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OPS: los niños están infectados pero aún no son una prioridad de vacunación
Trabajadores de salud administran dosis de vacuna Sinopharm para COVID-19 en Caracas, Venezuela, el viernes 3 de septiembre de 2021. Foto: La Hora / AP

MIAMI / AP

Los niños y adolescentes pueden contagiarse con COVID-19 e incluso morir, pero muchos de los países latinoamericanos aún no han vacunado a los sectores más vulnerables de la población y esta debe ser la prioridad, la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

“El COVID-19 puede enfermar gravemente a niños y adolescentes”, dijo la Directora de la OPS, Carissa Etienne. “Los riesgos aumentan con la edad y, cuando son adolescentes mayores, los jóvenes tienen las mismas posibilidades de transmitir el virus que los adultos”, dijo.

Sin embargo, como la mayoría de los países de la región vacunaron solo al 30% de la población, sin llegar siquiera a todos los sectores más vulnerables, la prioridad para la inmunización debe ser a los ancianos, el personal médico y de salud y los enfermos.

“Muchos países de la región aún necesitan expandir la vacunación entre los grupos más vulnerables”, subrayó el subdirector de la OPS, Jarbas Barbosa. «Esta es sin duda la máxima prioridad».

Las declaraciones se produjeron en la rueda de prensa virtual que la entidad realiza todas las semanas desde Washington, en un momento en el que la variante Delta es más contagiosa y algunos países han iniciado clases presenciales y registrado un aumento de casos de la enfermedad entre los menores.

En 2020, más de 1,5 millones de niños y adolescentes enfermaron de COVID-19 en las Américas, pero la cifra aumentó a 1,9 millones en los primeros nueve meses de 2021, según estadísticas de la OPS compiladas con información proporcionada por los países.

«Tenemos que ser claros: los niños y adultos jóvenes también enfrentan un riesgo significativo de muerte por COVID», dijo Etienne, luego de explicar que a medida que se vacuna a las personas mayores, los niños no vacunados representan un mayor porcentaje de hospitalizaciones e incluso muertes.

Pero debido a que las dosis no se distribuyeron de manera uniforme, «aún queda mucho trabajo por hacer para llegar a todos aquellos que necesitan las vacunas», dijo.

En la región de las Américas, que ha sido el epicentro mundial de la pandemia durante meses, hubo un aumento del 20% en los casos la semana pasada, aunque la situación ha mejorado en la mayoría de los países sudamericanos.

Uno de los mayores obstáculos para acceder a las vacunas que han enfrentado los países de ingresos bajos y medianos es que las naciones desarrolladas han acumulado compras cuando los suministros siguen siendo escasos.

Estos desequilibrios también se ven a nivel regional, con naciones como Estados Unidos, que vacunó al menos al 70% de su población con al menos una dosis, y otras como Haití, que apenas han vacunado al 1%.

La pandemia también está afectando la salud de los niños en las Américas de otras maneras: se saltan los exámenes médicos anuales y otras vacunas debido a la interrupción de los servicios de salud, enfrentan ansiedad y estrés y, sin embargo, son atendidos por muchos servicios de salud mental. . casos fuera de su alcance.

Además, dijo, perdieron más días escolares que en cualquier otra región del mundo.

Por ahora, solo la vacuna Pfizer tiene autorización de emergencia de la Organización Mundial de la Salud para su uso en niños de 12 años en adelante. Moderna ha solicitado la aprobación para su uso en niños de 12 a 15 años y Sinopharm y Sinovac para niños de 3 a 17, pero la OMS todavía está estudiando estas vacunas y no ha recomendado su uso de emergencia, dijo Barbosa.

Sin embargo, algunos países ya han comenzado a vacunar a niños y adolescentes con base en las recomendaciones de sus propias autoridades sanitarias.

Cuba, por ejemplo, ya aprobó la inmunización contra COVID-19 de niños de dos años en adelante con la vacuna Sovereign 02, desarrollada por sus propios científicos, mientras que el Instituto Chileno de Salud Pública autorizó recientemente el uso de emergencia de la vacuna. en niños mayores de 6 años.

La Agencia Europea de Medicamentos, por su parte, recomendó la aplicación de la vacuna Moderna a menores de entre 12 y 17 años.

«Esta es una decisión de cada país», dijo Barbosa en un intento de explicar por qué estos países autorizaron la inmunización de niños incluso cuando la OMS no lo hizo.

Las vacunas no necesitan la aprobación de la OMS, pero aquellas que la requieren y obtienen su aprobación acceden a un mercado en más países a través de acuerdos especiales con la agencia de salud.