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Prisión de Guantánamo, un legado del 11 de septiembre aún sin resolver
En esta fotografía de archivo del 6 de febrero de 2002, la policía militar toma a un detenido para interrogarlo en el campo de rayos X de la Base Naval de Estados Unidos en la Bahía de Guantánamo, Cuba. Foto: La Hora / AP / Lynne Sladky.

ESTACIÓN NAVAL BAHÍA DE GUANTANAMO, Cuba / AP

El presidente Joe Biden pasó página a uno de los legados del 11 de septiembre para poner fin a la guerra en Afganistán. Pero todavía tiene mucho que ver con otro: el centro de detención de Guantánamo.

La Casa Blanca dice que tiene la intención de cerrar la prisión de la base estadounidense en Cuba, que abrió en enero de 2002 y en la que la mayoría de los 39 hombres que permanecen detenidos no han sido acusados ​​de ningún delito. No está claro cómo o cuándo el gobierno llevará a cabo este plan, aunque los primeros pasos para liberar a un preso y colocar a otros cinco en una lista elegible para ser liberados han generado optimismo entre algunos que quieren el cierre, incluidos los presos.

«El hecho de que Biden al menos esté diciendo las cosas correctas le da esperanza a la gente», dijo Clive Stafford Smith, un abogado que recientemente hizo su viaje número 40 a Guantánamo para ver a los prisioneros que no había podido visitar desde el comienzo de la pandemia. “La esperanza es peligrosa porque se destruye fácilmente. Pero al mismo tiempo, al menos tienen esperanza, y eso es bueno. «

Al igual que en Afganistán, Biden se enfrenta a una tarea compleja para cerrar Guantánamo. Es una promesa que hizo el presidente Barack Obama y luego no cumplió. El paro fue totalmente abandonado por el presidente Donald Trump, quien una vez prometió «cargarlo con algunos malos», pero que en su mayor parte simplemente ignoró el lugar.

El desafío ahora, como entonces, sigue siendo: ¿qué debería hacer el gobierno de Estados Unidos con algunos de los hombres en Guantánamo, incluidas unas dos docenas que no está dispuesto a liberar?



Entre ellos se encuentra Khalid Shaikh Mohammad, quien alguna vez fue una figura de renombre en Al Qaeda y quien es considerado el artífice de los ataques del 11 de septiembre de 2001. Se enfrenta a un juicio ante una comisión militar con cuatro coacusados ​​que, en medio de problemas legales y logísticos , problemas de personal y la pandemia: ha estado atrapado durante más de 9 años en la fase previa a la prueba en una sala de alta seguridad especialmente construida. No está claro cuándo comenzará.

Mohammad y sus coacusados ​​acudieron a los tribunales esta semana por primera vez desde el inicio de la pandemia para una audiencia sobre la calificación de un nuevo juez, el coronel de la Fuerza Aérea Matthew McCall, para presidir el caso. Fue la 42a sesión de audiencias previas al juicio desde que se presentaron los cargos en mayo de 2012.

Con el tiempo, surgen nuevos problemas. El preso de mayor edad, un paquistaní que fue puesto en libertad en mayo pero permanece en Guantánamo, tiene 74 años y padece una enfermedad cardíaca y otras enfermedades. Varios otros hombres también tienen importantes problemas de salud física y mental que deberán resolverse si la detención «indefinida» se prolonga mucho más. Desde la apertura de Guantánamo, han muerto nueve presos: dos por causas naturales y siete por aparentes suicidios.

«La gente está envejeciendo, está más enferma, más desesperada», dijo Pardiss Kebriaei, abogada del Centro de Derechos Constitucionales que representa a un preso yemení que recientemente recibió permiso para ser liberado pero aún está detenido.

No es sorprendente que nadie haya hecho planes a largo plazo para el centro de detención. Fue un proyecto improvisado desde el principio.

Después de la invasión de Afganistán en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos quería un lugar para albergar a los cientos de prisioneros de decenas de países que fueron capturados por las fuerzas estadounidenses, muchos de los cuales fueron entregados, como supe más tarde. , a cambio de recompensas, independientemente de si tienen una conexión con Al Qaeda o los talibanes.

En esta foto de archivo, la torre de control se muestra a través de alambre de púas en la Base Naval de la Bahía de Guantánamo, Cuba. Foto La Hora / AP / Alex Brandon.

El gobierno del entonces presidente George W. Bush los declaró «lo peor de lo peor» y afirmó que podía mantener a los hombres en el extranjero, sin cargos, como combatientes enemigos ilegales, sin derecho a la protección que se brinda a los prisioneros de guerra. .guerra, en el puesto de avanzada de la Armada en la escarpada costa sureste de Cuba.

Una foto divulgada por el Pentágono mostraba a los primeros detenidos, vestidos con monos naranjas y arrodillados en jaulas al aire libre bajo el sol tropical. El objetivo era mostrar que «estamos haciendo lo que tenemos que hacer» en un mensaje desafiante para el mundo, dijo Karen Greenberg, directora del Centro de Seguridad Nacional de la Facultad de Derecho de Fordham.

«Lamentaron esa decisión muy pronto, en cuestión de días, si no semanas», dijo Greenberg, autor de «El peor lugar: los primeros 100 días de Guantánamo»).

A medida que surgieron informes sobre el trato brutal, Guantánamo se ha convertido en una fuente de indignación internacional, socavando la simpatía y el apoyo que Estados Unidos atrajo después de los ataques del 11 de septiembre.

Estados Unidos terminaría reteniendo a 779 prisioneros en Guantánamo y gastando cientos de millones en construir y administrar lo que ahora parece una pequeña prisión estatal, rodeada de alambre de púas y puestos de guardia en las orillas del resplandeciente Mar Caribe.

Bush liberó a 532 prisioneros. Obama liberó 197. Trump liberó sólo a un detenido: un saudí que regresó a su tierra natal tras llegar a un acuerdo en comisiones militares.

Pocos detenidos pueden ser acusados ​​de un delito porque no se recogieron pruebas cuando fueron capturados, o no hubo ninguno, o se contaminaron más allá de su uso cuando los detenidos fueron sometidos a lo que la CIA denominó eufemísticamente «interrogatorio intensificado». De los que quedan, 10 están en espera de juicio ante una comisión militar y todos siguen bajo investigación.