Lun. Abr 22nd, 2024

Cuando el Dr. Benjamin Han, geriatra y especialista en medicina de adicciones, conoce nuevos pacientes en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, les habla sobre los problemas de salud comunes que enfrentan los adultos mayores: enfermedades crónicas, capacidad funcional, medicamentos y sus modo de acción.

También pregunta sobre su consumo de tabaco, alcohol, cannabis y otras drogas de venta libre. “Los pacientes tienden a no querer revelar esto, pero lo pongo en un contexto de salud”, dijo el Dr. Han.

Él les dice: “A medida que envejeces, hay cambios fisiológicos y tu cerebro se vuelve mucho más sensible. Su tolerancia disminuye a medida que su cuerpo cambia. Puede ponerte en peligro.

Así es como se entera de que alguien que se queja de insomnio puede estar usando estimulantes, posiblemente metanfetamina, para comenzar la mañana. O que un paciente que ha estado tomando un opioide para el dolor crónico durante mucho tiempo ha tenido problemas con una receta adicional de, por ejemplo, gabapentina.

Cuando una paciente de 90 años, una mujer lo suficientemente en forma como para tomar el metro hasta su antiguo hospital en la ciudad de Nueva York, comenzó a reportar mareos y caídas, la Dra. Han tardó un tiempo en descubrir por qué: se lavó las pastillas que le recetaron. , un número creciente a medida que envejecía, con una copa de brandy.

Tenía pacientes mayores cuyos problemas cardíacos, enfermedades hepáticas y deterioro cognitivo probablemente se vieron exacerbados por el uso de sustancias. Algunos con sobredosis. A pesar de sus mejores esfuerzos, algunos murieron.

Hasta hace unos años, incluso cuando la epidemia de opiáceos se desataba, los proveedores de atención médica y los investigadores prestaban una atención limitada al consumo de drogas por parte de los adultos mayores. las preocupaciones se han centrado en las víctimas más jóvenes en edad de trabajar que han sido las más afectadas.

Pero a medida que los baby boomers llegan a los 65 años, la edad en la que normalmente son elegibles para Medicare, los trastornos por uso de sustancias entre la población de mayor edad han aumentado considerablemente. «Las cohortes tienen patrones de uso de drogas y alcohol que continúan a lo largo de sus vidas», dijo Keith Humphreys, psicólogo e investigador de adicciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Los baby boomers que envejecen «todavía consumen muchas más drogas que sus padres, y el campo no estaba preparado para eso».

La evidencia de un problema creciente ha ido en aumento. un estudio de trastorno por uso de opioides entre las personas mayores de 65 años inscritas en el seguro de salud tradicional, por ejemplo, se ha triplicado en solo cinco años: a 15,7 casos por 1000 en 2018 desde 4,6 casos por 1000 en 2013.

Tse-Chuan Yang, coautor del estudio y sociólogo y demógrafo de la Universidad de Albany, dijo que el estigma del consumo de drogas puede hacer que las personas no lo notifiquen, por lo que la tasa real de la enfermedad puede ser aún mayor.

Las sobredosis fatales también se han disparado entre los ancianos. De 2002 a 2021, la tasa de Las muertes por sobredosis se han cuadruplicado en 12 de 3 por 100,000, el Dr. Humphreys y Chelsea Shover, coautor, informaron en JAMA Psychiatry en marzo, utilizando datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Estas muertes fueron tanto intencionales, como suicidios, como accidentales, lo que refleja errores e interacciones farmacológicas.

La mayoría de los trastornos por uso de sustancias en adultos mayores involucran medicamentos recetados, no drogas ilegales. Y dado que la mayoría de los beneficiarios de Medicare toman múltiples medicamentos, «es fácil perderse», dijo el Dr. Humphreys. “Cuanto más complicada es la dieta, más fácil es cometer errores. Y luego tienes una sobredosis.

Hasta ahora, las cifras siguen siendo relativamente bajas: 6700 muertes por sobredosis de drogas en 2021 entre personas de 65 años o más, pero la tasa de aumento es alarmante.

«En 1998, eso es lo que la gente hubiera dicho sobre las muertes por sobredosis en general: el número absoluto era bajo», dijo el Dr. Humphreys. «Cuando no respondes, terminas en un estado doloroso». Más de 100.000 estadounidenses murió de una sobredosis de drogas el año pasado.

El alcohol también juega un papel importante. el año pasado un estudio de los trastornos por uso de sustanciasbasado en una encuesta federal, analizó los medicamentos que usaban los estadounidenses mayores, observando las diferencias entre los afiliados a Medicare menores de 65 años (que pueden ser elegibles debido a una discapacidad) y los mayores de 65 años.

Del 2% de los beneficiarios mayores de 65 años que reportaron un trastorno por uso de sustancias o adicción en el último año, lo que representa a más de 900,000 adultos mayores en todo el país, más del 87% ha abusado del alcohol. (Alcohol representado 11.616 muertes entre ancianos en 2020, un aumento del 18% con respecto al año anterior).

Además, aproximadamente el 8,6% de los trastornos involucraron opioides, principalmente analgésicos recetados; 4,3% involucraba marihuana; y el 2% involucró medicamentos recetados no opioides, incluidos tranquilizantes y ansiolíticos. Las categorías se superponen porque «las personas a menudo usan múltiples sustancias», dijo William Parish, autor principal y economista de la salud en RTI International, un instituto de investigación sin fines de lucro.

Bien que la plupart des personnes ayant des problèmes de consommation de substances ne meurent pas d’une surdose, les conséquences sur leur santé peuvent être graves : blessures causées par des chutes et des accidents, déclin cognitif accéléré, cancers, maladies cardiaques et hépatiques et insuficiencia renal.

«Es especialmente desgarrador comparar las tasas de ideación suicida», dijo el Dr. Parish. Los beneficiarios mayores de Medicare con trastornos por uso de sustancias tenían más de tres veces más probabilidades de reportar “angustia psicológica severa” que aquellos que no los tenían: 14% versus 4%. Alrededor del 7% tenía pensamientos suicidas, en comparación con el 2% que no reportó trastornos por uso de sustancias.

Sin embargo, muy pocas de estas personas mayores han recibido tratamiento en el último año (solo el 6 %, en comparación con el 17 % de los beneficiarios más jóvenes de Medicare) o incluso se han esforzado por buscar tratamiento.

“Con estas adicciones, se necesita mucho para preparar a alguien para el tratamiento”, dijo el Dr. Parish, y señaló que casi la mitad de los encuestados mayores de 65 años dijeron que les faltaba la motivación para comenzar.

Pero también enfrentan más obstáculos que los jóvenes. «Estamos viendo tasas más altas de problemas de estigma, como preocuparse por lo que pensarían sus vecinos», dijo el Dr. Parish. “Estamos viendo más barreras logísticas”, dijo, como encontrar transporte, no saber a dónde ir para obtener ayuda y no poder pagar el tratamiento.

Puede ser «más desafiante para las personas mayores que intentan navegar por el sistema de tratamiento», dijo el Dr. Parish.

La cobertura desigual de Medicare también presenta obstáculos. La legislación federal de paridad, que exige la misma cobertura para la salud mental (incluido el tratamiento de drogas) y la salud física, garantiza la igualdad de beneficios en los seguros privados de los empleadores, las becas de salud estatales, los mercados de salud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y la mayoría de los planes de Medicaid.

Pero eso nunca incluyó a Medicare, dijo Deborah Steinberg, abogada sénior de políticas de salud de la Centro de Acción Legaluna organización sin fines de lucro que se esfuerza por ampliar la cobertura equitativa.

Los defensores hicieron algunas incursiones. Medicare cubre las pruebas de uso de sustancias y, desde 2020, los programas de tratamiento de opioides como las clínicas de metadona. En enero, luego de la acción del Congreso, cubrirá el tratamiento por parte de una gama más amplia de profesionales médicos y cubrirá el «tratamiento ambulatorio intensivo», que generalmente brinda de nueve a 19 horas semanales de asesoramiento y educación. Extendido beneficios de la telesaludcausados ​​por la pandemia, también han ayudado.

Pero un tratamiento más intensivo puede ser de difícil acceso y el tratamiento residencial no está cubierto en absoluto. Los planes Medicare Advantage, con sus redes de proveedores más limitadas y requisitos de autorización previa, son aún más restrictivos. «Estamos viendo muchas más quejas de los beneficiarios de Medicare Advantage», dijo la Sra. Steinberg.

“De hecho, estamos progresando”, agregó. «Pero las personas sufren una sobredosis y mueren porque no tienen acceso al tratamiento». Sus médicos, que no están acostumbrados a diagnosticar la adicción a las drogas en los ancianos, también pueden pasar por alto los riesgos.

En una cohorte de edad cuyo consumo juvenil de alcohol y drogas a veces ha proporcionado anécdotas divertidas (un estribillo común: «Si recuerdas los años 60, no estuviste allí»), puede ser difícil para las personas reconocer cuán vulnerables se han vuelto. .

«Es posible que esa persona no pueda decir que soy adicto», dijo el Dr. Humphreys. “Es un Rubicón que la gente no quiere cruzar”.

Una broma sobre la gota de ácido en Woodstock «me pone colorido», agregó. «Aplasta el OxyContin y el resoplido no se colorea».