Mié. Jun 12th, 2024

En una zona agrícola pobre en las afueras de la capital de Kenia, Nairobi, Kenneth Gichungu recibe tratamiento en el centro de diálisis de última generación inaugurado el año pasado en el Hospital Kikuyu de la Iglesia Presbiteriana de África Oriental. “Está mucho mejor”, dice este agricultor de tomates de 54 años, que padece una enfermedad renal crónica. Anteriormente, su trato era «muy pesado».

A menudo tenía que pasar la noche en el hospital porque las máquinas de diálisis eran viejas y poco fiables. «Desde el año pasado, estos muchachos nuevos me han garantizado que cada vez que vengo están listos. Incluso la limpieza es mejor aquí. Definitivamente hay una diferencia: ahora estoy en buena diálisis».

El centro fue construido y es operado por Africa Healthcare Network, que ocupa el puesto 13 en la última lista de FT-Statista de empresas de más rápido crecimiento en África. Los ingresos aumentaron de $700 000 en 2018 a $5,4 millones en 2021, y los ejecutivos de la empresa esperan que superen los $15 millones en 2023.

En la antigua sala de diálisis, que estaba a cargo del hospital, el agua no era de la calidad óptima, lo que representaba un gran desafío para brindar un cuidado de los riñones. Además, los inodoros estaban obstruidos, las sillas estaban en mal estado después de años de uso y el puñado de viejas máquinas de diálisis luchaba por brindar tratamiento a 20 personas por semana. El centro cuenta hoy con 10 nuevas máquinas que atienden un promedio semanal de 52 pacientes.

AHN, su oficina en Nairobi, construye y opera centros de diálisis en hospitales de Kenia, ya sean de iglesia, como PCEA Kikuyu, privados o públicos, y facilita el acceso al tratamiento por parte de los nefrólogos en el país. «Desde el aspecto estructural, desde el aspecto de la planificación, incluso el resultado para el paciente, esto cambia las reglas del juego», dice el Dr. Michael Karanu, Jefe de Servicios Clínicos de PCEA Kikuyu. “No creo que haya otra organización que haga un trabajo similar en África Oriental. . . nos llevó a un nivel superior en términos de la calidad de la atención renal.

AHN fue fundada en 2015 por Nikhil Pereira, un ex banquero de inversión de Morgan Stanley que había aplazado sus estudios de maestría en administración de empresas en la Escuela de Negocios de Harvard, y el nefrólogo Lloyd Vincent, con la ayuda del padre de Pereira, Brian, también médico. Invirtiendo fondos personales, lanzaron el primer centro de diálisis de la empresa en Ruanda: «Decidimos crear una empresa con fines de lucro que logre medidas de impacto social con una atención de mayor y más alta calidad, al tiempo que la hace asequible en comparación con las operaciones existentes», dice Nikhil Pereira. .

“Sí, más asequible que el gobierno, más asequible que los proveedores privados e incluso sin fines de lucro”, agrega. Con el objetivo de expandirse a Zambia y Botswana, AHN tiene más de 30 centros de atención médica en Ruanda, Tanzania y Kenia, siendo este último su mercado de más rápido crecimiento.

Desde 2016, la empresa ha recibido financiación de Asia Africa Investment and Consulting, un fondo de inversión japonés, así como de la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de EE. UU.

Además, está finalizando $25 millones en financiamiento de dos importantes fondos de capital privado para continuar su expansión, dice Nikhil Pereira.

La empresa, que cuenta con alrededor de 400 empleados, está integrada verticalmente, con su propia cadena de suministro, redes de distribución y almacenes que almacenan suministros médicos. También es distribuidor y mayorista autorizado de consumibles médicos, incluidos tubos de sangre, así como equipos como máquinas de diálisis.

“Traemos contenedores de envío, tenemos economías de escala, tenemos apalancamiento, bajamos los precios, lo que nos permite expandir el acceso a la atención”, dijo Matt Williams, gerente general de la compañía, quien anteriormente trabajó para una multinacional. grupo de salud, DaVita. Estos factores son importantes en una región del este de África que se extiende desde Sudán en el norte hasta Malawi en el sur, donde 11% de la población tienen enfermedad renal, pero solo uno de cada 10 pacientes que requieren diálisis tiene acceso a ella.

La mayoría de los centros AHN están operativos en países donde existe un plan nacional de seguro de salud.

En Kenia, por ejemplo, el precio promedio de una sesión de diálisis cuesta el equivalente a $70 en moneda local. Con pacientes que van dos veces por semana, esos costos suman una fortuna en un país con un producto interno bruto de alrededor de $2,000 per cápita. según el Banco Mundial.

El Fondo Nacional de Seguro de Salud (NHIF), el sistema estatal de Kenia, reembolsa a AHN por todo esto. Aunque hay promesas presidenciales de atención médica universal, el NHIF actualmente cubre solo alrededor del 20% de La población de Kenia por 55mn.

A medida que la población de África continúa creciendo, la necesidad de diálisis aumenta con ella. La AHN espera un crecimiento anual del 20% en el número de pacientes. Y este crecimiento demográfico presenta una oportunidad para los proveedores privados, en parte porque la mayoría de los sistemas de salud africanos están creciendo a partir de una base débil.

El aumento de la urbanización y la mejora de la educación son otros factores que conducen a nuevas oportunidades comerciales en el sector de la salud en África. Se espera que los ingresos de la industria alcancen los 673 millones de dólares en 2023. Con una tasa de crecimiento anual de casi el 13 %, se espera que el volumen de mercado esperado alcance casi 1100 millones de dólares para 2027. según el proveedor de datos Statista.

Los servicios privados son necesarios porque, dejados a su suerte, los hospitales africanos rara vez se benefician de la atención de diálisis, dice Williams. “Es realmente difícil operativamente. Sus máquinas se están descomponiendo, los sistemas de agua no son óptimos, no pueden pagar enfermeras, no tienen buenas cadenas de suministro, no pueden obtener todos los productos que necesitan.

«Así que básicamente les decimos: ‘Dennos espacio, energía y agua, haremos todo lo demás y les daremos una parte de los ingresos’. Es difícil, mantenemos todas nuestras propias máquinas, todas nuestros sistemas, y desde el primer día ganan dinero con ello.