Jue. Jul 18th, 2024
Vacuna COVID-19: ¿necesitamos una tercera dosis?

«[…] Parece claro que a partir del octavo mes la protección de las vacunas empieza a disminuir. Sin embargo, y enfatizo, las vacunas aún protegen contra enfermedades graves, incluso en el caso del delta, […]»

Cada vez más personas se preguntan si la protección de la vacuna está disminuyendo y necesitaremos una dosis de refuerzo para protegernos de manera efectiva de la variante delta altamente transmisible del SARS-CoV-2, que está causando el aumento de casos reportados en personas completamente vacunadas. O, quizás, la situación actual está provocando la relajación de las medidas de salud pública por parte de la población vacunada, que se siente totalmente protegida contra el contagio.

En este sentido, antes de entrar en los argumentos a favor de una tercera dosis de la vacuna contra COVID, es necesario enfatizar que las vacunas que tenemos contra el virus causante son vacunas increíblemente efectivas. Pero eso no significa que el 100% de las personas estén protegidas el 100% del tiempo. No existe una vacuna que ofrezca este nivel de protección contra ninguna enfermedad. Por lo tanto, no es raro que cualquier programa de vacunación tenga casos de enfermedad entre personas que han sido completamente vacunadas y ciertamente entre algunas personas que han sido parcialmente vacunadas. Pero eso no significa que haya algunos problemas con las vacunas que no funcionan. Lo que esto significa es que no todas las personas que se vacunan tienen una protección del 100%.

Sobre este tema de la protección que ofrecen las vacunas, los estudios científicos disponibles parecen mostrar que las infecciones entre los vacunados aumentan ligeramente con el tiempo después de la segunda dosis, lo que sugiere que disminuye. Por otro lado, también es de destacar que la aparente disminución de la protección puede estar relacionada con el aumento de las conductas de riesgo entre los más jóvenes, ya que juega un papel importante la posibilidad de una exposición más frecuente e intensa a lo largo del tiempo, junto con la alta. transmisibilidad delta, o la posible disminución de la inmunidad a la vacuna.

En este sentido, si bien la mayoría de los datos todavía muestran que las vacunas son muy efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, las esperanzas iniciales de que también podrían sofocar la transmisión y prevenir por completo las infecciones «revolucionarias» en las personas vacunadas han disminuido debido a la naturaleza extraordinariamente infecciosa de las personas vacunadas. variante delta; lo que sugiere que, mientras no tengamos una segunda o tercera generación de vacunas contra COVID-19, tendremos que recurrir a una dosis de refuerzo de la vacuna actual.

«[…], aunque todavía no hay suficiente evidencia, estudios preliminares sugieren que será necesario un refuerzo de la vacuna anti-COVID-19 «

La buena noticia es que las vacunas aún protegen contra enfermedades graves, como demuestran dos estudios realizados en Nueva York, Israel y Reino Unido. En el primer caso, la efectividad de la vacuna contra la hospitalización por COVID-19 se mantuvo cercana al 95%. Además, los datos del Ministerio de Salud israelí sugieren que la protección contra enfermedades graves sigue siendo casi del 92% para las personas de 50 años o menos y del 85% para las personas mayores de 50 años. Finalmente, el Departamento de Salud Pública del Reino Unido estima que dos dosis de vacuna brindan una protección del 96% contra la hospitalización.

Con respecto a la necesidad de una tercera dosis de la vacuna COVID-19, existe un amplio consenso de que, para las personas con sistemas inmunológicos debilitados, ya sea por edad o enfermedad, los refuerzos pueden ofrecer una protección importante. Existe una proporción de la población para la que dos inyecciones no son suficientes y es necesario un régimen de tres dosis. Pero los beneficios de los refuerzos para la población en general pueden no superar las preocupaciones sobre la equidad de la vacuna, especialmente para los jóvenes con bajo riesgo de enfermedad grave y en un mundo donde solo el 1,6% de las personas en los países de bajos ingresos han recibido al menos una dosis.

En cualquier caso, una tercera dosis parece ser una buena idea, aunque los grupos de riesgo deberían recibirla primero. Si hay suficientes dosis disponibles, el público en general se beneficiará, ya que las cargas virales más altas observadas en las infecciones invasivas son independientes de la edad, por lo que incluso para las personas de 20 años, un nivel más alto de inmunidad podría ayudar a mantener el virus bajo control, ayudando a prevenir transmisión.

Al final, en definitiva, parece claro que, a partir del octavo mes, la protección de las vacunas empieza a disminuir. Sin embargo, y recalco, las vacunas aún protegen contra enfermedades graves, incluso en el caso del delta, por lo que es un imperativo individual y colectivo vacunarse. Por otro lado, aunque todavía no hay suficiente evidencia, estudios preliminares sugieren que será necesario un refuerzo de la vacuna anti-COVID-19.

Médico, exrepresentante de la Organización Mundial de la Salud (OMS).