Mar. Jul 16th, 2024

En 2021, la Policía Nacional Civil atacó a los periodistas más que a cualquier otra agencia estatal. La institución de seguridad pública dijo que hay comunicadores que se disculpan por el crimen, por lo que «están siguiendo».

Un policía encubierto ataca a un camarógrafo de noticias de Telecorporación Salvadoreña (TCS) fuera del perímetro de seguridad establecido mientras cubría la escena del crimen en San Salvador. Foto cortesía del periódico El Mundo.

En los últimos días, tres periodistas de los medios salvadoreños: El Diario de Hoy, Diario El Mundo y Telecorporación Salvadoreña (TCS) han denunciado agresiones físicas. daños materiales, amenazas y detención de agentes de la Policía Nacional Civil (PNC) durante la cobertura periodística.

Ante el silencio de la institución ante los hechos, la voz de America habló con dos de los periodistas atacados recientemente; periodista especializado en cobertura de violencia criminal; el reportero de libertad de prensa del Colegio de Periodistas de El Salvador (APES) y un abogado penalista, con el objetivo de comprender la relación entre las fuerzas de seguridad y la prensa en la cobertura reciente.

Entre enero y el 20 de agosto de 2021, la Comisión de Protección de Periodistas de APES Indicó a la Policía que cometió 38 agresiones a periodistas.; Número que, a juicio del relator para la libertad de prensa en el país, Serafín Valencia, convierte a la institución en el principal agresor de los comunicadores en El Salvador.

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“Si la prensa documenta hechos de violencia, muestra algo que el gobierno anuncia como uno de sus mayores logros: el Plan de Control Territorial. A medida que los medios de comunicación difunden imágenes de hechos violentos, el plan se descarrila. Y creo que esto tiene que ver con la agresividad de la policía hacia la prensa ”, dijo.

No hubo respuesta del Estado

Un hecho que voz de America Trató de contrastar con la institución, pero no obtuvo respuesta del equipo de comunicación asignado a la prensa internacional.

Sin embargo, el ministro de Seguridad, Gustavo Villatoro, dijo a principios de junio en una entrevista radial que la institución «está siguiendo a muchos periodistas» que piden «disculpas» por cubrir hechos de violencia.

El funcionario agregó que hay «Trato irresponsable» de la información y por lo tanto es «monitoreada constantemente» periodistas lo que hacen.

«Llevan un arma»

El 7 de julio, Jorge Beltrán Luna, periodista con 19 años de experiencia en el diario El Diario de Hoy, cubrió el hallazgo del cuerpo de un joven que había desaparecido días antes. En las inmediaciones del sitio, fue golpeado en la cara por un subinspector policial, hecho documentado en video y divulgado en redes sociales.

En una entrevista con el voz de America, el periodista aseguró sentirse impotente luego de los hechos: “Llevan un arma, están de uniforme y tienen el poder de una autoridad.. Por otro lado, solo tenemos los argumentos legales que nos protegen para decirles ‘estás cometiendo un abuso’ ”, dijo.

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En el caso de Beltrán Luna, hubo reacciones del Fiscal General Rodolfo Delgado, quien garantizó que antes de emitir un dictamen debe analizar los hechos, pues no podía apoyarse en los videos mostrados en las redes sociales. Y garantizó que si el periodista se encuentra ofendido, puede acudir a la policía o al Ministerio Público para denunciarlo.

Al día siguiente del ataque, el periodista acudió al Ministerio Público y a la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) para denunciar al policía Raúl Martínez Velásquez por agresión física.

El relator de libertad de prensa agregó que los ataques a periodistas provienen de los niveles más altos del estado; «A través de funcionarios gubernamentales que luego se reproducen en elementos de seguridad pública».

La policía destruye equipos y arresta a periodistas

El 20 de agosto, mes y medio después del ataque a Beltrán Luna, un reportero gráfico y camarógrafo que cubría la recuperación de un cuerpo en San Salvador denunciaron amenazas, daños a equipos y detenciones policiales tras bloquear la cobertura noticiosa.

Los comunicadores pertenecen a la emisora ​​de televisión Telecorporación salvadoreña (TCS) ya Periódico El Mundo, un periódico nacional. El primero retiró la denuncia en redes sociales y dijo que había sido un malentendido entre periodistas y policías. Mientras que el diario mantuvo la denuncia.

O voz de America Habló con Gabriel Aquino, uno de los periodistas encarcelados: “El periodismo hoy (en El Salvador) es más o menos igual que en los años ochenta; está en peligro, una vez más amenazada por una entidad que debería protegernos ”.

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En el momento al que se refiere el periodista, El Salvador iniciaba una sangrienta guerra civil entre guerrillas y grupos militares, que culminó en enero de 1992 con la firma de los acuerdos de paz. De esta empresa vino el policía civil nacional, institución no vinculada al Ministerio de Defensa cuya misión principal era el respeto a los derechos humanos.

En opinión de David Marroquín, periodista que cubrió esa guerra y ahora se especializa en hechos de violencia en el país centroamericano: “Es preocupante que la policía esté cometiendo abusos de autoridad cometidos durante el conflicto armado. Sobre todo cuando se trata de una institución surgida de los Acuerdos de Paz ”.

Luego de 37 años de ejercer el periodismo en El Salvador, recordó un ataque de los militares en ese momento. En 1989 fue detenido sin justificación cuando se dirigía al canal de televisión donde trabajaba, a pesar de mostrar su identificación de prensa.

Los poderes legales de la Policía

Una de las funciones de la Policía es el aislamiento y protección de la escena del crimen, que consiste en delimitar un perímetro de seguridad que no contamine el lugar. Pero no puede hacer uso de la fuerza contra periodistas ni contra nadie fuera del área aislada, explicó la abogada penalista Marcela Galeas.

“La policía no tiene competencia para aprehender cámaras u otras herramientas de trabajo de otros comunicadores, porque no son instrumentos delictivos”, agregó el abogado en virtud del artículo 283 del Código Procesal Penal salvadoreño.

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Galeas dijo que en el caso de los periodistas hubo agresión y uso injustificado de la fuerza. También dijo que no puede haber malos entendidos entre la policía y los comunicadores porque hubo detenciones y daños al equipo de prensa.

En 2020, la Comisión de Protección de Periodistas de APES registró 125 ataques a la prensa cometidos por diferentes actores. En siete meses de 2021, el número llegó a 171.