Sáb. May 18th, 2024
Afganistán: al menos 73 muertos en ataque al aeropuerto
El humo se eleva después de una explosión fuera del aeropuerto en Kabul, Afganistán, el jueves 26 de agosto de 2021. Las autoridades no dieron cifras, pero un testigo que estaba a 30 metros del lugar dijo que vio varios muertos o heridos. Foto: La Hora / AP / Wali Sabawoon.

KABUL / AP

Dos terroristas suicidas y hombres armados atacaron a multitudes de afganos fuera del aeropuerto de Kabul el jueves, convirtiendo una escena de desesperación en una de horror en los últimos días de intensas operaciones para evacuar a las personas que querían huir de Afganistán tras la retirada. Y el ascenso al poder de los talibanes. Al menos 73 personas murieron, 60 de ellas afganas y 13 militares estadounidenses, dijeron las autoridades.

El general Frank McKenzie, responsable de la evacuación, dijo que los ataques no impedirán que Estados Unidos evacue a sus ciudadanos y otros aliados. McKenzie, jefe del Comando Central, dijo que hay una gran presencia de seguridad en el aeropuerto y que también se utilizan rutas alternativas para llevar a los evacuados al sitio. Cerca de 5.000 personas esperan para abordar los vuelos en el aeropuerto, enfatizó.

Las explosiones se produjeron horas después de que las autoridades occidentales advirtieran de un posible ataque y pidieran a la gente que abandonara el aeropuerto. Pero muchos ignoraron la recomendación desesperados de abandonar el país antes de que Estados Unidos complete oficialmente su presencia en Afganistán el 31 de agosto.

El grupo Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad de los ataques al canal de noticias Amaq. El afiliado de ISIS en Afganistán es mucho más radical que los talibanes, que recientemente tomaron el control del país con un avance vertiginoso. No se cree que los talibanes estén implicados en el ataque, que ha sido condenado.

La escena después del atentado cerca del aeropuerto de Kabul, Afganistán, el 26 de agosto de 2021. Foto tomada de un video. Foto: Agencia de Noticias Asvaka, vía AP.

En un emotivo discurso en la Casa Blanca, el presidente Joe Biden dijo que el reciente derramamiento de sangre no hará que Estados Unidos abandone Afganistán antes de lo previsto e instruyó a los comandantes militares a elaborar planes para un ataque contra el grupo.

“No perdonaremos. No lo olvidaremos. Vamos a cazarlos y hacer que paguen ”, dijo Biden.

De los militares estadounidenses que murieron en los ataques, 11 eran marines y uno era médico de la Marina. Otro soldado murió horas después, dijeron funcionarios de Washington. Otros 18 soldados resultaron heridos y las autoridades advirtieron que el saldo podría aumentar. Más de 140 afganos resultaron heridos, agregó un funcionario afgano.

Una de las bombas estalló junto a un grupo de personas que se encontraban en un canal de alcantarillado bajo un intenso calor. La explosión arrojó a sus víctimas al agua fétida. Las personas que recientemente habían esperado abordar aviones para salir de Afganistán transportaban a los heridos en ambulancias, con la ropa empapada de sangre.

Emergency, una organización benéfica italiana que opera hospitales en Afganistán, dijo que había recibido al menos 60 personas que resultaron heridas en el ataque al aeropuerto, además de 10 que estaban muertas cuando llegaron.

«Los cirujanos trabajarán hasta altas horas de la noche», dijo Marco Puntin, gerente de emergencias de Afganistán. Los heridos se desbordaron del área de triaje al área de fisioterapia y se colocaron más camas, agregó.

El funcionario afgano que confirmó el número total de víctimas afganas habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a informar a los medios de comunicación.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que ocurrió una explosión cerca de la entrada de un aeropuerto y otra cerca de un hotel. McKenzie notó que claramente alguna falla en el aeropuerto permitió que el atacante suicida se acercara a la puerta.

En esta foto distribuida el jueves 26 de agosto de 2021 por el Ejército francés, refugiados afganos llegan en un avión militar al aeropuerto de Roissy, al norte de París, el miércoles 25 de agosto de 2021. Al menos 1.720 afganos y un centenar de franceses. ha sido evacuado por Francia desde el inicio de la operación la semana pasada. Foto: La Hora / Eric Cadiou / Estado Mayor de las Fuerzas Armadas francesas vía AP.

Comentó que los talibanes habían estado registrando a las personas fuera de la entrada, aunque no hay indicios de que los talibanes hubieran permitido deliberadamente que tuvieran lugar los ataques. Señaló que Estados Unidos había pedido a los comandantes talibanes que aumentaran la seguridad alrededor del aeropuerto.

Adam Khan estaba esperando cerca cuando vio la primera explosión frente a lo que se conoce como la puerta de la Abadía. Dijo que varias personas parecen haber resultado muertas o heridas, o algunas incluso mutiladas.

La segunda explosión tuvo lugar en el Hotel Baron o cerca de él, donde en los últimos días se pidió a muchas personas, incluidos afganos, británicos y estadounidenses, que se reunieran antes de dirigirse al aeropuerto para ser evacuados. Más tarde se escucharon otras explosiones, pero el portavoz talibán Zabihullah Mujahid dijo que algunas de las explosiones fueron realizadas por fuerzas estadounidenses para destruir su equipo.