Jue. Jul 18th, 2024
Pfizer se prepara para fabricar el medicamento Covid Paxlovid en China

Pfizer podría comenzar a fabricar Paxlovid en China a través de un socio local dentro de los tres o cuatro meses posteriores a que Beijing tome medidas para proporcionar los permisos necesarios para producir y suministrar el medicamento Covid-19 en el país.

Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, dijo el lunes que un contratista local se estaba preparando para comenzar la producción a medida que la demanda de tratamiento antiviral oral se disparó en medio de la escasez de suministro en China. Pfizer firmó un acuerdo con Zhejiang Huahai el año pasado para producir Paxlovid para satisfacer las necesidades de los pacientes chinos.

“Habíamos calculado que nos llevaría hasta fin de año poder tener fabricación local, pero con los avances que veo y el esfuerzo de las autoridades chinas por eliminar la producción, será mucho antes”, dijo Bourla en la Conferencia de Atención Médica de JPMorgan en San Francisco.

«No me sorprendería si sucediera en tres o cuatro meses», agregó. Las acciones de Zhejiang Huahai subieron un 7,7% en Shanghái el martes.

Pfizer está aumentando los envíos de Paxlovid a China desde sus propios sitios de fabricación fuera del país para hacer frente a una grave escasez de suministro de medicamentos.

Bourla dijo que Pfizer solo proporcionó unos pocos miles de cursos de Paxlovid a China en 2022. Eso aumentó a millones de cursos en diciembre y la primera semana de enero, agregó.

La Administración Nacional de Seguridad en el Cuidado de la Salud de China dijo el domingo que no incluiría a Paxlovid en una lista de medicamentos cubiertos por el seguro médico básico debido al alto precio cotizado por Pfizer.

Sin embargo, Paxlovid estará cubierto por un seguro médico hasta el 31 de marzo bajo un acuerdo de emergencia.

El cambio repentino de la política de cero covid de Beijing el mes pasado provocó un aumento en las infecciones en todo el país, y los médicos se quejaron de la escasez de Paxlovid. Los precios de la droga se han disparado en los mercados privados.

Paxlovid, que generalmente se receta para tratar casos leves a moderados de covid, es el único medicamento covid extranjero aprobado para su uso en China. Se han aprobado otros remedios tópicos, pero los expertos dijeron que Paxlovid sigue siendo el fármaco preferido de la comunidad médica según la evidencia clínica de su eficacia.

Bourla dijo que los informes de que Beijing estaba negociando con Pfizer para permitir que los fabricantes locales produzcan versiones genéricas del medicamento para su distribución no eran correctos. Agregó que las negociaciones con la aseguradora pública de salud para acordar una nueva reducción de precios a partir del 1 de abril no habían tenido éxito.

Bourla dijo que Beijing quiere una mayor reducción en el precio, que ya es más bajo que el que pagan muchos países de ingresos medios bajo el programa de precios de tres niveles de Pfizer.

“Son la segunda economía más alta del mundo”, dijo. “Y no creo que deban pagar menos que El Salvador, es verdad, que es un país pobre”.

Bourla dijo que las conversaciones continúan, pero si no se llega a un acuerdo, Pfizer seguirá vendiendo Paxlovid en el mercado privado de China después del 1 de abril.

Bruce Liu, quien dirige la división de ciencias de la vida para China en la consultora Simon-Kucher & Partners, dijo que era poco probable que Beijing y Pfizer pudieran llegar a un acuerdo de precios.

“Las dos partes están demasiado alejadas en las negociaciones. Desde la perspectiva del gobierno chino, el impacto presupuestario será enorme debido a la enorme población que necesita este medicamento”, dijo.

Liu dijo que Pfizer no querría «dañar la integridad de sus precios globales» bajando el precio para China. «Pfizer no puede sacrificar el mercado global por China», agregó.

Información adicional de Hudson Lockett en Hong Kong