Mar. Jul 23rd, 2024
La batalla por los precios de los medicamentos en Europa

Está surgiendo un enfrentamiento entre los fabricantes de medicamentos y los gobiernos del Reino Unido y la UE por los precios de los medicamentos. El jefe de productos farmacéuticos de Bayer advirtió esta semana que la compañía alemana estaba desviando la atención de su brazo farmacéutico hacia Estados Unidos y lejos de Gran Bretaña y los países europeos que estaban cometiendo «grandes errores» en la gestión de los presupuestos de salud. AbbVie y Eli Lilly se han convertido en las primeras compañías farmacéuticas en retirarse de un acuerdo de precios voluntario en el Reino Unido que, según dicen, castiga la innovación. Los gobiernos no pueden simplemente complacer el acoso empresarial. Pero deben lograr un equilibrio entre la necesidad de contener los costos de atención médica y sus ambiciones de atraer inversiones en las ciencias de la vida.

Las compañías farmacéuticas están enojadas por los grandes pagos de recuperación que enfrentan después de que el gasto en medicamentos haya provocado que los presupuestos de atención médica se desplomen en los últimos dos años, en gran parte debido a Covid-19 y al aumento de la solicitud después del cierre. Esto está reduciendo los precios netos de los productos de las compañías farmacéuticas incluso cuando lidian con la inflación de costos, y cuando el ingenio de las ciencias de la vida produjo las vacunas que domesticaron a Covid.

El Reino Unido se apega a un límite voluntario acordado a partir de 2019 que limita el crecimiento de la factura del NHS para medicamentos de marca al 2 % anual, independientemente de la cantidad comprada. Si el crecimiento de la factura supera el tope, los fabricantes de medicamentos reembolsan el suplemento. Las compañías farmacéuticas dicen que nunca fue diseñado para cubrir una emergencia de salud única en un siglo; este año tendrán que pagar 3.300 millones de libras esterlinas, o el 26,5 % de las ventas, frente al 5 % de hace dos años.

Esta tasa de recuperación es más del doble que la de un sistema alemán, por ejemplo. Pero no es sólo un problema británico. Berlín aprobó una ley en octubre pasado contracción sus reglas de precio y reembolso de medicamentos. Se especula que los fabricantes de medicamentos podrían retirarse de programas voluntarios similares en Francia. Y aunque el enorme pero ineficiente mercado de la salud de EE. UU. es, con mucho, el más lucrativo para las compañías farmacéuticas, la Ley de Reducción de la Inflación introdujo la negociación de precios en algunos medicamentos.

La postura de AbbVie y Eli Lilly es una apuesta mayormente simbólica antes de la renegociación del plan voluntario de Gran Bretaña que vence este año. Ahora tendrán que pagar reintegros a un nivel similar a través de un mecanismo legal. Los sistemas de salud en el Reino Unido y la UE dirán con razón que la fuerte presión sobre los presupuestos les da poco espacio político para entregar más dinero a las compañías farmacéuticas. Factores como la solidez de la base científica también influyen en las inversiones en ciencias de la vida. Los grandes márgenes disponibles durante mucho tiempo en los EE. UU. no han impedido que los fabricantes de medicamentos inyecten dinero en la UE, el Reino Unido y Suiza.

La industria farmacéutica, que es muy rentable, apenas está en la cima; covid-19 impulsado retroalimentación de la innovación para los grupos más grandes en 2021, mientras que el año pasado cayeron. Pero un informe reciente de un organismo de comercio europeo encontró que el gasto en investigación y desarrollo farmacéutico era crecer más rápido en Estados Unidos y China; La participación de Europa en la inversión global en I+D, ensayos clínicos y producción manufacturera se ha reducido. Recomendó políticas de respuesta, incluido el fomento del desarrollo de «verdaderos centros de innovación de clase mundial».

El informe no menciona el precio de los medicamentos. Pero los líderes de la industria advierten que la capacidad de obtener rendimientos decentes debe figurar en las opciones de inversión. Esto cubre no solo los precios, sino también el acceso y la adopción de medicamentos innovadores. A EE. UU. le va bien aquí, mientras que las rigurosas evaluaciones clínicas y de valor por dinero del Reino Unido significan que a menudo se fabrican medicamentos de vanguardia. menos disponible y tardan más en llegar a los pacientes que algunos rivales de la UE.

Existe la oportunidad de rediseñar el sistema voluntario de fijación de precios del Reino Unido, tal vez ofreciendo compensaciones por desembolsos de capital, según lo permitan las reglas comerciales. Para Londres, Berlín o París, la presión de la industria farmacéutica es una complicación adicional, ya que hace malabarismos con los costos de los sistemas de salud sobrecargados. Pero para la salud más amplia de sus economías, es un factor que no pueden ignorar.