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Al menos 22 muertos en inundaciones en Tennessee
Un automóvil es encontrado entre los escombros que fueron arrastrados por las lluvias y terminó chocando contra un puente el domingo 22 de agosto de 2021 en Waverly, Tennessee. Foto: La Hora / AP / Mark Humphrey.

WAVERLY, Tennessee, EE. UU. / AP

Al menos 22 personas murieron y los equipos de rescate buscaron desesperadamente el domingo a decenas de personas desaparecidas entre casas destruidas y montones de escombros después de una tormenta de proporciones históricas que causó inundaciones en el centro de Tennessee.

Las inundaciones del sábado en áreas rurales destruyeron calles, torres de telefonía celular y líneas telefónicas, lo que impidió que la gente supiera si sus seres queridos sobrevivieron a la inundación sin precedentes. Los trabajadores de emergencia registraron de casa en casa, dijo Kristi Brown, coordinadora de supervisión de salud y seguridad de las escuelas del condado de Humphreys.

Muchos de los desaparecidos viven en vecindarios donde las aguas subieron más rápido, según el mismo alguacil del condado, Chris Davis. Sus nombres estaban en una pizarra en el centro de emergencia del condado y en una lista publicada en la página de Facebook del departamento de policía.

Entre los muertos hay dos bebés gemelos que fueron arrebatados de los brazos de su padre, según familiares. El jefe de policía del condado, de unos 18.000 residentes y ubicado a unas 60 millas (96 kilómetros) al oeste de Nashville, dijo que perdió a uno de sus mejores amigos.

El condado recibió hasta 17 pulgadas (43 centímetros) de lluvia en menos de 24 horas el sábado, rompiendo el récord de un día de Tennessee en más de tres pulgadas (ocho centímetros), según el Servicio Meteorológico Nacional.

Daños por inundaciones provocadas por fuertes lluvias en McEwen, Tennessee, EE. UU., Que dejaron decenas de desaparecidos, el 22 de agosto de 2021. Foto: La Hora / AP / Mark Humphrey.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, recorrió la zona y se detuvo en Waverly Main Street, donde las casas fueron arrancadas de sus cimientos y la gente rebuscó entre sus empapadas pertenencias.

Shirley Foster lloró cuando el gobernador se acercó a ella. Dijo que acababa de enterarse de que un amigo de su iglesia se encontraba entre los fallecidos.

“Pensé que la conmoción por todo esto había terminado. Me siento destrozado por mi amigo. Mi casa no es nada, pero mi amigo se ha ido ”, declaró Foster al gobernador.

Las áreas más afectadas vieron el doble de lluvia que el área central de Tennessee recibió en la peor inundación anterior, según los meteorólogos. La tormenta barrió el área durante horas, causando cantidades récord de humedad, un escenario que los científicos han advertido que se volverá cada vez más común debido al calentamiento global.