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La UE promete 200 millones más de vacunas COVID para África
La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, llega a una reunión del Colegio de Comisarios del Parlamento Europeo en Estrasburgo, este de Francia, el 14 de septiembre de 2021. Foto: La Hora / AP

BRUSELAS / AP

La principal prioridad de la Unión Europea ahora es acelerar la vacunación en los países de bajos ingresos de todo el mundo, comprometiéndose a donar 200 millones de vacunas adicionales a África, dijo el miércoles el presidente de la Comisión Europea.

Durante su discurso sobre el Estado de la Unión Europea, Ursula von der Leyen destacó que la nueva contribución se entregará íntegramente a mediados del próximo año y se suma a los 250 millones de dosis ya prometidas.

Si bien muchas naciones ricas ya están considerando dar una tercera dosis de refuerzo a grandes sectores de su población, casi todos los residentes de los países más pobres del mundo todavía están esperando completar el patrón, exponiendo una profunda sensación de desigualdad.

«Nuestra principal y más urgente prioridad es acelerar la vacunación mundial», dijo a los parlamentarios en una cámara que estaba casi vacía debido a las restricciones para combatir el coronavirus.

La medida es una «inversión solidaria y también una inversión en salud global», agregó Von der Leyen.

Además de distribuir 700 millones de dosis entre los europeos, la UE envió la misma cantidad a un total de 130 naciones, dijo el líder.

“Somos la única región del mundo que lo ha logrado”, dijo. «Con menos del 1% de las dosis administradas en todo el mundo en países de bajos ingresos, la magnitud de la injusticia y el nivel de urgencia es obvio».

Aunque la UE permitió las exportaciones antes de alcanzar su objetivo de inmunización, el desafío de vacunar a toda la población mundial sigue siendo inmenso.

Los funcionarios de salud africanos dijeron que necesitan poco menos de 800 millones de dosis para vacunar al 60% de la población del continente. La semana pasada, solo se entregaron 145 millones, según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades. Solo el 3,5% de sus 1.300 millones de habitantes tiene ambas dosis, agregó la agencia, en medio de la frustración por el acaparamiento, el control de las exportaciones y la aplicación de una tercera dosis en los países más ricos.

De cara al futuro, Von der Leyen dijo que el bloque también invertirá 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) para aumentar la capacidad de producción de vacunas en África.