Dom. Mar 3rd, 2024

Un comité liderado por republicanos en la Cámara de Representantes de Texas recomendó el jueves que el fiscal general del estado, Ken Paxton, sea destituido de su cargo por una serie de abusos de su cargo que los investigadores del comité creen que pueden haber sido delitos.

La recomendación empujó al Capitolio estatal y a su liderazgo republicano a un territorio político inexplorado en los últimos días de la sesión legislativa, preparando el escenario para que la Cámara realizara una votación de juicio político, la primera en décadas y una de las pocas que se han realizado en el estado. . historia.

Si es acusado, el Sr. Paxton, un republicano que ha enfrentado una acusación penal por separado desde 2015, deberá renunciar temporalmente a su cargo mientras es juzgado en el Senado estatal.

«Realmente no hay precedentes: solo hemos tenido dos juicios políticos en virtud de la Constitución de 1876», dijo Mark P. Jones, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Rice. Ellos entienden el gobernador en 1917quien renunció el día antes de su condena por el Senado, y un juez de distrito que fue condenado y destituido en los 1970s.

Antes de la votación, el comité se reunió en sesión ejecutiva, fuera de la vista del público.

“La reversión de la elección comienza a puertas cerradas”, dijo Paxton en una publicación en Twitter esto incluía un video de un abogado de su oficina que argumentaba en contra de la acusación ante los reporteros en una sala del comité casi vacía, mientras las deliberaciones del comité estaban en marcha.

Después de la votación, la comisión presentó 20 artículos de juicio político contra Paxton, acusándolo de una letanía de abusos que incluyen aceptar sobornos, incumplir el deber oficial, obstruir la justicia en otro fraude de valores pendiente en su contra, hacer declaraciones falsas en documentos e informes oficiales y abusar de la confianza pública.

Muchos de los cargos se relacionaron con las diversas formas en que el Sr. Paxton usó su oficina para beneficiar a un donante en particular, dijo el comité, y luego despidió a aquellos en la oficina que hablaron sobre sus acciones.

Cuando los artículos se distribuyeron en la cámara de la Cámara el jueves por la noche, Andrew Murr, el presidente del comité, un republicano, dijo que describían «ofensas graves» y que tenía la intención de someterlos a votación en la sala.

Es probable que los acontecimientos extraordinarios pongan a prueba al Partido Republicano en Texas de maneras nuevas e impredecibles, en un momento en que las divisiones dentro del partido están cada vez más expuestas.

La Cámara de Representantes de Texas está dirigida por el presidente Dade Phelan, un representante republicano de Beaumont, considerado un conservador tradicional. Por el contrario, Paxton se ha aliado con los legisladores republicanos más estridentes de Texas y con el expresidente Donald J. Trump, en un bando que también incluye al vicegobernador y líder del Senado del estado, Dan Patrick.

El Comité de Investigación de la Cámara, compuesto por tres republicanos y dos demócratas, votó por unanimidad para continuar con los procedimientos de juicio político en una breve sesión abierta. “El presidente propone que el comité adopte los artículos de juicio político contra Warren Kenneth Paxton, fiscal general del estado de Texas”, dijo Murr.

No quedó claro de inmediato cuándo la Cámara consideraría los artículos de juicio político y procedería a una votación plenaria, aunque varios miembros dijeron que esperaban que eso sucediera antes del final de la sesión del lunes. De lo contrario, los legisladores podrían volver a reunirse en cualquier momento en sesión especial para deliberar.

Cuando un miembro de la Cámara le preguntó sobre el momento de una votación de juicio político, Phelan dijo el jueves por la noche que Murr determinaría cuándo plantear el tema para una votación. No proporcionó un horario.

Durante gran parte del jueves, los miembros de la Cámara se prepararon para lo que ya empezaba a parecer inevitable.

Se pudo encontrar al menos un legislador investigando el proceso de destitución proceso en la Biblioteca del Capitolio. “Estoy tratando de averiguar de qué se trata el juicio político”, dijo el legislador John Smithee, republicano del conservador Partido Panhandle de Texas. Hablando antes de la votación del comité, dijo que era demasiado pronto para emitir un juicio sobre el tema y que creía que los funcionarios podrían estar apresurándose para un juicio político.

«Me gustaría escuchar evidencia adicional en lugar de solo un informe», dijo Smithee, «y su versión de la historia, si está dispuesto a contarla».

La votación del comité de la Cámara se produjo un día después horas de testimonio detallado el miércoles de un equipo de investigadores, exfiscales que fueron contratados por el comité para investigar las denuncias de corrupción contra el Sr. Paxton.

Los investigadores describieron cómo el Sr. Paxton hizo un mal uso y abusó de su oficina para ayudar a un desarrollador de bienes raíces y donante de Austin que también había contratado a una mujer con la que el Sr. Paxton tenía una relación, y cómo el Sr. Paxton creó un clima de miedo dentro de la oficina del fiscal general. .

Las fechorías de las que se ha acusado a Paxton han alcanzado el nivel de criminalidad posible, dijeron los investigadores, incluidos casos de represalias contra las personas que hablaron.

El comité no tomó evidencia durante su reunión del jueves.

El abogado de la oficina de Paxton, Christopher Hilton, dijo a los periodistas que el proceso del comité fue «completamente defectuoso» y calificó el testimonio del miércoles como «falso» y «engañoso». Agregó que los temas planteados por el comité se ventilaron por completo durante la campaña de reelección del Sr. Paxton el año pasado, cuando fue elegido para un tercer mandato.

“Las elecciones de 2022, las primarias y en general se basaron en estos temas, estas acusaciones”, dijo Hilton. “Los votantes han hablado. Quieren a Ken Paxton como fiscal general.

Y, en lo que parecía ser un anticipo de una posible impugnación legal de los procedimientos, Hilton dijo que la ley de Texas solo permitía la acusación por conducta desde la elección anterior.

El representante Trey Martinez Fischer, presidente de la bancada demócrata en la Cámara de Representantes de Texas, dijo después de la votación que los juicios políticos fueron “muy raros y muy serios”, y agregó: “Estoy satisfecho de que el comité haya trabajado mucho y evaluará la evidencia y verá a dónde nos lleva este proceso.

Otro demócrata, el representante Jon Rosenthal de Houston, dijo que los cargos contra Paxton eran «bastante malos» y que probablemente votaría por un juicio político. «Los desafío a encontrar un demócrata que diga: ‘No, no votaré por un juicio político'», dijo.

La investigación comenzó en marzo, después de que Paxton, también acusado de fraude de valores, aparentemente logró dejar atrás al menos uno de sus reveses legales. Había llegado a un acuerdo de 3,3 millones de dólares con cuatro de sus principales asesores que lo habían demandado, acusándolo de corrupción y represalias.

El Sr. Paxton había solicitado fondos a la Legislatura de Texas para pagar el acuerdo. Pero el Sr. Phelan, el presidente de la Cámara, no apoyó este uso de dinero estatal y dijo que sentía que el Sr. Paxton no había explicado suficientemente por qué el estado debería financiar la regulación. La investigación de la Cámara sobre las acusaciones se inició para recopilar información sobre la solicitud de financiamiento, dijo la portavoz de Phelan.

Durante dos días esta semana, cuando la investigación del comité llegaba a su fin, Paxton lanzó acusaciones contra Phelan y afirmó que el orador presidió una sesión de la Cámara la semana pasada cuando estaba borracho. Paxton basó su acusación en un video que circuló entre activistas de extrema derecha que culpan a Phelan por el fracaso de varios proyectos de ley conservadores en la Cámara.

Mucho de lo que se presentó al comité sobre Paxton ya se conocía públicamente a través de las acusaciones hechas en el juicio de los ayudantes. Los asistentes también llevaron sus quejas sobre Paxton al FBI, que aún está investigando.

La votación del jueves emitió el primer juicio formal sobre las acusaciones, considerándolas suficientes para comenzar el proceso de juicio político a Paxton.

El comité también votó para enviar cartas al Departamento de Seguridad Pública de Texas y a la Comisión de Instalaciones de Texas, que administra los bienes del estado, «para garantizar que todas las pruebas relevantes para la investigación del comité» no sean «destruidas u ocultadas», dijo Murr. . , el presidente del comité.

El voto de juicio político fue la segunda vez este año que el comité recomendó la destitución de un funcionario electo. El primero involucró a un representante estatal republicano, Bryan Slaton; una investigación del comité descubrió que se había acostado con un miembro del personal de 19 años después de servirle alcohol.

El Sr. Slaton renunció poco después. La casa luego votó por unanimidad expulsarlo formalmente e impedirle ejercer sus funciones en el futuro.

David Montgomery informe aportado.