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Djokovic, 1a victoria de completar el Grand Slam en 2021
El serbio Novak Djokovic celebra tras vencer al alemán Alexander Zverev en la semifinal del US Open el viernes 10 de septiembre de 2021 en Nueva York. Foto: La Hora / AP / John Minchillo.

NUEVA YORK / AP

Novak Djokovic está a una victoria de completar el Grand Slam en el mismo año, una hazaña que nadie ha logrado desde 1969 en la división masculina. Si tiene éxito, él y todos los demás recordarán un partido épico e importante jugado el viernes.

Llegó al final del tercer set de lo que resultó ser un triunfo 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2 serbio sobre el campeón olímpico Alexander Zverev en las semifinales.

La victoria puso a Djokovic 27-0 en los principales torneos de esta temporada.

El juego contó con una larga jugada tras otra, incluido un punto que requirió 53 tiros y más de un minuto. Fue el más largo del torneo y, de hecho, favoreció a Zverev, que lo resolvió con un disparo de frente.

Agotado, el alemán se agachó mientras la mayoría de los 21.139 espectadores en el estadio Arthur Ashe lo vitoreaban.

Pero ese punto no importó más tarde. Este suele ser el caso de Djokovic, especialmente en los maratones de cinco sets dentro de los grandes eventos.

Como de costumbre, la estrella balcánica utilizó su excelente remontada y su implacable defensa para derrotar a Zverev.

Sí, Djokovic falló ese punto, precedido por otros que requirieron 13, 19, 22 y 31 tiros, luego llegó un 16. Pero ganó el juego y el set.

Su rival será Daniil Medvedev, que estuvo dos veces a punto de ser golpeado por Felix Auger-Aliassime, un set a cada lado, en la otra semifinal.

La segunda semilla rusa no lo permitió. Venció al canadiense 6-4, 7-5, 6-2, muy propenso a errores y ahora se dirige a su tercera final del torneo de Grand Slam.

«Fue una especie de juego extraño en el segundo set cuando creo que todos pensaron que iba a ser un empate, y nunca se sabe cómo terminará el juego si eso sucede», dijo Medvedev, quien estaba perdiendo 5-2 en la segundo juego. “Me las arreglé para salvarme de los puntos de ajuste. Falló una volea. Hice un buen punto y el juego cambió por completo ”.

En todos los sentidos, esta semifinal fue un duelo preliminar ante los más atractivos de la jornada. Djokovic, número uno del mundo, contra Zverev, cuarto.

«Será un gran partido», admitió el propio Medvedev en sus declaraciones al público. «Recomiendo a todos que lo vean».

El propio ruso esperaba estar atento a la cita después de la cena.

La fiesta difícilmente te decepcionará. Djokovic, quien ganó títulos en el Abierto de Australia y Francia, así como en Wimbledon, busca ser el primer jugador desde Rod Laver en 1969 en completar un Grand Slam en el mismo año.

Laver estaba sentado en el palco presidencial en Arthur Ashe Stadium para los juegos del viernes.

Medvedev, de 25 años, perdió una final en Melbourne Park ante Djokovic en febrero y otra en Flushing Meadows ante Rafael Nadal en 2019.

El ruso jugó las semifinales del US Open por tercera vez en su carrera.

«No creo que haya jugado mi mejor tenis hoy», dijo Medvedev, quien ha perdido solo un set en seis partidos en las últimas dos semanas. «Pero estoy muy feliz de estar en la final».

Auger-Aliassime, el 12º sembrado, tiene 21 años y está dirigido por el tío de Nadal, Toni. Apareció en una semifinal importante por primera vez.