Sáb. May 18th, 2024

Alan Arkin, quien ganó un premio Tony por su primer papel principal en Broadway, recibió una nominación al Oscar por su debut en el largometraje y tuvo una carrera larga y diversa como actor de carácter especializado en comedia pero también seguidor del drama, murió el jueves a las su casa en San Marcos, California. Tenía 89 años.

Su hijo Matthew Arkin confirmó la muerte. Dijo que el Sr. Arkin padecía una enfermedad cardíaca.

Arkin no era un neófito del mundo del espectáculo cuando fue elegido para la comedia de Broadway de 1963 «Enter Laughing», la adaptación de Joseph Stein de la novela semiautobiográfica de Carl Reiner sobre un chico del Bronx afectado por la escena. Hizo giras y grabaciones con los Tarriers, un grupo de música folclórica, y apareció en Broadway con Second City, la famosa compañía de comedia de improvisación. Pero todavía era un relativo desconocido.

No permaneció desconocido por mucho tiempo.

En un elenco que incluía a profesionales establecidas como Sylvia Sidney y Vivian Blaine, el Sr. Arkin se robó el espectáculo y se ganó el corazón de los críticos. «‘Enter Laughing’ es maravillosamente divertida, al igual que Alan Arkin en el papel principal», escribió Howard Taubman en The New York Times.

El Sr. Arkin ganó un Tony. El programa duró un año y lo convirtió en una estrella.

Los críticos se entusiasmaron una vez más y el Sr. Arkin se encontró nuevamente en un programa de éxito cuando regresó a Broadway en 1964 como un desafortunado inadaptado en la absurda farsa «Luv» de Murray Schisgal, ambientada por Mike Nichols y con Eli Wallach y Ana Jackson. . Con dos triunfos en Broadway en su haber, fue un Sr. Arkin seguro de sí mismo quien hizo la transición del escenario a la pantalla en 1966.

«Nunca dudé de hacerlo en películas», le dijo al Daily News un año después. «Simplemente sabía que tenía que hacerlo, porque no había alternativa».

Su confianza resultó justificada. Fue nominado a un Oscar por su primer largometraje, ‘Vienen los rusos, vienen los rusos’, una comedia poco convencional sobre la histeria que surge cuando un submarino ruso encalla en una isla de Massachusetts. Como líder frenético de un grupo de desembarco enviado a tierra para encontrar una manera de reflotar el barco, hizo historia cinematográfica con una escena tumultuosa en la que le enseña a su tripulación que no habla inglés a decir «¡Emergencia! ¡Todos a salir de la calle!

Esto lo llevó a una serie de roles que lo establecieron como un hombre de mil acentos, o casi. Interpretó a un detective francés en ‘Inspector Clouseau’ (1968), dando su propio giro a un papel creado (y luego recuperado) por Peter Sellers; un viudo puertorriqueño en «Popi» (1969); un marinero lituano en la película para televisión “La deserción de Simas Kudirka” (1978); y muchas otras nacionalidades y etnias.

«Podría interpretar a cualquier tipo de extranjero», le dijo a The Times en 1970. «Pero no puedo interpretar a ningún tipo de nativo de ningún lado».

Pero rápidamente se hizo aún más conocido por interpretar personajes agradables e infelices de Everyman. El último Arkin Everyman fue el Capitán Yossarian en «Catch-22» (1970), la versión cinematográfica de Mike Nichols de la famosa novela de la Segunda Guerra Mundial de Joseph Heller.

‘Catch-22’ recibió críticas mixtas y fue una decepción de taquilla, pero la actuación del Sr. Arkin como Yossarian, un bombardero en pánico que busca constantemente formas de evitar el combate, fue ampliamente elogiada. En su reseña para The Times, Vincent Canby dijo del Sr. Arkin que «debido a que proyecta inteligencia con una intensidad tan resuelta, es a la vez divertido y heroico».

Para entonces, el Sr. Arkin también se había aventurado con éxito fuera del ámbito de la comedia, estableciendo un modelo a seguir para la vida. En «Espera hasta que oscurezca» (1967), un thriller dramático protagonizado por Audrey Hepburn como una mujer ciega aterrorizada por traficantes de drogas en busca de un alijo secreto de heroína, fue convincentemente diabólico como el principal traficante de drogas.

En «The Heart Is a Lonely Hunter» (1968), basada en la novela de Carson McCullers, interpretó a un hombre sordo atraído por ayudar a los desfavorecidos en una ciudad sureña racialmente dividida. Esta actuación le valió su segunda nominación al Oscar.

Pasarían casi 40 años antes de su tercera nominación, y su único Oscar, por su interpretación de un abuelo malhumorado y consumidor de heroína en la comedia independiente ‘Little Miss Sunshine’ (2006). Su cuarta y última nominación fue por su papel como un cínico productor de cine en «Argo» (2012), la historia basada en hechos reales de Ben Affleck sobre el rescate de rehenes en Irán hecho en Hollywood.

Los años entre citas han sido ocupados.

Alan Wolf Arkin nació el 26 de marzo de 1934 en Brooklyn de David Arkin, pintor y escritor, y Beatrice (Wortis) Arkin, una maestra a quien más tarde recordaría como «un viejo zurdo deprimido». Más tarde, la familia se mudó a Los Ángeles, donde su padre perdió su trabajo como maestro cuando se negó a responder preguntas sobre sus creencias políticas.

El Sr. Arkin estudió actuación en Los Angeles City College y más tarde en Bennington College en Vermont, que en ese momento era una escuela solo para mujeres, pero aceptó a algunos estudiantes masculinos de actuación.

Su primera experiencia profesional, sin embargo, no fue como actor sino como cantante y guitarrista de los Tarriers, grupo folk que cosechó éxitos con «La canción del barco banana» y otras grabaciones.

«Pensé que sería una entrada a una carrera como actor, como el joven ingenuo que era», dijo Arkin en 2020 cuando él y su hijo Adam fueron invitados en «Gilbert Gottfried’s Amazing Colossal Podcast». «No funcionó, así que los dejé después de dos años».

Su primer trabajo notable como actor fue con Second City en Chicago, a la que se unió en 1960. «Acepté el trabajo de Second City porque estaba fracasando en Nueva York», le dijo al Times en 1986. Se detuvo. Cuando llegué allí, no era divertido en absoluto. Pero poco a poco construí un personaje, luego otro, y la audiencia me ayudó a aprender qué era gracioso y qué no.

Hizo su debut en Broadway en 1961 en la revista de la compañía «From the Second City». A partir de ahí, solo había un paso para «Entrar riendo».

También fue una etapa relativamente corta desde la actuación hasta la dirección. En 1966, dirigió la obra de teatro «Eh?», que presentaba a un joven Dustin Hoffman. En 1969, dirigió con éxito una reposición en Off Broadway de la comedia negra de Jules Feiffer «Little Murders».

También dirigió la versión cinematográfica de 1971, protagonizada por Elliott Gould y en la que Arkin interpretó un pequeño papel. Fue uno de los dos únicos largometrajes que dirigió. Ni «Little Murders» ni «Fire Sale», estrenadas en 1977, tuvieron éxito.

Con mucho, el más exitoso de su docena de créditos como director fue la producción original de Broadway de la comedia de Neil Simon «The Sunshine Boys» (1972), protagonizada por Jack Albertson y Sam Levene como dos ex actores de vodevil en conflicto que se reúnen en contra de su voluntad, y para la cual él recibió una nominación al Tony.

El Sr. Arkin le dijo a The Times en 1986, mientras dirigía una reposición en Off Broadway de la farsa «Room Service» de 1937, que prefería dirigir el escenario que actuar en él.

«Siempre estoy agradecido de no tener que hacerlo», dijo. «No he estado en el escenario durante 20 años, y han pasado tal vez 15 minutos desde que quise volver».

Pero continuó manteniéndose ocupado en películas. Sus papeles memorables en la década de 1970 incluyeron a un simpático Sigmund Freud enfrentando al drogadicto Sherlock Holmes (Nicol Williamson) en «La solución del siete por ciento» (1976), y un dentista afable -otro Arkin Everyman por excelencia- arrastrado por una locura. aventura de un misterioso personaje (Peter Falk) que puede ser o no un agente de la CIA en «The In-Laws» (1979).

Entre sus últimos papeles cinematográficos se encuentran un agente inmobiliario exhausto en la versión cinematográfica de la obra de David Mamet «Glengarry Glen Ross» (1992), un psiquiatra que trata a un sicario profesional (John Cusack) en «Grosse Pointe Blank» (1997) y un sobreprotector padre en «Los barrios marginales de Beverly Hills» (1998). Pero a partir de la década de 1980, gran parte de su mejor trabajo se realizó en televisión.

«Hubo un período de uno o dos años en los que no recibí muchas buenas ofertas», dijo en 1986. «Y apareció un programa de televisión que pensé que era sobresaliente, y en dos semanas, hubo otro». » Añadió: «Si bien estoy más impresionado con las películas, encuentro que la televisión me conmueve más».

Además de numerosas películas para televisión, los papeles del Sr. Arkin en la pantalla chica incluyeron al personaje principal, un intrigante administrador del hospital, en la comedia de situación de corta duración «Harry» (1987); juez del drama por cable «100 Center Street» en 2001 y 2002; el padre de Grace en un episodio de 2005 de «Will & Grace»; y, más recientemente, el agente gruñón y mejor amigo de un entrenador de actuación envejecido (Michael Douglas) en las dos primeras temporadas de la comedia de Netflix aclamada por la crítica «El método Kominsky», por la que recibió nominaciones a los premios Emmy y Globos de Oro en 2019 y 2020.

Fue nominado a seis premios Emmy durante su carrera, entre ellos por sus actuaciones en dos películas para televisión basadas en hechos reales, ‘Escape From Sobibor’ (1987) y ‘The Pentagon Papers’ (2003), aunque nunca ganó.

En 1998, regresó a los escenarios por primera vez en más de 30 años, con excelentes críticas, cuando se asoció con Elaine May para «Power Plays», un programa de tres actos fuera de Broadway. Además de dirigir los tres y escribir uno de ellos (los otros dos fueron escritos por la Sra. May), apareció en dos: su propia «realidad virtual», la historia surrealista de dos hombres que esperan la entrega de un cargamento misterioso, con su hijo Anthony Arkin; y «In and Out of the Light» de Mrs. May, en la que interpretó a un lujurioso dentista junto a Anthony, Mrs. May y su hija, Jeannie Berlin.

Los dos primeros matrimonios del Sr. Arkin, con Jeremy Yaffe y la actriz Barbara Dana, terminaron en divorcio. Además de sus hijos, Matthew, Adam y Anthony, le sobreviven su esposa, Suzanne Newlander Arkin, y cuatro nietos.

El Sr. Arkin también fue un escritor ocasional. Escribió varios libros para niños, incluidos «The Lemming Condition» (1976) y «Cassie Loves Beethoven» (2000). En 2011, publicó un libro de memorias, “Une vie improvisée”; lo siguió en 2020 con «Out of My Mind», una breve historia de su búsqueda de significado en el universo y su adopción de la filosofía oriental.

Hacia el final de «Una vida de improvisación», el Sr. Arkin reflexionó sobre la profesión que eligió. Señalando que muchos actores «son mejores fingiendo ser otras personas que ser ellos mismos», escribió, «Cuando las cosas se ponen tensas, cuando empiezo a tomar mi trabajo demasiado en serio, recuerdo que estoy fingiendo ser un ser humano. ser.

Robert Berkvist, ex editor de arte de The New York Times, murió en enero. Shivani González contribuyó con este reportaje.