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William Walker y su sueño de esclavitud en Nicaragua

William Walker representó los deseos de cuatro estados del sur de América llamados «Los Confederados» que lucharon por la supremacía blanca, la esclavitud y el expansionismo. Así llegó a Nicaragua.

Ante un pelotón de fusilamiento en el patio de armas de una ciudad hondureña, un hombre delgado, pálido e inexpresivo susurra sus últimas palabras a un sacerdote: «Soy católico romano», le dice el cura. «Pido disculpas al pueblo y acepto la muerte con resignación». Los ojos grises del preso permanecieron impasible mientras le apuntaban con los rifles.

Así es como enfrentó su final William Walker, con absoluta calma. Según el historiador Alejandro Bolaños Geyer, Walker pasó los últimos días dedicándose a la oración, venerando una imagen de la Virgen Dolorosa en su celda. Cuando lo llevaron a la plaza principal del puerto de Trujillo el 12 de septiembre de 1860, un sacerdote leonés cantó salmos a su lado.

Walker fue baleado a las ocho de la mañana por los hombres del general hondureño Mariano Álvarez. Sentado en una silla en el desfile, murió instantáneamente y después del golpe de gracia fue enterrado según los ritos de la Iglesia Católica. El agente consular estadounidense dispuso el pago de diez dólares por el ataúd.

Walker encarnaba el espíritu aristocrático del antiguo sur de los Estados Unidos, una región que en el siglo XIX vivía del trabajo de esclavos traídos de África. Nacido en Nashville, Tennessee, en 1824, Walker estudió medicina y luego derecho. A los 20 ya era médico. También se desempeñó brevemente como editor y copropietario de un periódico de Nueva Orleans, el media luna diaria.

William Walker se formó como médico en su juventud, pero siempre sintió la necesidad de incursionar en la política y lo hizo como mercenario expansionista en Centroamérica.
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El inicio de tu aventura expedicionaria

A pesar de sus dos profesiones, Walker siempre soñó con tener un papel en la política, por lo que se embarcó en una serie de ataques militares. Después de que el gobierno mexicano se negó a otorgarle permiso para establecer una colonia en Sonora, invadió Baja California con partidarios de la esclavitud reclutados en Kentucky y Tennessee. La promesa de la tierra y la creencia de que Estados Unidos debería dominar Occidente, el llamado Destino Manifiesto, los impulsó hacia adelante.

“Walker no es un aventurero”, explica Ricardo Avilés, profesor de Historia de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, “ha estado representando y luchando por los intereses de los confederados”, dice.

Los Confederados fue un país formado por ciertos estados del sur de los Estados Unidos, que existió desde 1861 hasta 1865. Allí era legal tener esclavos para defender la supremacía blanca. Estos estaban en conflicto con el resto de los estados que se negaron a continuar con esta ideología y se autodenominaron el Estado de la Unión.

Walker recibió suministros y apoyo de los confederados y, por lo tanto, se sintió poderoso, tan poderoso que llamó a su ejército de mercenarios «Los Inmortales».

La bandera de los Estados Confederados que entraron en guerra con el resto de Estados Unidos para defender la legalidad de la esclavitud y su expansión por América. Foto: El País.

Entre 1853 y 1854 Walker fundó una república clandestina en Baja California, de la que era presidente, con la intención de conquistar Sonora. Quería que Estados Unidos lo integrara en su territorio, como lo había hecho Texas años antes, para aumentar el número de estados esclavistas en el país y así ganar más poder para la causa sureña; el apoyo de su patria nunca llegó.

Ante la falta de suministros y con el avance del ejército mexicano sobre el suelo de su república, Walker y lo que quedaba de su fuerza expedicionaria se rindieron al gobierno de Estados Unidos en San Diego en mayo de 1854. Fue juzgado por romper la tregua establecida entre los mexicanos. y Estados Unidos después de la guerra entre México y Estados Unidos, pero el jurado lo absolvió.

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Caminante; llamado por los nicaragüenses

Ese mismo año Nicaragua estaba en guerra. Las élites liberales de Leo, los demócratas, estaban luchando contra las élites conservadoras de Granada, los legitimistas, en las últimas elecciones. El bando demócrata acusó al bando legitimista de fraude y se negó a formar gobierno.

Avilés relata cómo «llega un momento en que tenemos varios presidentes» cuando los demócratas se levantan en mayo de 1854. Francisco Castellón, un abogado de León, fue nombrado director supremo de Nicaragua en rebelión, mientras Fruto Chamorro comandaba desde Granada.

Cuatro meses de combate vieron poco progreso en la guerra, y las bajas se acumularon. A fines de agosto de 1854, un estadounidense llamado Byron Cole se acercó al liderazgo demócrata.

De Boston, Cole era periodista y, como Walker, «representante de los esclavos del sur». Ofreció a Castellón la opción de traer al ‘famoso Errante’, junto a una legión de mercenarios, para ganar la guerra. A principios de octubre se cerró el contrato y llegó a Walker casi jugando en septiembre. Ahora alistado en el ejército rebelde de León, la fuerza mercenaria fue apodada la «Falange Democrática».

Para eludir las leyes de neutralidad de Estados Unidos, los mercenarios fueron registrados como colonos con derecho a portar armas. Llegaron el 16 de junio de 1855 a El Realejo, Chinandega, donde Walker recibió el grado de Coronel del Ejército Democrático y se dispuso a lanzar la ofensiva en Rivas.

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Walker toma el control del país

Después de la batalla de Rivas el 29 de junio, los soldados demócratas avanzaron codo a codo con los obstructores y avanzaron hacia Granada, que cayó en octubre. Allí nombraron a Walker General en Jefe y, luego de que se rindiera el general Poncinano Corral, a quien luego fusilaría, se formó un gobierno títere.

Avilés explica que Walker obliga a un sector de la oligarquía nicaragüense a «elegirlo» presidente, asumiendo el cargo el 12 de julio de 1856 y burlándose de los liberales que lo convocaron. “Inmediatamente toma medidas judiciales de supremacía”, dice Avilés. “Decreta el idioma inglés y la esclavitud, pero sobre todo su interés por la Ruta de Tránsito y es claro que para cumplir con su misión debe conquistar Centroamérica y diezmar a sus habitantes que considera claramente inferiores”.

Una representación de Walker despachando desde su oficina de Granada¿ | Imagen: ElPaís.cr

“Paradójicamente, fue Walker quien nos recordó que Centroamérica debería ser una sola nación; por supuesto, por sus intereses de supremacía ”, explica Avilés. “El número de soldados obstructores fue significativo, principalmente debido a la calidad de las armas y la experiencia militar. Sus planes alertaron a los demás gobiernos centroamericanos, que enviaron tropas a Nicaragua para combatirla, siendo el más beligerante de nuestro vecino del sur ”.

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Centroamérica unida contra Walker

En diciembre de 1856, Granada, la ciudad donde residía Walker, fue sitiada por los ejércitos de Honduras, Costa Rica y El Salvador. El sueño de Walker de un imperio esclavista estadounidense se estaba desmoronando en medio de las deserciones, la rabia y las derrotas militares que se habían acumulado desde septiembre con la Batalla de San Jacinto.

Para evitar que los ejércitos aliados tomen Granada, Walker desata el espíritu pirata en sus hombres. Granada está devastada por saqueos e incendios. Pocos se salvan y en la calle “todos (los obstructores) se entregan a una embriaguez salvaje”, como documenta el historiador Alejandro Bolaños Geyer en sus volúmenes sobre Walker.

Walker se rindió al comandante del ejército estadounidense Charles Henry Davis el 1 de mayo de 1857. Fue repatriado junto con lo que quedaba de su fuerza de obstrucción. En Nueva York, Walker fue recibido como un héroe y meses después intentaría repetir la hazaña de conquistar Nicaragua; la propia Marina de los Estados Unidos frustró su plan incluso antes de que comenzara.

Ex combatientes de la Campaña Nacional de Costa Rica que fueron a Nicaragua a luchar por la expulsión de Walker. | Foto: Museo Nacional de Costa Rica.
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su final en honduras

En 1860, fue invitado por colonos ingleses a Honduras para ayudarlos a fundar un gobierno inglés independiente para protegerlos del gobierno hondureño. Pronto fue capturado por las autoridades británicas, quienes lo entregaron a los hondureños, sus jueces y verdugos.

Sus sueños de un imperio esclavista y su afán de heroísmo se quedaron en la costa de Trujillo, entre balas, una silla, un muro y sangre.

Un año después, en su tierra, el tema de la esclavitud llevaría a los compatriotas de Walker a una guerra fratricida como la que utilizó en Nicaragua para sus sueños expansionistas. La guerra, una de las más sangrientas de la historia, eclipsó su fracaso en Estados Unidos, pero también lo dejó prácticamente olvidado en su tierra natal.

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