Lun. Abr 22nd, 2024

El presidente John F. Kennedy estaba apopléjico. Un artículo del New York Times del 26 de julio de 1962 decía a los lectores que la Unión Soviética había comenzado reforzar ciertos sitios de misiles balísticos intercontinentales con concreto adicional, aumentando las posibilidades de que las plataformas de lanzamiento puedan sobrevivir a un ataque nuclear estadounidense.

El problema no era que la historia fuera falsa. El problema para el presidente era que la historia era tan específica que tenía provienen de una fuente de alto nivel. El autor, Hanson W. Baldwin (1903-1991), fue un corresponsal de asuntos militares muy respetado con un acceso interno casi sin precedentes al Pentágono.

Al leer The Times, los soviéticos se habrían enterado de que los funcionarios de inteligencia de EE. UU. sabían mucho sobre sitios supuestamente secretos donde los misiles balísticos intercontinentales soviéticos estaban ocultos en grandes «ataúdes» de hormigón al nivel del suelo o cerca de él. Cuando se abrieron las tapas del ataúd, los misiles se pudieron levantar para su lanzamiento.

«Es asombroso y decepcionante que un periodista de la experiencia y reputación del señor Baldwin haya sido fundamental en un acto tan grave contra los intereses de Estados Unidos», dijo el presidente Kennedy en una carta confidencial a Orvil E. Dryfoos (1912-1963), editor de The Times. La carta fue entregada al Museo en The Times por la hija del Sr. Dryfoos, Susan W. Dryfoos.

La carta fue entregada en mano al Sr. Dryfoos por el Asistente Naval del Presidente, con una evaluación por la Junta Asesora de Inteligencia Extranjera del presidente de que el artículo conduciría a un mayor ocultamiento de los misiles balísticos intercontinentales soviéticos y una «reducción severa en nuestra capacidad de obtener dicha inteligencia en lo sucesivo».

El fiscal general Robert F. Kennedy, hermano del presidente, ordenó a la Oficina Federal de Investigaciones que taponar la fuga. «Veinte agentes del FBI pasaron el mes de agosto de 1962 entrevistando a 238 miembros del personal militar y civil del gobierno para encontrar la fuente de Baldwin», escribió Robert B. Davies en la biografía de 2013 «Balduino de The Times.”

El Sr. Baldwin nunca reveló sus fuentes. Davies escribió que en 2005 encontró el nombre en una transcripción de entrevistas con Robert Kennedy: Roswell L. Gilpatric, el subsecretario de Defensa. Por su parte, el Sr. Gilpatric admitió haber conocido al Sr. Baldwin el 7 de julio de 1962, pero le dijo al FBI que él no era la fuente del Sr. Baldwin.

Pronto hubo mayores preocupaciones cuando se descubrieron misiles soviéticos en Cuba. A Gilpatric se le atribuye haber ayudado a persuadir al presidente Kennedy a imponer un bloqueo naval en lugar de atacar militarmente a Cuba, una medida que podría haber incitado a los soviéticos a abrir las tapas de los ataúdes de hormigón.