Sáb. Jun 3rd, 2023

La Cámara de Representantes aprobó el jueves una legislación que impondría duras sanciones penales permanentes y controles estrictos sobre las drogas relacionadas con el fentanilo, con decenas de demócratas uniéndose a casi todos los republicanos en una votación que reflejó los desafíos políticos de abordar lo que ambas partes ven como el problema de Estados Unidos. medicamento más urgente. crisis.

El proyecto de ley, aprobado con una votación de 289 a 133, incluiría de forma permanente las drogas relacionadas con el fentanilo como sustancias controladas de la Lista I, una designación que impone penas de prisión severas para los productos químicos no medicinales altamente adictivos, y que ahora se espera que expire al final. de 2024.

El voto bipartidista reflejó el acuerdo entre los republicanos y un fuerte bloque de demócratas de que las penas más severas para las drogas relacionadas con el fentanilo son una parte necesaria de la respuesta federal a la crisis. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los medicamentos relacionados con el fentanilo fueron responsables de la mayoría de las aproximadamente 75 000 muertes por sobredosis de opioides sintéticos que ocurrieron en 2022.

“Deberíamos votar para avanzar con este proyecto de ley en el que estamos de acuerdo y que ayuda a detener a los malos”, dijo a la Cámara el representante Morgan Griffith, republicano de Virginia y autor del proyecto de ley. “Una vez que los análogos de fentanilo se incluyan de forma permanente en el Anexo I, el Congreso puede aprovechar eso y abordar la crisis ilícita”.

Pero existen profundas divisiones sobre las ramificaciones de esa decisión, lo que hace que el destino de la legislación no esté claro en el Senado liderado por los demócratas.

Muchos demócratas, así como grupos de derechos civiles y de salud pública, señalan que las duras sentencias por drogas relacionadas con el fentanilo han disparado las tasas de encarcelamiento y han afectado de manera desproporcionada a las personas de color. Argumentan que criminalizarlos aún más solo empeorará la crisis y han pedido una respuesta de salud pública que incluya una mejor educación pública, más servicios de tratamiento y recuperación de drogas y prevención de sobredosis.

La Casa Blanca salió la semana pasada a favor del proyecto de ley de la Cámara, al tiempo que instó al Congreso a considerar sus otras recomendaciones, incluidas sentencias mínimas obligatorias más estrictas que se aplicarían solo a los casos en los que la sustancia podría estar relacionada con la muerte o lesiones corporales graves.

Pero el jueves en la Cámara, el representante Frank Pallone Jr. de Nueva Jersey, el principal demócrata en el Comité de Energía y Comercio, denunció ampliamente el proyecto de ley del Partido Republicano, calificándolo de «unilateral» e inútil intento de «encarcelar nuestra salida». de una crisis de salud pública.

“Esta guerra contra las drogas (sentencias obligatorias, encarcelamiento de todos) no ha funcionado”, dijo Pallone. «No funcionó con otras drogas».

Aún así, un gran grupo de demócratas, algunos de ellos de distritos competitivos, se alinearon a favor de la medida, ansiosos por demostrar que estaban trabajando para abordar la crisis de los opiáceos sintéticos en un momento en que los republicanos intentaban presentar a su partido como débil en el tema. .

La representante Angie Craig de Minnesota, una de los 74 demócratas que cruzaron las fronteras partidistas y apoyaron el proyecto de ley, dijo que «no permitirá que lo perfecto sea enemigo de lo bueno aquí».

«Tenemos una crisis estadounidense aquí al alcance de la mano, y creo que lo que han visto en la Casa Blanca es que reconocen que se trata de una crisis», dijo Craig, y señaló que el proyecto de ley del jueves «es lo que puede aprobar la Cámara, y Veremos qué pasa en el Senado.

El debate fue solo la lucha más reciente y más enfocada que se desarrolló sobre el fentanilo en el Congreso, donde la crisis de los opiáceos sintéticos ha ocupado un lugar destacado en otras batallas políticas con carga política, como cómo enfrentar las crecientes amenazas de China y un amargo estancamiento en la frontera. seguridad. e inmigración. Los republicanos en particular han citado con frecuencia el aumento de muertes relacionadas con el fentanilo en todo el país como una razón para tomar medidas enérgicas contra la inmigración y destituir al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro N. Mayorkas, a pesar de que la mayor parte de estas drogas se importan por puntos de entrada. por ciudadanos estadounidenses.

Según el Anexo I, alguien atrapado traficando 10 gramos de fentanilo recibiría una sentencia mínima de prisión de cinco años, mientras que alguien que llevara 100 gramos recibiría una sentencia mínima de 10 años. Según la Administración de Control de Drogas, con algunos análogos de fentanilo, unos pocos miligramos pueden ser una dosis letal.

La legislación establece excepciones para los medicamentos que ya figuran en otros lugares, como el propio fentanilo, que, como ingrediente de varios medicamentos aprobados por el gobierno federal, figura en el Anexo II, y para las instituciones que buscan análogos del fentanilo para un posible uso beneficioso.

Pero los demócratas han expresado su preocupación porque el proyecto de ley no contiene instrucciones para eliminar de la lista las drogas relacionadas con el fentanilo que luego se descubrió que son beneficiosas, o para reducir o anular las sentencias de los condenados por delitos relacionados.

Un proyecto de ley complementario en el Senado hasta ahora solo ha recibido el apoyo de los republicanos, y los líderes demócratas no estaban seguros de cuántos de sus miembros podrían respaldar el esfuerzo, especialmente después de que la Casa Blanca declarara su respaldo.

La administración ha propuesto combinar la designación permanente de la Lista I de drogas relacionadas con el fentanilo con la aplicación más estricta de las sentencias mínimas obligatorias, así como un mecanismo para eliminar de la lista las drogas relacionadas con el fentanilo que se determine que tienen propiedades medicinales y reducción o cancelación. de cualquier sanción penal relacionada. . También pidió un estudio de cómo la programación permanente afectaría la investigación, los derechos civiles y la producción y el tráfico ilícitos de análogos de fentanilo.

Muchas de estas propuestas han sido incluidas en proyectos de ley bipartidistas aún pendientes en el Congreso.

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