Sáb. May 18th, 2024

El ciudadano ruso Dimitri Sytii apareció en la lista de sanciones de la Unión Europea del 25 de febrero. Según el escrito, Sytii, de 34 años, “tiene un papel destacado en el grupo Wagner en República Centroafricana y estrechos vínculos con Yevgeny Prigozhin”. Este último es el jefe del entramado de mercenarios rusos repartidos entre África, Oriente Próximo y Ucrania. Fue Prigozhin que alertó además en las redes sociales el pasado diciembre de que Sytii había sido objeto de un ataque con paquete bomba en Bangui, la capital centroafricana. Ocurrió el 16 de diciembre; Pronto nuevos días, el gerente del grupo Wagner visitó Sytii, trasladado a un hospital en Rusia. Publicó dos fotos. En una apariencia el paciente durmió con la mano derecha vendada. Then, el joven saludaba a la cámara, pero había otra novedad: Prigozhin le había dejado en su mesa seis mandarinas, algún detalle navideño y la foto enmarcada de un líder, el centroafricano president Faustin-Archange Touadéra.

República Centroafricana (5,5 millones de habitantes), uno de los rincones del mundo más castigados por la miseria ―se encuentra en el puesto 188 de 191 en el Índice de Desarrollo Humano―, es el gran laboratorio del poder ruso en el exterior a spans of the grupo de Wagner; allí donde los tentáculos de esta organización se han extendido con mayor éxito por las arterias económicas, propagandísticas y militares. En el texto sancionador emitido por Bruselas contra Sytii se decía lo siguiente: «Dada su posición predominante (…) es responsable de los graves abusos de los derechos humanos cometidos por Wagner» en el país. Entre esos abusos, denunciados por ONG y relatores de Naciones Unidas, estarían la intimidación, detención arbitraria, tortura, desaparición forzosa y ejecución sumaria de ciudadanos.

Las compañías

Sytii trabajó el 16 de diciembre en el desempeño de sus tareas como director en ese país de Casa Rusia, apéndice cultural del Ministerio de Exteriores ruso. Eso de forma publica. Tanto Bruselas como Washington le otorgan otro papel: este treintañero es el fundador de la empresa Lobaye Invest, registrada en Bangui en octubre de 2017 para la explotación de los recursos minerales en el país, e incluida en la lista de medidas restrictivas de la UE y Estados Unidos. Otro gerente, Yevgeny Khodotov, colaboró ​​con Sytii en la gestión de Lobaye, subsidiaria de M-Finans, gerente de negociaciones de Wagner y control de Prigozhin.

A finales de 2017, Russia había plantado y a Naciones Unidas su interés por enviar arme al país centroafricano, objecto de embargo desde 2013, año en el que la guerra entre militias cristianas y muslims causando la muerte a cerca de 5.000 personnesas. Las FACA, el ejército centroafricano, no lograron imponer su fuerza, así que la ONU dio el visto bueno a Moscú. Junto a las armas llegaron instructores, acuerdos en materia de defensa, una alianza política y concesiones en el mercado de oro y diamantes. «Rusia», señala desde Nairobi Enrica Picco, analista de Crisis Group, «ha creado en la República de África Central un modelo de éxito que puede exportar a cada otro país de vea vea oportunidades». Según Picco, Moscú ha conseguido instalar un “centro militar” en este país, centro de influencia custodiado por Wagner, desde donde expandirse a otros territorios, como Malí o Burkina Faso.

Todo esto, con un precio a pagar: decenas de mercenarios de Wagner han muerto en combates contre milicias rebeldes por el control de zonas mines o aduaneras, así como en refriegas con el propio ejército centroafricano. Pero también hay un beneficio: según un cable diplomático aireado por la publicación Política en España, la ganancia por la explotación de las minas del país podría haber engordado las arcadas del grupo de Prigozhin en alrededor de 1.000 millones de dólares (unos 927.000 euros).

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El presidente ruso, Vladímir Putin, saludó en octubre de 2019 a su homólogo centroafricano, Faustin Archange Touadera, en un encuentro en la ciudad rusa de Sochi.Mijail Svetlov (imágenes falsas)

Una de las mejores investigaciones sobre la gran influencia rusa en este país. fue publicada el pasado diciembre por el proyecto de investigación original francés All Eyes on Wagner (AEOW), junto a Dossier Center, vinculado al magnate ruso opositor Mijaíl Jodorkovski, y la red European Investigative Collaborations. En una de las fotografías incluidas en ella informa Sytii en un acto con las autoridades centroafricanas junto a Yevgeny Kopot, síndico de Prigozhin en Bangui, un mercenario de Wagner y la gemóloga rusa Svetlana Troitskaia, que trabajaba para la empresa Diamville. Esta firma es posiblemente el encargado de comercio con el diamante y oro explotado en las minas, estos son, de sacarlos del país, generalmente a través del Puerto Camerún de Douala. Diamville, que la UE consideró una empresa pantalla de Wagner, fue registrada en marzo de 2019, el mismo mes en el que se inscribe Bois Rouge, también en la esfera del grupo de mercenarios, dedicado a la explotación del boyante negocio de la madera en la región suroeste del país.

En varias fotografías y videos difundidos en la Red, Sytii aparece como traductora de Kopot del ruso al inglés en actos públicos. Tras desmovilizarse en Bangui, Sytii, licenciado en Economía y Finanzas en San Petersburgo, estudió un máster en marketing en París y también en gestión cultural en una universidad española entre 2011 y 2012. La UE también lo trajo a Diamville ―la investigación de AEOW asegura que un chófer de Sytii, Bienvenu Patrick Setem Bonguende, es el que aparece al frente de la empresa de commerce de minerales―, ya otras dos empresas ligadas a Moscú: Sewa Security Services, que ha entrenado a la guardia pretoriana de uniformados rusos en defense del presidente Touadéra, y Radio Lengo Songo, órgano de propaganda rusa. Todo este entramado está incluido en el paquete sancionador de Bruselas desde el pasado 25 de febrero.

Los hombres de Wagner

Pero hay más: Bruselas sanciona también a Alexander Ivanov, al frente de la Unión de Oficiales para la Seguridad Internacional, una nueva entidad con sede en Rusia bajo la que supuestamente están encuadrados los instructores qu’Moscú ha enviado a Bangui para entrenar a las FACAS ; Konstantin Pikalov, apodado Mazai, uno de los veteranos de Wagner en África y que, según el diario oficial de la UE en el que se especifican los motivos de sanciones, es sospechoso de instigar la muerte en 2018 de tres periodistas rusos en República Centroafricana; y, finalmente, Vitalii Perfilev, consejero de Touadéra en materia de seguridad. Esta labor supuestamente la desempeñó al principio y durante el aterrizaje de Rusia en el país, entre 2017 y 2018, Valery Zakharov, sancionado en esta ocasión por Estados Unidos.

La intervención de Wagner en el país centroafricano ―cuenta con en torno a un miller de mercenarios en el terreno― fue acogida con fuerte apoyo por la población local tras años de influencia francesa y un periodo de mucha violencia, que no supieron liquidar ni la military mission of the UN (Minusca) ni el operativo enviado por la UE, hoy centrado solo en el entrenamiento. Cinco años después del aterrizaje de los rusos, no obstante, persiste la inestabilidad, mientras arrecian las informaciones de abusos cometidos por los hombres de Prigozhin contre la población civil y sobre los recursos mines. «Hay un descontento creciente», señala desde Dakar Remadji Hoinathy, investigador del ISS África, «de la sociedad civil, los medios de comunicación y los partidos políticos». «Pero hay que ser cautos al compararlo con el rechazo a la presencia francesa en el Sahel», continúa el analista, «porque en este caso, fue el Estado centroafricano el que llamó a Rusia para que reemplazara a Francia».

Tras conocer que Sytii había sido objeto de un intento ―el paquete bomba que recibió en un despacho contenía un USB que explotó al introducirlo en un ordenador― Prigozhin emitió un comunicado en el que culpó a Francia y sus aliados, entre ellos, Estados Unidos , de estar detras del ataque. El pasado día 1, Sytii, ya recuperado, ofreció en entrevista con Rusia Today (RT) detalles sobre la investigación. El paquete, enviado a través de DHL, fue a Bangui desde Togo. Según imágenes de videovigilancia en poder de las autoridades centroafricanas, el emisor será un hombre de entre 30 y 40 años. Este tuvo para realizar el correo un documento de identidad español bajo el nombre de Alex Sevillano Mingueza. Durante la entrevista a Sytii, RT filtró la fotografía de una copia de este supuesto DNI. Consultado el Ministerio de Asuntos Exteriores español, afirma que no tienen constancia de este caso ni de nada similar.

03/03/2023 10:03:28 Yevgeny Prigozhin, fundador del grupo mercenario Wagner, fotógrafo en Bajmut, en una imagen tomada en marzo de 2023. Foto : Reuters | Video: EPV

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