Mar. Abr 16th, 2024

Reciba actualizaciones gratuitas del Servicio Nacional de Salud

La firma de capital privado Fremman Capital compró una agencia que emplea a médicos y enfermeras del NHS fuera de sus horas de contrato, en una apuesta a que las crecientes listas de espera impulsarán la demanda de personal y servicios especializados.

Volpi Capital ha vendido Medinet, con sede en el Reino Unido, que se promociona a sí misma como una empresa que ayuda a las organizaciones del NHS a reducir los tiempos de espera, a Fremman Capital por una suma no revelada.

El capital privado tiene un alcance cada vez mayor en el sistema de salud del Reino Unido, habiéndose extendido a hospitales privados, agencias de contratación, cuidado de niños y ancianos, hogares de acogida y servicios de salud mental. Volpi y Fremman no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El acuerdo de Medinet se produce en medio de una grave escasez de personal en el NHS y una ola de acciones industriales por parte de los empleados que exigen salarios más altos. Casi 48,000 médicos jóvenes están planeando la huelga más larga de la historia con una huelga de cinco días a partir del 13 de julio.

Medinet es uno de los alrededor de 20 proveedores de ‘insourcing’, que involucra agencias que reclutan personal del NHS y lo encuentran trabajando fuera de su horario normal para tratar a los pacientes en las instalaciones del NHS. Uno de los competidores de Medinet, 18 Week Support, fue adquirido el año pasado por la firma estadounidense de capital privado Summit Partners.

Michelle Tempest, analista de la consultora Candesic, dijo que la contratación interna y externa por parte de los fideicomisos del NHS «ha crecido y seguirá creciendo a medida que los fideicomisos del NHS buscan soluciones rápidas para la escasez de personal».

El NHS gastó 55 millones de libras esterlinas en el empleo de su propio personal para realizar trabajo adicional a través de agencias especializadas en 2022, frente a los 62 millones de libras esterlinas del año anterior, según las solicitudes de libertad de información de Candesic, una firma consultora. Los servicios de cirugía general, gastroenterología y endoscopia fueron los mayores usuarios de servicios internos el año pasado.

La práctica ha sido criticada por NHS England, que administra el servicio en el país. Dijo que «desaconseja» el uso de la contratación interna porque «no proporciona personal adicional».

A los trabajadores de agencias también se les ha pagado tarifas más altas, lo que está teniendo un «efecto dominó», lo que obliga a otros departamentos y fideicomisos a aumentar los salarios, dijo NHS England.

Medinet registró ingresos de 58,9 millones de libras esterlinas el año pasado, un aumento del 93 % con respecto al año anterior, según documentos presentados por Companies House.

«Los tiempos de espera del NHS en todo el Reino Unido continúan creciendo y, como resultado, es probable que aumente la demanda de los servicios de la compañía», dijo la compañía en sus cuentas anuales.

El verano pasado vio una demanda récord de sus servicios, ya que el NHS todavía lidia con una acumulación de citas canceladas durante la pandemia.

En abril, alrededor de 371.000 pacientes habían estado esperando tratamiento durante más de un año, según datos del NHS.

Fremman Capital fue fundada en 2020 por exejecutivos de la firma francesa de capital privado PAI Partners y un exbanquero de Merrill Lynch. La empresa tiene oficinas en toda Europa y es propietaria de empresas como Kids Planet, uno de los mayores operadores de guarderías del Reino Unido.

Información adicional de Sarah Neville en Londres