Mar. Abr 16th, 2024
El arte de la apicultura perfilado en Olá

Las abejas han sido reconocidas como las principales polinizadoras de cada territorio, proceso fundamental para la supervivencia de los ecosistemas, fundamental para la producción y reproducción de muchos cultivos y plantas silvestres.

Por su encanto con la naturaleza y buscando desconectar del ruido de la ciudad, la gente de Veragü, Jeff Kelso y Paola Rodríguez, asumió un nuevo desafío en una pandemia. Inspirado en el documental «la granja pequeña más grande”, Concibieron la idea de desarrollar una finca autosostenible para actividades agrícolas no invasivas.

La pareja veracruzana residente en Penonomé nos recibió con mucho entusiasmo en “Granjas Tropikos”, Coclé, allí nos explicaron todo el proceso que llevan a cabo en su proyecto apícola.

Para evitar las picaduras de abejas, lo primero que debe hacer antes de visitar un colmenar es usar el equipo de protección adecuado.

Con el velo, overol, guantes, botas, protección adecuada, nos trasladamos a Olá, a solo 40 minutos del distrito de Penonomé, donde se encuentran la finca y colmenares Quintas Tropikos.

Mientras nos dirigimos a saludar, los maridos cuentan La estrella de Panamá, quienes recibieron asistencia técnica y asesoría de personal del Ministerio de Desarrollo Agrario (MIDA) y de Miguel Ortega, un apicultor de Koclesan, quien les ayudó y facilitó las abejas.

Al ingresar a la finca, se puede apreciar una vasta vegetación, flanqueada por montañas, un hermoso río y un arroyo, allí, rodeados de naturaleza, la pareja explica todo el proceso que se debe seguir para visitar un colmenar.

VESTUARIO

Paola dice que los trajes protectores que se compran en Estados Unidos son de doble punto con una fon en el medio, que deja pasar el aire y protege a las abejas, ya que no hay tela fija para que la abeja deje su veneno.

FUMADOR

Herramienta indispensable, cada apicultor tiene su técnica para conectarlo, pudiendo utilizar papel, palillos, cartón, hojas secas de árboles, entre otros.

El ahumador sirve para que las abejas reduzcan su agresividad y se enciende antes de llegar a las colmenas.

Antes de abrir una colmena, se debe tener en cuenta que las abejas reinas son seguras, ya que juegan un papel importante en la producción de miel.

«Cuando una colmena se queda sin reina, toman un huevo que no tiene más de tres días y comienzan a alimentarlo con jalea real, un alimento que hace que el órgano reproductor de la abeja se desarrolle y pueda poner huevos fertilizados», explicó Jeff.

En este sentido, agregó que las reinas son las únicas que se alimentan de jalea real todo el tiempo, ya que es un huevo, las demás se alimentan tres días después de ser larvas.

Entre revisar cada una de las cámaras de la colmena, Jeff dice que durante la temporada de lluvias, los drones son muy poco probables. “El zángano es el macho, no tiene aguijón, no recolecta polen, solo fertiliza a la reina, los pocos que quedan se matan, de modo que quien alimenta es quien produce.

  • Tropikos Farms, un proyecto apícola que nació durante una pandemia y se desarrolló en OláElizabeth Hernandez | La estrella de Panamá

  • Tropikos Farms, un proyecto apícola que nació durante una pandemia y se desarrolló en Olá

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  • Tropikos Farms, un proyecto apícola que nació durante una pandemia y se desarrolló en Olá

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    vistas de la finca Elizabeth Hernandez | La estrella de Panamá

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ESTRUCTURA DE UNA CAJA DE ABEJAS Y COSECHA

El corazón de la colmena es la cámara de cría, que es una caja de madera formada por 10 panales donde la reina pone sus huevos (panales centrales), donde almacenan la miel y el polen necesarios para su sustento (panales finales). La cámara debe mantenerse saludable ya que el nido se desarrolla constantemente.

Durante la estación seca, entre enero y julio, Jeff y Paola revisan los paneles cada 15 días para ver qué porcentaje tienen, cuando están 100% completamente sellados, comienzan a extraer miel.

En estos meses de época seca, se debe evaluar si se trata de una colmena sana con una población suficiente de abejas, y luego colocar la malla de la reina excluyente, donde solo las obreras pueden pasar y la reina no, para evitar que sube para poner huevos, luego pone otra caja encima, conocida como aumento.

Un lugar donde las abejas obreras depositarán todo el exceso de miel del néctar de las flores, que es el que se recolectará, si el clima es favorable y la colmena es muy fuerte, se pueden colocar más súper árboles de miel encima que permitirían aumentar la producción de miel.

“En verano, aquí es donde se planea la producción de miel, ya que deja de llover y los árboles comienzan a florecer”, dice Jeff. En invierno hay flores, sin embargo, la lluvia daña el néctar y es inútil.

PROCESO DE EXTRACCIÓN DE MIEL

Los panales con miel tapada se trasladan al taller para iniciar la extracción, proceso que puede tardar de 12 a 18 horas, detalla Paola.

Se parte de la mesa de destapamiento, luego se corta la capa de cera que han colocado las abejas para proteger la miel para hacerla salir.

Los panales destapados van a una máquina de acero inoxidable, de donde se extraerá la miel mediante el proceso de centrifugación. La rápida rotación de la centrífuga hará que la miel salga del panal y caiga en un tanque de acero inoxidable que transporta la miel por gravedad a un tubo controlado por una válvula que controlará la salida de la miel.

La miel extraída saldrá del tanque de centrifugado hacia unos filtros, que tienen una doble malla con orificios muy pequeños, lo que evita el paso de los residuos de cera y la miel puede ser pura.

La miel reposará durante unas horas para que cualquier pequeño residuo de cera que pueda haber quedado suba a la parte superior del tanque y la miel pura se quede en el fondo porque es más densa.

Estos tanques tienen otra válvula a través de la cual la miel pasa directamente a las botellas y frascos de vidrio donde será envasada y etiquetada y lista para su distribución.

La miel extraída en Tropikos Farms es multifloral, describe Paola, porque el néctar que consumen las abejas proviene de una amplia variedad de flores.

Miel con nata, cera en bloques y aumentando el número de colmenas, para exportar miel al mercado internacional, es lo que quieren a largo plazo.

Granjas Tropikos inició el 5 de noviembre de 2020, con 50 cajas de colmenas, pero debido a la capacitación en el sitio, actualmente cuentan con 42 cajas de colmenas, que comenzaron a producir miel pura a partir de febrero de 2021. Se distribuyen en tres tamaños de botellas de miel: 250 ml, 355 ml y 750 ml; también hacen solicitudes especiales para eventos y otros recordatorios.

En la provincia de Coclé hay 66 apicultores y 588 colmenas, que producen 1.923,5 litros de miel, y el distrito de Penonomé tiene más apicultores, detalló. Juan Domínguez, Director de La medida en la provincia.

Domínguez destacó que, durante el período pandémico, más apicultores inscritos en la institución, recibiendo asistencia y los que no cuentan con talleres de extracción de miel tienen la opción de utilizar herramientas de Mida.