Dom. Mar 3rd, 2024

Cory Russo, el principal investigador de muertes de Utah, tiene la costumbre de hacer preguntas a extraños en los momentos más angustiosos de sus vidas. Cuando aparece en la escena de un suicidio, homicidio u otra muerte inesperada, su trabajo es entrevistar a los dolientes sobre cómo vivió el difunto.

¿Qué edad tenían? ¿Cuál era su raza? ¿Tenían trabajo? ¿Habían sido hospitalizados alguna vez por problemas psiquiátricos? ¿Cómo se habían sentido esa mañana?

En los últimos dos años, ha agregado nuevas preguntas a la lista: ¿Cuál era su orientación sexual? ¿Cuál era su identidad de género?

Russo, que trabaja en la oficina del médico forense de Salt Lake City, es uno de los pocos investigadores de muertes en todo el país que recopila de forma rutinaria este tipo de datos, aunque la sexualidad o la identidad de género pueden ser relevantes para las circunstancias que rodean la muerte de una persona.

Recordó el reciente suicidio de un joven que murió en el hogar de ancianos. Durante sus entrevistas, la Sra. Russo se enteró de que el hombre había estado viviendo con ellos durante un año, ya que su familia lo echó de su casa porque era homosexual. Había luchado contra la agitación emocional y la adicción.

«Fue desgarrador escucharlo», dijo la Sra. Russo, una lesbiana que ha perdido a seres queridos por suicidio. “En este caso, fue muy relevante entender esta pieza.”

Los estudios de personas LGBTQ muestran que tienen altas tasas de pensamientos suicidas e intentos de suicidio, factores que aumentan significativamente el riesgo de suicidio.

Pero debido a que la mayoría de los investigadores de muertes no recopilan datos sobre sexualidad o identidad de género, nadie sabe cuántas personas homosexuales y transgénero mueren por suicidio cada año en los Estados Unidos. El vacío de información hace que sea difícil adaptar los esfuerzos de prevención del suicidio a las necesidades de las personas con mayor riesgo y medir qué tan bien están funcionando los programas, dijeron los investigadores.

La falta de datos es particularmente desafortunada ahora, dijeron, cuando las suposiciones sobre las tasas de suicidio entre los grupos LGBTQ se introducen con frecuencia en los debates políticos de alto riesgo. Algunos defensores LGBTQ han advertido que prohibir la atención de afirmación de género para menores transgénero conducirá a más suicidios, por ejemplo, mientras que algunos legisladores republicanos han afirmado que las muertes por suicidio son raras.

Utah, que como muchos estados montañosos tiene una alta tasa de mortalidad por suicidioha estado a la vanguardia de los esfuerzos para recopilar estos datos desde 2017, cuando su legislatura estatal aprobar una ley hacer obligatorias las encuestas detalladas de los suicidios.

Los legisladores estaban «frustrados porque se les pidió que respondieran a la crisis de suicidios de nuestro estado con una venda en los ojos», dijo Michael Staley, un sociólogo que fue contratado para dirigir el esfuerzo de recopilación de datos de la oficina del Médico Forense de Utah. «Es un incendio de cinco alarmas».

En los meses transcurridos desde que los investigadores como la Sra. Russo llegan a la escena de una muerte, el equipo de seis personas del Dr. Staley está realizando «autopsias psicológicas», contactando a los familiares de cualquier persona que haya muerto por suicidio o sobredosis de drogas para obtener información detallada sobre el vidas de los difuntos.

Estos datos, que incluyen información sobre sexo y género, así como vivienda, salud mental, problemas de drogas y uso de las redes sociales, se pueden usar para ayudar a comprender la compleja variedad de factores que contribuyen a la decisión de las personas de terminar con sus vidas, dijo el Dr. Staley. Él planea publicar un informe a finales de este año que describe entrevistas con familias de quienes se suicidaron en Utah en el pasado. cinco años.

Para los niños y adolescentes que mueren por suicidio, el equipo no solo entrevista a los padres y tutores, sino también a varios amigos cercanos. En algunos casos, recordó la Dra. Staley, los amigos sabían sobre las luchas del difunto con la sexualidad, el sexo o el consumo de drogas que los padres desconocían.

Estas conversaciones pueden ser extremadamente difíciles. John Blosnich, jefe de una iniciativa de investigación llamada Proyecto de Mortalidad LGBT en la Universidad del Sur de California, realizó caminatas para observar y capacitar a los investigadores sobre la importancia de recopilar datos sobre género y sexualidad. Su formación también ayuda a los investigadores a lidiar con la angustia o el estigma ante las preguntas de amigos y familiares de los fallecidos.

“Hablan con familias que están en estado de shock, que están furiosas, que a veces están catatónicas por su pérdida”, dijo el Dr. Blosnich.

Hasta ahora, el Dr. Blosnich ha capacitado a investigadores en Utah, Nevada, Colorado, Nueva York y California, donde una ley estatal de 2021 lanzó un programa piloto para recopilar datos sobre orientación sexual e identidad de género. En una reciente estudiar de 114 investigadores en tres estados, el Dr. Blosnich reportado que solo alrededor del 41% había preguntado directamente sobre la orientación sexual de una persona fallecida, y solo el 25% había preguntado sobre la identidad de género, antes de tomar la capacitación.

Los médicos forenses envían informes de homicidios y suicidios a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que mantiene una base de datos de muertes violentas con amplia información demográfica, médica y social, incluidas pruebas de toxicología, diagnósticos de salud mental e incluso historias de dificultades financieras y familiares. Pero un estudio de más de 10.000 suicidios de los adultos jóvenes informados a la base de datos de los CDC, solo el 20 % incluía información sobre la sexualidad o la identidad de género de los fallecidos.

Otra agencia del Departamento de Salud, la Oficina del Coordinador Nacional de Tecnología de la Información de la Salud, está tratando de establecer nuevos estándares que exigirían que cualquier hospital que reciba dinero federal pregunte a los pacientes sobre su sexualidad e identidad de género.

Los investigadores de muertes están «limitados por el hecho de que no pueden hacerle la pregunta a la persona», dijo John Auerbach, quien trabajó en la estandarización de preguntas sobre sexualidad y género en los CDC de 2021 a 2022. Si los médicos hablaran regularmente con sus pacientes sobre sexualidad y identidad de género, esta información también podría ayudar a responder otras preguntas de salud pública, como aquellas sobre el riesgo relativo de cáncer o diabetes en la comunidad LGBTQ, dijo el Dr. Auerbach.

Pero este enfoque tiene sus límites. Es posible que los pacientes no se sientan cómodos al revelar esta información a sus médicos. Y aquellos que no interactúan con el sistema de salud pueden correr un riesgo particular de suicidio.

Los defensores de LGBTQ dijeron que obtener estos datos se ha vuelto más urgente en los últimos dos años, ya que los estados de todo el país han impuesto restricciones en muchos aspectos de la vida de las personas homosexuales y transgénero.

«Sin datos, es demasiado fácil descartarnos», dijo Casey Pick, directora de leyes y políticas de Trevor Project, una organización sin fines de lucro enfocada en la prevención del suicidio de jóvenes LGBTQ que está presionando a nivel estatal y federal para comenzar a recopilar esta información. datos.

«Lo he escuchado demasiadas veces: los legisladores y los testigos públicos en las audiencias sugieren que la comunidad LGBTQ se está suicidando a gritos porque no tenemos esos datos para señalar», dijo Pick.

También es importante reconocer las incógnitas, dijo el Dr. Staley. Aunque los estudios han informado una alta tasa de pensamientos suicidas e intentos de suicidio entre lesbianas, gays y personas transgénero, esto no significa necesariamente una alta tasa de suicidios. Señaló que aunque las mujeres tienen una tasa más alta de intentos de suicidio que los hombres, los hombres tienen una tasa mucho más alta de muerte por suicidio, en parte porque tienen un acceso más fácil a las armas de fuego.

Y el Dr. Staley, que es gay, advirtió contra las narrativas políticas que «normalizan el suicidio como parte de la experiencia queer».

“Diría que esta experiencia de vida nos prepara para ser resilientes”, dijo. “Nuestro destino no está sellado. Nuestra historia no está escrita.

Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para comunicarse con 988 Suicide and Crisis Lifeline o visite SpeakingOfSuicide.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.