Mar. May 21st, 2024

El canciller del Reino Unido, Jeremy Hunt, dijo a los fabricantes de medicamentos que el gobierno no tiene una «varita mágica» para lidiar con las presiones financieras y es poco probable que ceda a las demandas de la industria de pagar un precio significativamente más alto por los medicamentos.

El gobierno dará a conocer reformas por valor de 650 millones de libras esterlinas el viernes para impulsar el sector de las ciencias de la vida como parte de un paquete de medidas más amplio.

Los fabricantes de medicamentos han condenado al gobierno por aumentar un impuesto sobre las ventas de medicamentos del NHS este año al 26,5%, desde el 5,1% en los últimos dos años. Argumentaron que los precios bajos significan que el Reino Unido perderá la inversión en innovación.

El gravamen, o plan voluntario de fijación de precios y acceso a medicamentos de marca (Vpas), está diseñado para limitar la factura de medicamentos del NHS.

El Canciller y otros ministros se reunieron el jueves con líderes de compañías farmacéuticas, incluidas AstraZeneca y GSK, para discutir propuestas para impulsar el crecimiento en el sector de las ciencias de la vida, que tiene un valor de 94.000 millones de libras esterlinas para el Reino Unido.

Hunt dijo que los fabricantes de medicamentos sabían que los precios pagados por los medicamentos del NHS se mantendrían más bajos que en otros países.

«[Pharma companies] reconozca que el NHS continuará obteniendo los precios más bajos del mundo para medicamentos, ya que es un pagador único para uno de los sistemas de atención médica más grandes del mundo.

“Soy muy honesto con las compañías farmacéuticas en cuanto a que no tenemos una varita mágica para lidiar con estas presiones financieras. Las finanzas públicas responsables son absolutamente esenciales si queremos tener estabilidad económica.

Hunt dijo que el gobierno quería trabajar con las empresas para encontrar un resultado de «ganar-ganar» mientras negociaban un acuerdo sobre el proyecto de ley de medicamentos del NHS en los años venideros.

El anuncio se produjo cuando la compañía farmacéutica estadounidense Eli Lilly, que desarrolla medicamentos innovadores para la enfermedad de Alzheimer y la obesidad, anunció que suspendería una posible inversión en Londres.

Eli Lilly dijo que estaba considerando otras ubicaciones en Europa debido a las preocupaciones sobre un «entorno empresarial cargado» en el Reino Unido.

Jeremy Hunt, canciller del Reino Unido © Aaron Chown/PA Wire

«A corto plazo, negociar un nuevo acuerdo de precios sostenibles que libere el potencial de crecimiento de nuestra industria es clave para restaurar la competitividad internacional del Reino Unido y atraer futuras inversiones», dijo en un comunicado.

Los ministros también dieron a conocer 121 millones de libras esterlinas en fondos para reiniciar los ensayos clínicos comerciales dirigidos por el NHS, algunos de los cuales ya se han anunciado.

El gobierno también ha comprometido hasta 250 millones de libras esterlinas para incentivar planes de pensiones para financiar empresas de ciencia y tecnología del Reino Unido.

En un informe encargado por el gobierno publicado el viernes, el ex ministro de ciencias de la vida, Lord James O’Shaughnessy, hizo recomendaciones para abordar una caída dramática en la cantidad de ensayos comerciales en el Reino Unido, incluido que se debe pagar a los médicos generales para participar en la investigación clínica.

Hunt respaldó el objetivo de O’Shaughnessy de cuadriplicar el número de pacientes en ensayos clínicos para 2027. El gobierno también aceptó sus recomendaciones de reducir el tiempo de aprobación de los ensayos comerciales a 60 días y crear un contrato único para la investigación en todo el NHS.

Richard Torbett, director ejecutivo de la Asociación de la Industria Farmacéutica de Gran Bretaña, dijo que las medidas mostraban que el gobierno había escuchado a la industria.

Pero agregó que mejorar la búsqueda es «solo una parte de la ecuación». «Para entregar medicamentos innovadores a los pacientes y aprovechar al máximo la oportunidad de crecimiento, también debemos arreglar el entorno comercial».