Mar. Jul 16th, 2024

Han pasado 20 años desde que la Corte Suprema anuló las leyes de sodomía con su decisión en Lawrence v. Texas, pero los códigos legales heredados de las leyes coloniales y utilizados para enjuiciar a las personas LGBTQ al prohibir ciertos actos sexuales siguen vigentes en todo el país.

Los esfuerzos para desechar las leyes en 12 estados han adquirido una nueva urgencia después de otro fallo histórico de la Corte Suprema.

El juez Clarence Thomas dijo en su opinión concurrente el año pasado en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization: la decisión que anuló el derecho constitucional al aborto en Roe v. Wade, que se deben reconsiderar las decisiones anteriores de la Corte Suprema que afirman el derecho a la privacidad.

Y aunque las leyes de sodomía fueron anuladas, los estados no tenían mandato para actualizar sus códigos legales, dejando esas leyes inactivas como posibles restricciones en caso de que la Corte Suprema reconsiderara el fallo.

Gregorio R. Nevinsabogado de Lambda Legal, el grupo de defensa LGBTQ que ganó Lawrence v. Texas dijo que la decisión de Dobbs «aumenta el nivel de urgencia» para eliminar las leyes contra la sodomía.

«Y probablemente para algunos estados significa que serán reacios a derogarlo», dijo Nevins. «Como hemos visto, había muchas leyes antiguas sobre el aborto en los libros que fueron desempolvadas después de Dobbs».

Maryland y Minnesota derogaron sus últimas leyes contra la sodomía este año, pero tales leyes aún existen en Florida, Georgia, Kansas, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Michigan, Mississippi, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur y Texas.

Si Lawrence v. Texas de junio de 2003 fue anulado, las leyes de sodomía a nivel estatal podrían restablecerse «siempre que parezca que los derechos de privacidad están amenazados por un tribunal conservador», dijo Wesley Phelps, autor de «Before Lawrence v. Texas: The Making of a Queer Social Movement».

Las leyes estatales fueron heredadas del derecho consuetudinario británico, que consideraba la sodomía como un acto sexual que no conduciría a la procreación y lo prohibió, dijo Phelps, quien también es profesor asociado en la Universidad del Norte de Texas.

Los actos prohibidos por tales motivos podrían incluir las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, el sexo oral y anal entre un hombre y una mujer, y la masturbación. El lenguaje legal no siempre es explícito y cambia de estado a estado. En Carolina del Norte, por ejemplo, la ley de sodomía tipifica como delito cometer un «crimen contra la naturaleza, con hombres o animales».

Con el tiempo, el lenguaje que define un «crimen contra la naturaleza» ha cambiado en algunos estados, a menudo más claramente dirigido a parejas del mismo sexo. Otros estados han decidido que el sistema legal se está moviendo hacia la preservación del derecho a la privacidad y han derogado las leyes de sodomía para reflejar esto, como Illinois lo hizo en 1961.

Sin embargo, en los estados donde se mantuvieron las leyes contra la sodomía, se usaron como herramientas de opresión y discriminación contra hombres gay y lesbianas, dijo Phelps.

En Texas, dijo, las personas que quisieran solicitar ciertos trabajos o licencias profesionales, como las necesarias para medicina o cosmetología, tendrían que firmar un documento comprometiéndose a cumplir con las leyes estatales. Esto significaba que antes de Lawrence v. Texas, los hombres homosexuales tenían que cometer perjurio o no presentar la solicitud.

“No era realmente un problema criminal para gays y lesbianas; se trataba de discriminación”, dijo Phelps.

Hoy en día, incluso si las leyes no se pueden hacer cumplir, aún pueden usarse para discriminar o arrestar injustamente a las personas, lo que lleva a algunos legisladores estatales a intentar revocarlas.

En marzo, la Legislatura de Maryland derogó una disposición que prohibía tener sexo oral o participar en actos sexuales considerados «antinaturales o perversos» con un ser humano o un animal. El gobernador Wes Moore, demócrata, no vetó el proyecto de ley de derogación, lo que permitió que entrara en vigor sin su firma en mayo. La cláusula será eliminada del código penal estatal el 1 de octubre.

Maryland había derogado una prohibición de sodomía más explícita en 2020, pero se utilizó el lenguaje «antinatural o perverso» restante en mayo de 2021 arrestar a cuatro homosexuales durante una redada en una tienda de libros y videos para adultos.

También en mayo, el gobernador Tim Walz de Minnesota, un demócrata, firmó un proyecto de ley de seguridad pública que revoca la prohibición de la sodomía del estado, así como la prohibición del adulterio y la fornicación. La Corte Suprema de Minnesota dictaminó que la prohibición de la sodomía era inconstitucional en 2001.

Los legisladores de Texas intentaron derogar la ley de sodomía que la Corte Suprema anuló en Lawrence v. Texas cada año desde que se decidió el caso en 2003. Este añola sesión legislativa terminó antes de que la Cámara tuviera tiempo de considerar el proyecto de ley de derogación.

en Massachusetts, una factura pasar por la legislatura estatal borraría varios ejemplos de lenguaje obsoleto, incluidas las leyes de sodomía que criminalizan actos «antinaturales y lascivos». El llamado proyecto de ley de leyes arcaicas también eliminaría palabras como «caminantes nocturnos ordinarios» y «caminantes callejeros ordinarios» de la ley estatal y las reemplazaría con «personas».

El representante estatal Jay Livingstone, demócrata, es el copatrocinador del proyecto de ley de Leyes Arcaicas en la Cámara y dijo que esos esfuerzos se han vuelto más importantes a raíz de los recientes fallos de la Corte Suprema.

«Massachusetts ha hecho una serie de declaraciones en apoyo de las personas LGBTQ, pero todavía tenemos leyes en nuestros libros para prohibir lo que la gente generalmente consideraría actividad legal entre adultos que consienten y que se ha utilizado en el pasado para atacar a la comunidad LGBTQ», dijo Livingstone. «Deberíamos derogar estas prohibiciones para reflejar los valores que queremos en nuestra sociedad».