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CDC: no vacunado, es más probable que muera de COVID-19
Un trabajador de la salud prepara una vacuna Pfizer contra COVID-19 en una clínica móvil en Santa Ana, California, el 26 de agosto de 2021. Foto: La Hora / AP / Jae C. Hong.

Las vacunas COVID-19 siguen siendo altamente efectivas contra las hospitalizaciones y la muerte, incluso cuando la variante delta más contagiosa se está propagando rápidamente en los Estados Unidos, según estudios publicados el viernes.

Un estudio siguió más de 600.000 casos de COVID-19 en 13 estados desde abril hasta mediados de julio. A medida que la variante delta se extendió a principios del verano, los que no estaban vacunados tenían 4,5 veces más probabilidades de infectarse que los que estaban completamente vacunados, 10 veces más probabilidades de ser hospitalizados y 11 veces más probabilidades de morir, según los Centros de Enfermedades. Control y Prevención (CDC).

«La vacunación funciona», dijo el viernes la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, en una entrevista en la Casa Blanca. «El resultado final es este: tenemos las herramientas científicas que necesitamos para revertir esta pandemia».

Pero como mostraron los datos anteriores, la protección está menguando: fue del 91% en la primavera y del 78% en junio y julio, encontró el estudio.

Los casos de infecciones en personas totalmente vacunadas representaron el 14% de las hospitalizaciones y el 16% de las muertes en junio y julio, casi el doble que hace unos meses.

Este aumento no es sorprendente: nadie dijo que las vacunas fueran perfectas, y los expertos en salud advirtieron que a medida que se vacunaran más estadounidenses, serían responsables de una fracción mayor de los casos.

Walensky dijo el viernes que más del 90% de las personas hospitalizadas por COVID-19 en el país no están vacunadas.

El CDC publicó otros dos estudios el viernes que indican una protección cada vez menor para los adultos mayores.

No está claro si los cambios observados a lo largo del tiempo se deben a que la inmunidad está menguando en las personas que se vacunaron por primera vez hace muchos meses, porque la vacuna no es tan efectiva contra delta, o porque gran parte del país máscaras faciales y otros cuidados surgieron justo cuando la variante más contagiosa comenzaba a extenderse.

Pero los funcionarios de salud lo tendrán en cuenta al decidir si los estadounidenses necesitan una vacuna de refuerzo y cuánto tiempo después de la última dosis. La próxima semana, los asesores de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debatirán públicamente la solicitud de Pfizer de ofrecer una tercera dosis.