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Ida gana fuerza como huracán de categoría 2;  Louisiana se prepara
Amanece en el Monumento a las Víctimas del Huracán Katrina en Shell Beach, mientras el huracán Ida se acerca a la costa de Luisiana en San Bernardo, Luisiana. el sábado 28 de agosto de 2021. Foto: La Hora / Max Becherer, NOLA.com, The Times-Picayune / The New Orleans Advocate vía AP.

NUEVA ORLEANS / AP

El huracán Ida se convirtió en un meteoro de categoría 2 cuando cruzó el Golfo de México y se acercó a Luisiana.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Informó que los vientos huracanados máximos sostenidos aumentaron el sábado por la tarde a 155 km / h (100 mph). Se espera que el Ida se fortalezca aún más y se convierta en un huracán peligroso de categoría 4 antes de que probablemente golpee la costa oeste de Nueva Orleans más tarde el domingo.

Los residentes de la costa de Luisiana aprovecharon el último día del sábado para prepararse para el huracán Ida, que se espera sea devastador cuando golpee la costa con vientos de hasta 225 km / h (140 mph).

En toda la región, los residentes llenaron sacos de arena, cargaron combustible en sus autos y generadores de gasolina, y compraron comida. El capitán Ross Eichorn, un guía de pesca en la costa a unas 70 millas al suroeste de Nueva Orleans, dijo que temía que las cálidas aguas del Golfo «convirtieran a Ida en un monstruo».

«Con un golpe directo, no se sabe lo que queda, si es que queda algo», dijo Eichorn. «Quien no está preocupado está equivocado», agregó.

Las ciudades y comunidades de la región han emitido una serie de órdenes de evacuación voluntarias y obligatorias. En Nueva Orleans, el alcalde LaToya Cantrell ordenó la remoción obligatoria de quienes viven en áreas fuera del sistema de diques que protegen a la ciudad de las inundaciones y la remoción voluntaria de quienes viven dentro de la red.

Debido a la rápida escalada del meteoro, a LaToya le resultó imposible ordenar la evacuación obligatoria de toda la ciudad, lo que habría requerido el uso de todos los carriles en algunas carreteras.

Se espera que el meteoro golpee la costa el mismo día en que Katrina, un huracán de categoría 3, arrasó gran parte de la costa estadounidense en el Golfo de México hace 16 años.

«Esta podría ser una tormenta que podría afectar la vida de quienes no están preparados», advirtió Benjamin Schott, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, en una conferencia de prensa con el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards.

Un residente recoge sacos de arena en un punto de distribución en Dryades YMCA en Oretha Castle Haley Boulevard el 27 de agosto de 2021, en Nueva Orleans, mientras los residentes se preparan para el huracán Ida. Foto: La Hora / Max Becherer / The Times-Picayune / The New Orleans Advocate vía AP.

Ida pasó rápidamente de tormenta tropical a huracán con vientos máximos de 128 km / h cuando cruzó el oeste de Cuba el viernes. Se espera que gane más tracción en las cálidas aguas del Golfo de México.

En Nueva Orleans, las autoridades locales dijeron que los residentes deben prepararse para posibles cortes de energía prolongados y pidieron a las personas mayores que consideren irse.

Collin Arnold, director de gestión de emergencias de la ciudad, dijo que los fuertes vientos podrían durar 10 horas. Temprano en el día, Cantrell pidió el desalojo obligatorio de quienes residen fuera del sistema de diques, un porcentaje relativamente bajo de la población total de la ciudad.

Se ha emitido una advertencia de huracán para la mayor parte de la costa de Luisiana, desde Intracoastal City hasta la desembocadura del río Pearl. Otra advertencia de tormenta tropical se ha extendido a la frontera entre Mississippi y Alabama.

Katrina causó aproximadamente 1.800 muertes entre la costa central de Louisiana y las líneas de Mississippi y Alabama. Una tormenta monumental golpeó la cosa y borró casas del mapa. En Nueva Orleans, la falla del dique federal provocó inundaciones catastróficas. El agua cubrió el 80% de la ciudad y algunas casas se inundaron hasta el techo. Algunas de las víctimas perdieron la vida tras ahogarse en el ático. El Superdomo y el Centro de Convenciones de Nueva Orleans se han convertido en escenarios de una miseria sofocante, con decenas de miles de personas atrapadas sin electricidad ni agua corriente.