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Los primeros auxilios de EE. UU. Rechazan la solicitud de vacunación contra COVID
Amethyst, la hija de 5 años de Erin Tokley, una policía de Filadelfia que murió de COVID-19 en marzo, posa con una fotografía de su padre el 29 de agosto de 2021 en Secane, Pensilvania. Foto La Hora / Laurence Kesterson / AP

Se suponía que el 11 de marzo de 2021 sería un punto de inflexión en la pandemia de coronavirus para Erin Tokley, una veterana de la policía de Filadelfia de 47 años, ministro bautista y padre de tres hijos. Era el día de su cita para recibir la vacuna COVID-19.

En cambio, fue la fecha de su funeral.

Tokley falleció el 3 de marzo, convirtiéndose en la sexta muerte confirmada de COVID-19 en la ciudad.



A los policías de Filadelfia se les dijo que podían vacunarse a fines de enero, y Tokley estaba ansioso por conseguirla lo antes posible. Pero cayó enfermo a principios de febrero, antes de que le llegara su turno.

El pico de COVID-19 este verano y el debate nacional sobre los requisitos de vacunación han creado una situación difícil para los socorristas del país, que están muriendo en mayor número pero se oponen a que la vacunación sea obligatoria.

Es una situación dolorosa para la viuda de Tokley, Octavia, ya que se acerca el 21 aniversario de su primera cita el 10 de septiembre. Dijo que superó su enojo con otros oficiales que se niegan a ser vacunados y que ahora está decepcionada. La vida de su esposo no se pudo salvar, pero la de ellos aún sí.

«No quiero tener que estar allí para apoyar a su familia en esto», dijo. «Nadie se merece esto, especialmente cuando se puede evitar».

Su esposo es uno de los 132 oficiales que murieron a causa de COVID-19 en 2021 el lunes, según la página del Oficial Down Memorial. Solo en Florida, seis personas vinculadas a las fuerzas de seguridad murieron en un período de 10 días el mes pasado.



En la primera mitad de 2021, 71 agentes de la ley de EE. UU. Perdieron la vida, una pequeña reducción de los 76 que murieron en el mismo período en 2020, según información compilada por el Fondo Nacional en Memoria de Oficiales de Aplicación de la Ley. El año pasado, el número total fue de 241, lo que convirtió al virus en la principal causa de muerte entre las fuerzas policiales en servicio.

A pesar de las muertes, los agentes de policía y otros socorristas se encuentran entre los más reacios a vacunarse, y los casos de coronavirus entre ellos continúan aumentando. No hay estadísticas nacionales que muestren la tasa de vacunación entre la población de primeros auxilios de EE. UU., Pero los departamentos de policía y bomberos de la nación informan cifras muy por debajo de la tasa nacional del 74% de adultos que tienen al menos una dosis de la vacuna COVID-19.

Los frustrados líderes de la ciudad están implementando órdenes de que los funcionarios de la ciudad, incluidos la policía y los bomberos, sean vacunados en un momento en que se está propagando la variante delta, mucho más contagiosa. Las consecuencias del incumplimiento de las órdenes van desde exámenes de diagnóstico semanales, suspensión del trabajo y terminación del empleo. Está en marcado contraste con la primera etapa de inoculación, en la que se dio prioridad a la vacunación de los primeros en responder.

«Me entristece que no vean esto como otra medida de seguridad», dijo Octavia Tokley. “Usas máscaras, usas chalecos antibalas. Se protegen el uno al otro. Es lo que alguien hace, protege y sirve.

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