Mar. May 21st, 2024

Cheri Pies, una profesora de salud pública que rompió barreras con su libro seminal de 1985, «Considering Parenthood: A Workbook for Lesbians», una biblia del «boom gay» de la década de 1980 y más allá, murió el 4 de julio en su casa en Berkeley, California. Ella tenía 73 años.

La causa fue el cáncer, dijo su esposa, Melina Linder.

Más adelante en su vida, la Dra. Pies (su primer nombre se pronunciaba «Sherry») se convirtió en una investigadora pionera y profesora en la Escuela de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California, investigando los efectos de la desigualdad económica y racial en áreas como la mortalidad infantil y la salud a lo largo de las generaciones.

Pero se hizo un nombre por sí misma décadas antes de pasar a la academia con su innovador libro. Este viaje comenzó en la década de 1970, cuando la Dra. Pies trabajaba como educadora de salud para Planned Parenthood, asesorando a mujeres heterosexuales que estaban considerando la maternidad.

Su enfoque comenzó a cambiar en 1978, después de que su pareja femenina adoptara una hija. En ese momento, el concepto de padres abiertamente homosexuales aún era desconocido en la cultura dominante.

Ese año, Nueva York se convirtió en el primer estado en decir que no rechazar solicitudes de adopción únicamente sobre la base de la homosexualidad. Un año después, una pareja gay de California rompió barreras como la primera en adoptar un niño en conjunto.

Al Dr. Pies le llamó la atención la falta de apoyo disponible para los padres del mismo sexo, así como la falta de información de antecedentes sobre los desafíos únicos que enfrentan. Comenzó a realizar talleres en su casa en Oakland, California, publicitándolos con volantes en librerías para mujeres y otros lugares donde se congregaban las lesbianas.

A principios de la década de 1980, las noticias sobre su trabajo se habían extendido más allá del Área de la Bahía y fue bombardeada con cartas y llamadas telefónicas de lesbianas de todo el país. En respuesta, el Dr. Pies compiló sus enseñanzas y experiencias en un libro. “Considering Parenthood: A Workbook for Lesbians”, publicado por la prensa feminista lesbiana Spinsters Ink, brindó consejos prácticos sobre una amplia gama de temas, incluido el uso de donantes de esperma, cuestiones legales relacionadas con la adopción y formas de construir una red de apoyo.

El libro, publicado 30 años antes de que se legalizara el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país, abrió el válvulas para innumerables otros libros sobre crianza LGBTQ.

«Ella estaba absolutamente un pionero, y aquellos de nosotros que vinimos más tarde nos basamos en su trabajo”, dijo G. Dorsey Green, psicóloga y autora de “The Lesbian Parenting Book” (con D. Merilee Clunis, 2003), en un obituario para Dr. Pies en Mombian, un sitio web para madres lesbianas. “Recomendaría su libro a los clientes. Esto fue cuando las parejas de lesbianas apenas comenzaban a pensar en tener hijos como lesbianas. Cheri comenzó esta conversación.

El Dr. Pies, que obtuvo una maestría en trabajo social de la Universidad de Boston en 1976, finalmente se dedicó a la academia y obtuvo otra maestría en salud maternoinfantil de Berkeley en 1985 y un doctorado en educación para la salud en 1993.

Era directora de programas de salud familiar, materna e infantil del condado de Contra Costa, que limita con Berkeley y Oakland, cuando escuchó una conferencia en 2003 del Dr. Michael C. Lu, quien se convertiría en el decano de la Escuela de Salud Pública de Berkeley.

El Dr. Lu habló sobre un concepto llamado teoría del curso de vida, que se basa en la idea de que las condiciones sociales y económicas en cada etapa de la vida, comenzando con la primera infancia, pueden tener efectos poderosos y duraderos en las generaciones. «Qué nos rodea nos moldeaexplicó el Dr. Pies durante una conferencia de 2014 en la Universidad de Alabama en Birmingham. «Algunas personas dirían que tu código postal es más importante que tu código genético».

En Berkeley, el Dr. Pies eventualmente colaboraría con el Dr. Lu y otros para crear la iniciativa Best Babies Zone, un programa innovador que estudiaría, e idealmente mejoraría, las condiciones de salud en vecindarios económicamente desfavorecidos en todo el país.

En 2012, se convirtió en la investigadora principal del programa, luego de que la Dra. Lu asumiera un cargo en la administración de Obama. La iniciativa incluyó visitas domiciliarias de salud y trabajo con líderes de la comunidad para crear grupos de juego para padres e hijos, mejorar la seguridad del parque y mejorar la capacitación laboral. Comenzó en Oakland, Nueva Orleans y Cincinnati y se expandió a seis ciudades más en 2017, el año en que el Dr. Pies se retiró de Berkeley. El programa sigue activo hoy en día.

“Hay gente haciendo trabajo político a gran escala alrededor racismo estructural, tratando de cambiar la política y la práctica”, dijo el Dr. Pies en una entrevista publicada en el sitio web de la Escuela de Salud Pública de Berkeley en abril. «Best Babies Zone está en el otro extremo del espectro, se hace pequeño para llevar el cambio a las personas que no pueden esperar a que se produzca un cambio de política».

La alta incidencia de bajo peso al nacer y síndrome de muerte súbita del lactante en estas comunidades fue el enfoque del programa. “Los bebés son el canario en la mina”, dijo el Dr. Pies en su discurso en la Universidad de Alabama. «Si los bebés no nacen sanos, sabes que algo anda mal en la comunidad».

Cheramy Anne Pies nació el 26 de noviembre de 1949 en Los Ángeles, la segunda de tres hijas de Morris Pies, médico, y Doris (Naboshek) Pies, enfermera. (Más tarde cambió su nombre a Cheri).

Al crecer en Encino, Valle de San Fernando, la extrovertida y exuberante Cheri era fanática de las películas, especialmente de musicales como «My Fair Lady», y probó la profesión médica trabajando como recepcionista en la oficina de su padre.

Después de graduarse de la cercana Birmingham High School, se matriculó en Berkeley en 1967, donde obtuvo una licenciatura en ciencias sociales en 1971.

Berkeley en ese momento era un hervidero de pasiones políticas de la era de la Guerra de Vietnam, luego de las protestas del Movimiento por la Libertad de Expresión que sacudieron el campus a partir de 1964. «Aunque no participé activamente en eso, ciertamente estuve expuesta a la política», dijo más tarde sobre el movimiento.

Además de su esposa, al Dr. Pies le sobreviven sus hermanas, Lois Goldberg y Stacy Pies.

Con el tiempo canalizaría el espíritu de activismo de Berkeley de la década de 1960 como autora y maestra, trabajando para mejorar la vida de las madres abiertamente lesbianas de la década de 1980 y más allá, cuyo número aumentó tan rápidamente que en 1996 la revista Newsweek informó que una estimación seis millones a 14 millones los niños en los Estados Unidos tenían al menos un padre homosexual.

«Las agencias de adopción informan un número creciente de consultas de padres potenciales, particularmente hombres, que se identifican como homosexuales», dice el artículo, «y los bancos de esperma dicen que están en medio de lo que algunos llaman un ‘boom gay’ impulsado por lesbianas».

Muchos de esta generación reconocerían su deuda con la Dra. Pies por el resto de su vida, dijo Linder en una entrevista telefónica: “Cheri y yo podríamos estar en cualquier parte del mundo, caminando en Nueva Zelanda o simplemente caminando en Berkeley Hills, y la gente la vería y se detendría para agradecerle, diciendo que Ben o Alice o quien sea no estaría en sus vidas sin Cheri.