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El exjugador Willis Reed, bicampeón de la NBA con los New York Knicks, falleció a los 80 años, anunció este martes 21 de marzo la asociación de exjugadores de la liga de baloncesto profesional (NBA) así como su club de toda la vida. Su excompañero de equipo, Bill Bradley, le dijo al New York Times que el nativo de Luisiana, donde se había retirado, padecía problemas cardíacos.

“Los Knicks están profundamente entristecidos al anunciar el fallecimiento de nuestro querido Capitán.a escribe la franquicia en su cuenta de Twitter. Siempre estaremos comprometidos a cumplir con los estándares que él deja atrás. El liderazgo inigualable, el sacrificio y la ética de trabajo que lo convirtieron en un campeón entre campeones. »

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Willis Reed sigue siendo hasta el día de hoy el emblema de las grandes horas del baloncesto profesional neoyorquino, que datan de hace más de medio siglo y desde entonces nunca se ha vuelto a abordar. Este tosco pívot de 2,08 m, criado en el segregacionista Sur, fue el alma de los Knicks campeones en 1970 y 1973, que brillaron con una defensa inigualable en la liga de la época.

dirección de rebote

Con un gatillo limitado pero un sentido del rebote y un posicionamiento muy por encima de la media, ‘El Capitán’, uno de sus apodos, también era una amenaza en ataque, gracias a un rico registro técnico.

De su carrera, mermada por las lesiones, habrá conservado especialmente su actuación en el decisivo séptimo partido de la final de 1970 ante Los Ángeles Lakers. Lesionado en la pierna izquierda durante el quinto juego, ausente durante el sexto, Willis Reed regresó sorpresivamente durante el encuentro final de la serie, luego de recibir tres inyecciones de antiinflamatorios.

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Anotó las dos primeras canastas de los Knicks, sus únicos puntos del partido, y le dio a su equipo el impulso que necesitaba para ganar y alzarse con el primer trofeo de su historia.

Será votado como el mejor jugador de la NBA de la temporada 1969-1970 y dos veces mejor jugador de las Finales. Más que cualquier otro jugador de esta generación dorada de Nueva York, Willis Reed encarnó el altruismo y la importancia del colectivo.

El mundo con AFP