número total de muertes por ahogamiento ha reducido en un tercio desde 1990, tienen aumentó un 16,8% Solo en 2020, según los CDC, todavía hay más de 4000 en los Estados Unidos cada año, y alrededor de una cuarta parte de las muertes son de niños. A análisis de CDC muestra que los niños negros entre 5 y 9 años tienen 2,6 veces más probabilidades de ahogarse en piscinas que los niños blancos, y los que tienen entre 10 y 14 años tienen 3,6 veces más probabilidades de ahogarse. Las disparidades también están presentes en la mayoría de los grupos de edad para los niños asiáticos e isleños del Pacífico, hispanos, nativos americanos y nativos de Alaska.

Los factores socioeconómicos también entran en juego. Un estudio de ahogamientos en el condado de Harris, Texas, por ejemplo, mostró que los ahogamientos eran casi tres veces más probables para un niño en una casa multifamiliar que en una residencia unifamiliar, y los ahogamientos en piscinas multifamiliares, así del apartamento Salcedos- fueron 28 veces más probable que en piscinas unifamiliares.

Salcedo dijo que a menudo veía niños nadando en la piscina de su complejo de apartamentos sin supervisión, con la puerta entreabierta con una botella de agua o un zapato.

La principal teoría que explica la desigualdad se remonta a medio siglo, a la proliferación de piscinas municipales tras la Segunda Guerra Mundial. Cuando estos dieron paso a los clubes de natación suburbanos y las piscinas de clase media, el historiador Jeff Wiltse escribió en su libro sobre historia de la piscina, los niños blancos comenzaron a aprender a nadar en clases privadas, mientras que los niños de familias minoritarias vieron cómo las piscinas públicas se deterioraban y los presupuestos de agua se reducían drásticamente. Muchas instalaciones y programas educativos nunca se recuperaron.

Los adultos negros, en particular, informan haber tenido experiencias negativas con el agua, con anécdotas familiares de que se les prohibió la entrada a las playas públicas durante la segregación de la era de Jim Crow y de que fueron intimidados cuando se incorporaron piscinas públicas.

una ONU resolución publicado en 2021 y una Asamblea Mundial de la Salud decisión Este año, Accelerate Action instó a todos los países miembros a priorizar la lucha contra los niños ahogados. Los dos OMS y la Academia Estadounidense de Pediatría imploró al gobierno de EE. UU. que se pusiera al día.

“Canadá, el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica: todos tienen un plan. Nosotros no”, dijo Ramos. “El mensaje al Congreso es este: necesitamos arreglar esto, y podemos. Pero miren los cinturones de seguridad, la seguridad contra incendios, dejar de fumar. La legislación es lo que va a mover la aguja.

Los funcionarios podrían agregar clases acuáticas a los horarios de las clases de gimnasia u obligar a cercar las piscinas de cuatro lados en los patios traseros (ya que muchas víctimas todavía están caminar alrededor de las piscinas en el lado expuesto frente a la casa). La Sra. Girasek dijo que estaba ansiosa por ver la legislación porque «vemos muy claramente que está funcionando».

Después de que la nieta de 7 años del exsecretario de Estado James Baker, Virginia Graeme Baker, quedara atrapada por la succión del desagüe de una bañera de hidromasaje y se ahogara, se nombró una ley federal en su honor que requería que las piscinas y spas públicos estuvieran equipados con desagües. cubiertas que cumplían con ciertos estándares. Parecía hacer cualquier cosa menos erradicar estas muertes.

El Plan de Acción Nacional de Seguridad del Agua de EE. UU., lanza por un grupo de organizaciones sin fines de lucro la semana pasada, es el primer intento del país de construir una hoja de ruta para enfrentar la crisis. Sus 99 recomendaciones para la próxima década sirven como una guía aleccionadora sobre las diversas deficiencias del país en investigación, financiamiento, supervisión y educación para padres, compiladas por grupos de defensa serios con presupuestos reducidos que no están equipados para enfrentarlos solos.

Connie Harvey, directora de Campaña del Centenario Acuático en la Cruz Roja Estadounidense, realizó recientemente una sesión informativa en Capitol Hill junto con otros expertos, dijo, «para que nuestros líderes sepan que hay un plan, que este plan existe».

La representante Debbie Wasserman Schultz, demócrata de Florida y defensora de la prevención de ahogamientos desde hace mucho tiempo, fue la única congresista que asistió.

Mientras tanto, algunos gobiernos locales han adoptado sus propias intervenciones. Este verano, Seattle está poniendo a prueba un nueva iniciativa sin fines de lucro No más bajo, que conecta a cientos de niños de bajos ingresos y de crianza con lecciones de natación. El condado de Broward, Florida, que tiene algunas de las tasas de ahogamiento más altas del estado, ofrece cupones gratuitos. Y Santa Ana planea retirar más de $800,000 de su Fondo de Beneficios Públicos de Cannabis este año para que su programa acuático vuelva a estar bajo su dominio.

La ciudad, con una población hispana de casi el 80 % ubicada entre los suburbios más prósperos del condado de Orange, históricamente ha encarnado disparidades raciales y económicas en la salud. Una de sus piscinas públicas tiene 63 años. Pero su departamento de parques y recreación contrató recientemente a un supervisor de actividades acuáticas y 36 nuevos salvavidas, muchos de los cuales necesitaban aprender a nadar primero.

Bajo el nuevo programa de Santa Ana, la Sra. Salcedo, una camarera, y su esposo, un empleado de correos, que viven en un hogar de tres generaciones, ganaron becas que redujeron el costo de las lecciones de natación a $ 15. $ por niño cada dos semanas . Planean asistir todo el verano.

Ezra, que tiene 3 años, lloró el primer día de clases. Ahora está compartiendo datos sobre los tiburones martillo entre golpes durante el canto «Baby Shark». Ian, de 1 año, aún no domina la marcha terrestre. Sin embargo, remó detrás de un pato de goma naranja, con su madre, ahora una nadadora experta, manteniéndolo a flote.