Mar. Jul 23rd, 2024
La variante mu: ¿hay motivo de preocupación?

Esta nueva cepa apareció en Colombia y es en ese país donde prácticamente la mitad de los nuevos casos de coronavirus son provocados por esta mutación.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado la aparición de una nueva variante llamada «mu», también conocida entre científicos y expertos en salud como B.1.621.

La agencia de salud está investigando y analizando sus propiedades, principalmente porque a los funcionarios les preocupa hasta qué punto puede ser esta mutación y si las vacunas en el mercado son realmente efectivas para combatirla en la mayoría de los casos.

¿Cuándo apareció?

La mutación apareció por primera vez en Colombia en enero y, aunque no está tan extendida como la delta, según datos oficiales, 4 de cada 10 infecciones que ocurren en ese país son causadas por esta mutación en COVID-19.

¿Es normal tener esta variante?

Dr. Carlos Torres Viera, especialista en enfermedades infecciosas consultado por voz de America, recuerda que «todos los virus existentes tienden a mutar» y que es normal que tras más de 19 meses de pandemia hayan surgido distintas variantes de Covid. Esto se debe principalmente a «la forma en que el virus se manifiesta, interactúa o se reproduce» y por eso se habla de la aparición de nuevas cepas.

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“Cuando replicas esa molécula para hacer una copia de tu virus, se producen errores de transcripción en esa réplica”, explica Torres Viera, reduciendo la teoría a una simple explicación: “Es como si estuvieras escribiendo algo y en lugar de poner una ‘A’ pones una letra ‘C’ ”.

Los científicos que analizan las variantes señalan que estos cambios tienen muy poco efecto sobre las características del virus. Sin embargo, existen algunas mutaciones que pueden tener un impacto directo en las propiedades del virus, como la capacidad y velocidad de propagación, la gravedad de la enfermedad o la eficacia de las vacunas.

¿Por qué esta variante se clasificó como «de interés»?

Esta nueva variante fue catalogada como «interesante» y los expertos de la OMS admitieron su preocupación, principalmente por el impacto que puede tener en la población.

Al respecto, el boletín semanal de la OMS señala que esta variante «tiene una constelación de mutaciones que reflejan propiedades potenciales de escape inmunológico».

«(La variante mu) contiene mutaciones que necesitan más estudio y deben estar bajo observación», dijo la epidemióloga y técnica de la OMS Maria Van Kerkhove.

Progreso en América Latina

Como se mencionó anteriormente, la variante mu se identificó en Colombia a principios de este año. Desde entonces, los científicos han encontrado otros casos aislados en otras partes del mundo, como Estados Unidos, Europa, Reino Unido y Hong Kong. Aunque esta nueva cepa representa menos del 0,1% de las nuevas infecciones en todo el mundo, los investigadores han descubierto que está ganando terreno en Colombia y Ecuador. En el primero, el 39% de los casos son de esta variante, mientras que en el segundo país la tasa es del 13%.

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«La epidemiología de la variante mu en América del Sur, particularmente en la cocirculación de la variante delta, será monitoreada para detectar cambios», destaca la OMS.

¿Son efectivas las vacunas?

Lo que muchos se preguntan ahora es si las vacunas en el mercado son realmente efectivas. Desafortunadamente, hasta ahora, no se sabe si estas vacunas son efectivas contra esta nueva mutación.

Por lo tanto, dice el organismo internacional, las autoridades están investigando su alcance y analizando sus propiedades, si esta nueva variante puede manejar medicamentos aprobados, como las vacunas Pfizer, Moderna y Jannsen.

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Con base en los datos obtenidos hasta el momento, se ha demostrado una reducción de la eficacia de la vacuna “similar a la observada (en investigación) de la variante beta”, pero que aún se necesita más información al respecto.

«Mu» no representa una amenaza para los EE. UU. Por ahora

La nueva variante del coronavirus «mu» no representa un gran riesgo para los estadounidenses en este momento, según el asesor médico en jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci.

«Estamos prestando atención a esto, nos lo tomamos todo en serio, pero no lo consideramos una amenaza inmediata en este momento», dijo Fauci el jueves durante una conferencia de prensa de respuesta de COVID en la Casa Blanca.