Sáb. May 18th, 2024

Una nueva aplicación que convierte un teléfono móvil en un escáner de grado clínico quita presión a uno de los servicios de emergencia más ocupados del Reino Unido, mientras que otra compañía usa música para tratar la ansiedad y aliviar el dolor, reduciendo así las facturas de medicamentos.

En el sector de la salud y el cuidado, se están forjando nuevas asociaciones con empresas de tecnología con el objetivo de reducir costos y contribuir a objetivos ambientales más amplios.

Sin embargo, los recursos limitados y, en ocasiones, los requisitos normativos onerosos están obstaculizando su impacto, dicen los actores de la industria, a pesar de la creciente evidencia de que estas innovaciones están reduciendo la presión sobre los servicios.

La aplicación de prueba llamada ClearScreen, que se puede instalar en un teléfono inteligente, fue desarrollada por TestCard, una empresa de diagnóstico británica, junto con Guy’s and St Thomas’s, un gran fideicomiso del NHS de Londres.

En una prueba, lanzada en 2021, la aplicación demostró ser tan efectiva que el personal ahora la está usando para probar la primera prueba dual de Covid y gripe del mundo, desarrollada por SureScreen Diagnostics con sede en Derby y dirigida por NHS Trust.

Los médicos dicen que al identificar a las personas infectadas más rápidamente, el escáner está ayudando a detener la propagación de la enfermedad en el hospital. El diagnóstico rápido también puede ahorrarles a los pacientes horas de espera en urgencias para saber si dieron positivo, lo que limita los cuellos de botella.

La asociación comenzó al comienzo de la pandemia de coronavirus en 2020, explicó el Dr. Rahul Batra, subdirector del Centro de Investigación de Diagnóstico e Infecciones Clínicas del fideicomiso. Inicialmente se asoció con SureScreen Diagnostics, un fabricante de pruebas de flujo lateral del Reino Unido, para desarrollar una prueba de anticuerpos Covid.

Batra dijo que trabajar con dos empresas del Reino Unido ha sido “genial. . . porque nos dio la capacidad y el conocimiento para hacer cambios rápidamente” en la tecnología. «Creo que ese tipo de asociación es realmente importante para el futuro del NHS».

Se utiliza una aplicación para probar la primera prueba doble de Covid y gripe del mundo © Harry Mitchell / FT

MediMusic, una empresa con sede en Hull que tiene como objetivo utilizar la música para aliviar la depresión y aliviar el dolor, es otro ejemplo de una empresa que está forjando vínculos con hospitales individuales para reducir los costos del NHS.

El director gerente y cofundador, Gary Jones, dijo que desarrolló un algoritmo a medida que identifica pistas con un timbre y tempo específicos que han demostrado ser beneficiosos para la salud.

Durante un período de 20 a 25 minutos, una lista de reproducción podría reducir la frecuencia cardíaca y la producción de la hormona del estrés cortisol y mejorar la respuesta cognitiva, entre otros resultados positivos.

Jones dijo que una prueba, realizada por el University College London, mostró que el costo de manejar el estrés entre los residentes de hogares de ancianos podría reducirse de alrededor de £ 1125 por residente por año a alrededor de £ 120 cuando se implementó la tecnología de MediMusic.

Dijo que esto representaba un retorno de la inversión del 86 % y ahorros potenciales de millones para grandes grupos de hogares de cuidado.

“Tenemos un ‘bucle de biorretroalimentación’. Entonces, si alguien está usando un monitor de frecuencia cardíaca y no responde como se esperaba, podemos intercambiar dinámicamente los cables para reducir la frecuencia cardíaca más rápido.

El enfoque se está probando actualmente en cinco grupos de hogares de ancianos y dos grandes hospitales, y se están negociando con otros tres fideicomisos.

Otro estudio había mostrado una reducción del 23,8% en la prescripción de ansiolíticos, una clase de fármacos utilizados para prevenir o tratar los síntomas o trastornos de ansiedad, a los pacientes que recibían este tipo de musicoterapia.

Esto, a su vez, ha ayudado a reducir la huella de carbono del sector, argumentó, y señaló que la industria farmacéutica era una de las mayores emisoras de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, si bien las soluciones tecnológicas pueden proporcionar herramientas útiles para aliviar la presión sobre los recursos del NHS sobrecargados, los empresarios tecnológicos dicen que la falta de financiación en el servicio con problemas de liquidez está frenando su potencial.

Oxehealth, una empresa fundada en 2012 por el profesor Lionel Tarassenko como spin-out de la Universidad de Oxford, instala cámaras infrarrojas en las habitaciones de los pacientes de salud mental para reducir las caídas, las autolesiones y garantizar otra vigilancia.

La tecnología de la compañía, Oxevision, está presente en casi la mitad de los fideicomisos de salud mental del NHS de Inglaterra. Investigación por el York Health Economics Consortium, financiado por Oxehealth, estimó que la tecnología podría ahorrar a los fideicomisos de salud mental del NHS de Inglaterra más de £ 80 millones al año al reducir el personal de la agencia y otros costos.

Aunque Oxevision ha dicho que los gastos de instalación se pueden recuperar con ahorros, son una barrera para algunos fideicomisos. La instalación de la tecnología cuesta 1.682 libras esterlinas por habitación al año, según las cuentas de la empresa para 2021.

“Cuando tienes un fideicomiso que realmente tiene problemas financieros, puedes quedar atrapado en estos gastos de vida y de los miembros”, dijo Hugh Lloyd-Jukes, director ejecutivo de Oxehealth. “Financiación muy modesta que. . . podría entrar se convierte en una lucha.

Las asociaciones del NHS con el sector tecnológico también han planteado preocupaciones sobre la privacidad de los datos. Camden e Islington NHS Foundation Trust dijeron que dejaron de usar Oxevision el año pasado después de que los pacientes dijeron que el monitoreo constante podría ser perjudicial para los sobrevivientes de abuso.

«Ningún otro NHS Trust ha dejado de usar Oxevision debido a la decisión», dijo Oxehealth.

Otras empresas han tenido problemas para monetizar su trabajo con el NHS. Babylon, la compañía de telemedicina detrás de la aplicación GP at Hand, ha finalizado sus operaciones en el Reino Unido para centrarse en el mercado estadounidense más lucrativo.

En MediMusic, Jones lamentó la falta de «segmentación» que significaba que toda la tecnología digital, desde una aplicación «hasta robótica de alta gama», tenía que soportar la misma carga de cumplimiento normativo. En Estados Unidos, en cambio, los cargos varían según la complejidad del procedimiento, sugirió.

Dio la bienvenida al anuncio del canciller Jeremy Hunt este mes de que el regulador de medicamentos de Gran Bretaña, la MHRA, «permitiría una aprobación rápida, a menudo casi automática, a partir del próximo año» para tecnologías que ya han sido aprobadas por reguladores de confianza en otros lugares e implementaría una reaprobación rápida. proceso para los dispositivos más avanzados.

El NHS dijo que «ya estaba liderando el mundo en el desarrollo y adopción de innovaciones que mejoran la atención al paciente».

«A través de asociaciones con la industria, hemos allanado el camino para la primera operación de cáncer neta cero del mundo, hemos entregado medicamentos de quimioterapia por drones y el NHS tiene el primer hospital del Reino Unido capaz de funcionar completamente con energía solar».