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Leyenda viviente: Miguel Cabrera hace 500 jonrones
Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit observa la trayectoria de su jonrón número 500 en las Grandes Ligas durante un partido contra los Azulejos de Toronto el domingo 22 de agosto de 2021 en Toronto. Foto: La Hora / Jon Blacker / Canadian Press vía AP.

TORONTO / AP

Miguel Cabrera celebró la hazaña junto con sus compañeros Tigres de Detroit. Recibió una ovación de pie fuera de la casa. Y pudo dedicar el logro a su familia, su equipo y su Venezuela natal.

Fue un día fuera de serie, incluso para uno de los holgazanes más destacados de las grandes ligas.

Cabrera se convirtió en el jugador número 28 en la historia en conectar 500 jonrones, alcanzando el hito en su sexta entrada contra los Azulejos de Toronto.

El venezolano de 38 años salió a la cancha justo a tiempo

El primer 1-1 del zurdo Steven Matz, que depositó el balón en la mesa del mediocampo derecho. A las 120 yardas, el jonrón empató el juego 1-1 y Detroit terminó 5-3 en 11 entradas.

“Cuando hice contacto, le dije a la pelota: ‘Arriba, arriba’”, dijo Cabrera. «Es un alivio haber logrado esto aquí, porque si fuera en Comerica (el estadio de los Tigres), seguramente sería la segunda salida».

«Me quité mucho peso de los hombros», agregó.

Los fanáticos del Rogers Center se levantaron para animar a Cabrera mientras caminaba por las bases. El atacante tuvo que salir de la cueva detrás de la primera base para recibir otra ovación de pie, quitándose el casco para saludar a la multitud.

«Miggy es la prueba viviente de que las leyendas aún existen», dijo el entrenador de los Tigres, AJ Hinch. «No están solo en tu mente, puedes verlos todos los días».

Cabrera, quien completó la Triple Corona y ganó el primer premio al Jugador Más Valioso en 2012, es el primer venezolano en conectar 500 jonrones. Ahora está tratando de convertirse en el primer bateador en conectar 500 jonrones y 3,000 hits en la misma temporada.

«Esto tiene un gran significado», enfatizó Cabrera. «No solo para mí, sino para todos los que me siguen: mis compañeros de equipo, la organización de Detroit, mis entrenadores, los líderes que me han guiado en mi carrera, la gente de Venezuela, mi familia».

Tigres de Detroit Miguel Cabrera es felicitado por sus compañeros de equipo después de anotar su jonrón número 500 en las Grandes Ligas durante un partido contra los Azulejos de Toronto el domingo 22 de agosto de 2021 en Toronto. Foto: La Hora / Jon Blacker / Canadian Press vía AP.

Su jonrón de 500 fue el hit de su carrera 2,955 y podría alcanzar 3,000 este año si se mantiene saludable y promedia un hit por partido.

Solo seis jugadores conectaron 3,000 hits y 500 jonrones: Hank Aaron, Willie Mays, Rafael Palmeiro, Albert Pujols, Alex Rodríguez y Eddie Murray.

El ataque de Cabrera en estos dígitos tan importantes ha sido un estímulo para un equipo de Detroit que finalmente está mostrando signos de salir de un cambio de imagen, alcanzando una marca de porcentaje de .500.

«No sé cómo cuantificarlo ni describirlo, salvo decir que tener a Miguel Cabrera jugando todos los días para un equipo que está empezando a ganar es satisfactorio», dijo Hinch.

Cabrera es el sexto jugador nacido fuera de Estados Unidos con 500 jonrones. Se une a los dominicanos Pujols, Sammy Sosa, Manny Ramírez y David Ortiz, además del cubano Palmeiro. Ortiz fue el último en hacerlo en 2015.

Cabrera también es el primer jugador en llegar a 500 con el uniforme de Tiger.

En 2012, Cabrera se convirtió en el primer jugador en 45 años en ganar la Triple Corona al liderar la liga en promedio de bateo, jonrones y carreras impulsadas.

Cuando Cabrera hizo su debut en las Grandes Ligas con los Marlins en 2003, tenía solo 20 años. Su contribución fue fundamental para ganar el campeonato de la Serie Mundial ese año.

Los Tigres lo adquirieron en un intercambio con los Marlins en 2007, un año después de perder la Serie Mundial ante St. Louis, buscando su primer campeonato desde 1984.

Sin embargo, los Tigres nunca pudieron llegar a la cima con su productivo toletero. Perdieron el derbi de 2012 ante San Francisco y al final de la década hicieron un cambio de imagen, tocando fondo con 310 derrotas entre 2017-19.

La actitud alegre y franca de Cabrera lo ha convertido en un ídolo en Detroit, pero su producción ha disminuido significativamente en los últimos años, víctima del envejecimiento y las lesiones.

Mientras se negociaban otras estrellas de los Tigres como el lanzador Justin Verlander, la caída de los precios y el alto salario de Cabrera le dificultaron su transferencia a otro equipo. Su jonrón de 500 fue su decimotercer hit esta temporada, su total más alto desde 2017.

En la tabla de jonrones de todos los tiempos, Cabrera estaba detrás de Eddie Murray, un miembro del Salón de la Fama que acumuló 504 puntos.

Cooperstown obviamente se vislumbra en el horizonte. La pila de números que ha acumulado a lo largo de su carrera da por sentada una elección, pero Cabrera insistió en que todavía no era una prioridad en su agenda.

«La tarea aún no ha terminado», dijo. “Cuando se jubile, tendrá mucho tiempo para pensar y analizar el Salón de la Fama. Ahora es innecesario ”.