Mié. Jun 12th, 2024

Arabia Saudita y la República Islámica de Irán observan décadas de desconfianza con las embajadas a orillas del campo de golf Persico. Ambos con el petróleo como principal fuente de ingresos, se han enfrentado en la búsqueda de la hegemonía religiosa y geopolítica. Sus países de denominaciones islámicas, pero con una diferencia fundamental: aunque Arabia Saudí se considera garante de la ortodoxia suní, Irán es un país de mayoría chií, la rama minoritaria del Islam, que los fundamentalistas musulmanes consideran herética.

Más que Riad es, desde hace décadas, un importante alias de Estados Unidos en la región, Teherán es su principal antagonista. Los rivales han anunciado este viernes la reanudación de sus relaciones bilaterales, rota desde 2016. Estas claves explican el origen de su enfrentamiento y el alcance del posible deshielo.

¿Por qué están enfrentados Irán y Arabia Saudita?

Arabia Saudita, cuna del wahabismo —que defiende una vuelta radical al islam de los orígenes—, es el país que alberga los dos lugares más sagrados del islam, La Meca y Medina. Sus reyes se consideran los custodios de la ortodoxia suní, opuesta a la corriente heterodoxa chií, mayoritaria en Iran. Esta histórica rivalidad religiosa se agudizó con el advenimiento de la República Islámica de Irán, en 1979, que representó el triunfo de una teocracia con componente republicano y con el objeto explícito de exportar el chiísmo en la región.

Los revolucionarios iraníes llamaron ha derrocado monarquías de países como Arabia Saudita, cuya minoría chií representa entre el 10% y el 15% de su población. En la guerra entre Irán e Irak (1980-1988), Riad apoyó en Bagdad para impedir que Irán exportara su revolución islámica. Desde entonces, ambos países han mantenido sucesivas guerras por intermediación de otros agentes (estatales o no), apoyando a grupos rivals en conflictos como el afgano en los años de la ocupación soviética, el lebanés y los actuales en Siria y Yemen. Esta competencia tiene también una vertiente económica: la rivalidad por el control de los mercados de la principal fuente de ingresos de ambos: el petróleo.

¿Qué desencadenó la ruptura de relaciones en 2016?

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El 2 de enero de 2016, Arabia Saudita expulsó a un clérigo de Chií minoría, Nimr al Nimr, condenado a muerte por «terrorismo» y «sedición». Tras su ejecución, una turba asaltó y pritió fuego a la Embajada saudi en Tehran. Riad respondió retirando a su embajador, una medida que fue imitada por los iraníes. En septiembre de 2019, una importante instalación petrolera en territorio saudí fue atacada por drones y misiles lanzados desde cruceros para los rebeldes huzíes en Yemen, que cuentan con apoyo militar iraní.

¿Qué ha motivado el acercamiento?

Estados Unidos no respondió a Irán por el ataque a los pozos petrolíferos saudíes en 2019. Según varios analistas, eso llevó a Riad a acercarse a Rusia ya China, dos países que mantienen buenas relaciones con el régimen iraní. Asimismo, durante la campaña para las elecciones presidenciales de EE UU, Joe Biden dijo que haría de Arabia Saudita un «Estado paria» por el asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi, un criminal en el que la CIA apuntó al poderoso príncipe heredero.

Iran, por su parte, está más aislado que nunca, al menos por parte de Occidente, no solo por su programa de enriquecimiento de uranio, sino también por la brutal repression de las protestas desatadas por la muerte bajo custodia policial de la joven Mahsa Amini , así como por haber suministrado drones a Moscú para la guerra en Ucrania.

¿Qué consecuencias tendrá el acuerdo?

Porque es difícil que el restablecimiento de relaciones diplomáticas siga siendo difícil con una rivalidad de décadas y con la participación directa de los países en guerras regionales a través de su apoyo y grupos rivales en Siria y Yemen. El pacto también sobrevuela las conversaciones para reactivar el acuerdo Nuclear con Irán, al que Riad ha opuesto de forma radical, por dejar fuera a las potencias regionales, entre otras razones.

La semana pasada, el ministro saudi de Exteriores, Faisal bin Farhan al Saud, subrayó en un viaje a Londres que ese acuerdo está moribundo y abogó por una nueva fórmula que incluye a países como el suyo, una posibilidad que se allanaría si el deshielo con Teherán se hace realidad. Las posibles ventajas de este acuerdo no borran, sin embargo, las visiones irreconciliables de Irán y Arabia Saudita sobre el futuro de Oriente Próximo y su búsqueda antitética de la hegemonía regional.

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