Dom. Mar 3rd, 2024

Los padres y los hijos de las víctimas del «peor desastre de tratamiento en la historia del NHS» deben ser compensados, dijo el presidente de la investigación del escándalo de sangre infectada.

Sir Brian Langstaff, ex juez, dijo que creía que la acción era «necesaria para aliviar el sufrimiento inmediato» de los afectados, y señaló que muchos estaban ahora «en tiempo prestado».

Durante las décadas de 1970 y 1980, decenas de miles de personas se infectaron con el VIH y la hepatitis C después de recibir transfusiones de sangre contaminada del NHS.

Se cree que alrededor de 1350 personas contrajeron el VIH, de las cuales alrededor de 1000 murieron en 2019, según la encuesta. Otros 26.800 habían contraído hepatitis C, de los cuales unos 1.820 habían fallecido por causas relacionadas con la infección.

Langstaff emitió su declaración antes de la publicación de su informe completo y dijo que «recomienda nuevos pagos de compensación provisionales para reconocer las muertes de personas que hasta ahora no han sido reconocidas».

En julio pasado, dictaminó que las víctimas, o sus parejas en duelo, deberían recibir cada uno al menos £ 100,000 en compensación lo antes posible, lo que resultó en pagos de alrededor de £ 400 millones.

Sugiriendo que el grupo de beneficiarios ahora necesitaba expandirse, dijo que unos 380 niños con trastornos hemorrágicos habían sido infectados con el VIH, algunos de los cuales habían muerto en la infancia, pero sus padres nunca habían recibido ninguna ‘compensación’. Tampoco se han reconocido las pérdidas de niños huérfanos por infecciones transmitidas a través de transfusiones de sangre y hemoderivados, agregó.

Langstaff, cuya investigación se abrió en 2018, describió cómo las víctimas habían hecho campaña durante décadas para que se escucharan sus voces. “[Nosololasinfeccionesensímismasysusconsecuenciasmerecenunacompensaciónsinotambiénloserrorescometidosporunaautoridadcuyarespuestasirvióparaagravarelsufrimientodelaspersonas”[Nonseulementlesinfectionselles-mêmesetleursconséquencesméritentuneindemnisationmaisaussilestortscausésparlesautoritésdontlaréponseaaggravélasouffrancedesgens[Notonlydotheinfectionsthemselvesandtheirconsequencesmeritcompensationbutsotoodothewrongsdonebyauthoritywhoseresponseservedtocompoundpeople’ssuffering”

Citó a exsecretarios de salud, incluido Jeremy Hunt, ahora canciller, quien dijo a la investigación que el fracaso de las sucesivas administraciones para encontrar una resolución representaba «un fracaso del estado británico».

Sir Brian Langstaff hace su declaración final en Infected Blood Inquiry © Infected Blood Inquiry

Langstaff agregó: «Esto ha sido descrito como el peor desastre de tratamiento en la historia del NHS, y tenemos mucho que aprender como nación para ayudar a garantizar que las personas nunca vuelvan a sufrir de la misma manera».

Señaló que la infección por hepatitis B debe reconocerse como motivo de compensación, al igual que la hepatitis C y el VIH. También instó a que se ponga fin a una fecha límite automática para la elegibilidad para la compensación, lo que abre la posibilidad de que las personas infectadas con hepatitis C después de septiembre de 1991, cuando se dispuso de una prueba efectiva, aún puedan calificar para la compensación.

Además, Langstaff dijo que el «apoyo psicológico especializado» debería estar disponible para las personas en Inglaterra que han perdido a sus seres queridos, como ya ocurría en el resto del Reino Unido.

Agregó que un informe pericial había concluido que «la muerte de padres como resultado de sangre y hemoderivados infectados ha devastado significativamente a una generación de niños».

Rachel Halford, directora ejecutiva de The Hepatitis C Trust, una organización benéfica, describió el informe provisional como «un claro llamado a la acción para el gobierno, que establece un caso moral sólido para que acepte y compense el daño causado a todos los afectados por el escándalo de la sangre contaminada”.

Jason Evans, director de Factor 8, una organización de defensa, dijo que los reclamos «deben poder hacerse lo antes posible con acceso a representación legal independiente».