Mié. Jun 12th, 2024

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Los funcionarios de salud eliminaron «prácticamente» la transmisión del VIH en partes de Sydney que alguna vez fueron el epicentro de la epidemia de sida en Australia, lo que generó esperanzas de vencer una enfermedad que ha matado a más de 40 millones de personas.

Los diagnósticos de VIH en el centro de Sídney se han desplomado un 88 % desde el promedio de 2008-2012 a solo 11 casos el año pasado, una disminución en una escala nunca antes vista en un antiguo foco de sida.

Los resultados se suman a la evidencia de que las estrategias de prevención existentes, incluidas las pruebas y los medicamentos previos a la exposición, son muy eficaces cuando se implementan correctamente.

“Es posible avanzar rápidamente hacia la erradicación del sida. Si las tendencias continúan, varios países en varias regiones del mundo alcanzarán [UN] el objetivo de una reducción del 90 % en la incidencia del VIH para 2030”, escribieron los investigadores.

Si bien las tasas han disminuido en Nueva Gales del Sur y Australia en general, la disminución ha sido «extraordinaria» en el centro de Sídney, donde reside una gran proporción de hombres que tienen sexo con hombres, dijo Andrew Grulich, profesor de epidemiología del VIH en el Instituto Kirby del país.

Darryl O’Donnell, director ejecutivo del grupo de defensa del VIH Health Equity Matters, con sede en Nueva Gales del Sur, dijo que la perspectiva de eliminar la transmisión era «asombrosa» para cualquiera que haya vivido los «años de terror» de la crisis del sida.

“Lo que estamos empezando a darnos cuenta en Australia es que podríamos acabar con esta epidemia”, dijo.

La reducción se logró, dijo Grulich, a través de un enfoque centrado en la comunidad que incluyó altas tasas de pruebas, tratamiento rápido de quienes dieron positivo y un mayor uso de profilaxis previa a la exposición, un régimen de medicamentos que previno el riesgo de contraer el virus en un 99%.

«La gente debe actuar [this evidence],» dijo.

El tratamiento del VIH permite a las personas que viven con el virus llevar una vida larga y saludable. Pero solo se han documentado unos pocos casos de cura completa o erradicación del VIH en pacientes, y aún no hay vacuna disponible.

Algunos países del mundo, como Zimbabue, Nepal, Lesotho, Ruanda, Eritrea y Malawi, han experimentado descensos de más del 70 %, mientras que se han documentado descensos de alrededor de la mitad en los Países Bajos, Inglaterra, Singapur y ciudades estadounidenses como Nueva York y San Francisco.

Pero ninguna localidad había informado de una disminución tan grande como el centro de Sídney, dijo Grulich, quien dirigió el estudio y advirtió a los funcionarios de salud contra la autocomplacencia.

“Sin una vacuna o una cura, la eliminación del VIH es imposible. . . Una cosa que la gente no debería pensar al leer estos datos es «podemos empacar e irnos a casa». En absoluto”, dijo, y pidió una “inversión continua” en pruebas y tratamiento.

Meg Doherty, jefa de programas de VIH, hepatitis e ITS de la Organización Mundial de la Salud, señaló que el sólido programa de salud pública fue respaldado por un «gobierno que puso dinero detrás de él».

O’Donnell, quien dirigió la unidad de VIH del gobierno de Nueva Gales del Sur hace 20 años, dijo que el progreso en el país se remonta a la década de 1980, cuando los políticos australianos adoptaron un enfoque no ideológico de la epidemia y optaron por trabajar en estrecha colaboración con la comunidad gay y bisexual, usuarios de drogas y trabajadores sexuales para controlar la crisis.

“El final del SIDA no sucederá una vez, en un big bang”, dijo Doherty de la OMS. «Será Sydney, otras localidades, y luego, lentamente, con el tiempo, lo veremos más globalmente hasta que tengamos una vacuna».