Mar. May 21st, 2024

El primer viaje que hizo Sophia después de la reapertura de Beijing este año fue a una clínica en Hong Kong para congelar sus óvulos. El procedimiento, junto con otros tratamientos de fertilidad, solo está disponible en China continental para mujeres casadas.

“Durante el confinamiento me sentí muy sola por primera vez en mi vida. Me di cuenta de que podía estar soltera para siempre y que necesitaba planificar mi vida. Aunque no pueda encontrar pareja, estoy segura de que quiero tener un hijo”, dijo la técnica de 34 años de Shenzhen, una de las muchas mujeres que visitaron una clínica en el territorio chino en busca de un tratamiento de fertilidad.

China se enfrenta a un panorama demográfico sombrío a medida que se reduce la población en edad laboral y aumenta el número de jubilados. El año pasado, la población total del país se redujo en 850.000 personas a 1.410 millones, ya que las muertes superaron a los nacimientos por primera vez, una tendencia que llevó a los legisladores a introducir medidas para impulsar la fecundidad, como la distribución de efectivo a las parejas con más de un hijo.

Algunos argumentan que un mejor acceso a los tratamientos de fertilidad, como la congelación de óvulos y la fertilización in vitro (FIV), podría aumentar la tasa de natalidad al permitir que las mujeres mayores tengan hijos.

Pero Beijing ha prohibido durante mucho tiempo el acceso a la congelación de óvulos o la FIV para mujeres solteras. Mientras que los hombres solteros pueden congelar su esperma, las mujeres solteras como Sophia, que se negó a dar su apellido, no pueden congelar sus óvulos.

Durante la reunión de este mes de los principales formuladores de políticas del país, un delegado, un ginecólogo, sugirió cambiar la regla, pero es poco probable que la propuesta gane fuerza.

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Las madres solteras han sido estigmatizadas durante mucho tiempo en la cultura china y por un partido comunista deseoso de promover la familia nuclear. Hasta hace poco, las madres solteras no podían inscribir a sus hijos en el registro de su hogar, un paso esencial para desbloquear el acceso a los beneficios.

Porcelanadijo que la congelación de óvulos era un incentivo para retrasar el embarazo, argumentando restringir el acceso al procedimiento. «Permitir que las mujeres solteras congelen sus óvulos podría retrasar la maternidad, lo que no es bueno para la salud de la mujer ni de la descendencia», dijo la Comisión Nacional de Salud (NHC) en respuesta a los llamados para que el procedimiento sea accesible para las mujeres solteras. . .

Pero los expertos médicos citan otros factores, como el deseo de perseguir objetivos educativos o profesionales o de encontrar una pareja adecuada, y descartan la idea de que las mujeres que congelan sus óvulos retrasan el embarazo.

«No hay evidencia que demuestre que las mujeres retrasan tener hijos debido a la disponibilidad de congelación de óvulos. Retrasan el embarazo por razones socioeconómicas y psicológicas», dijo Lucy Lord, obstetra y ginecóloga con sede en Hong Kong.

Un funcionario de la oficina de Guangdong del NHC dijo que legalizar la congelación de óvulos para mujeres solteras sería «difícil para el gobierno» porque «subvierte los conceptos tradicionales sobre la fertilidad y la estructura familiar».

Como resultado, cada vez más mujeres chinas viajan al exterior para someterse al procedimiento, siendo Hong Kong uno de los principales destinos dada su proximidad y su sólido sistema de atención médica.

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La aplicación china de redes sociales similar a Instagram, Xiaohongshu, está llena de recomendaciones para las mejores clínicas de la ciudad. Hay alrededor de 20 clínicas de fertilidad autorizadas en Hong Kong.

Un administrador de una clínica de fertilidad de Hong Kong dirigida a clientes del continente dijo que vio un aumento en la demanda después de que Beijing eliminó sus controles fronterizos. Las citas están reservadas para el próximo mes y el administrador dice que «la espera podría ser aún más larga ya que vemos un aumento en las citas».

Las clínicas de fertilidad en Hong Kong cobran entre 80 000 y 100 000 HK$ (10 000 a 13 000 US$) por una ronda de congelación de óvulos. Las tasas de éxito de la FIV varían mucho según la edad. A proposito un tercio de las mujeres menores de 35 quedan embarazadas después de la FIV, según cifras del Reino Unido. Lord agregó que la congelación de óvulos no era una «opción infalible» porque es «más difícil quedar embarazada con un óvulo congelado».

Aunque es posible que las mujeres solteras o homosexuales congelen sus óvulos en Hong Kong, solo las parejas heterosexuales casadas pueden acceder al tratamiento de FIV. En la práctica, esto significa que los óvulos se almacenan hasta que las mujeres se casan y comienzan el proceso de FIV.

Para algunos, otra barrera para el tratamiento es el costo del viaje a Hong Kong. Si Ma, una oficinista de 30 años en Chengdu, optó por someterse a las primeras etapas del tratamiento de FIV en una “clínica clandestina” ilegal popular entre la comunidad queer de la ciudad.

Si Ma, que es bisexual, fue presentada a la clínica por un amigo. «Es ilegal para personas solteras como yo», dijo. “Hay muchas personas LGBT que acuden a clínicas clandestinas o se van al extranjero. El mercado es mucho más grande de lo que pensaba.

Lü Pin, una activista feminista china con sede en Nueva York, se muestra escéptica sobre el cambio de política de China y dice que existe una resistencia arraigada a la idea de dar a las mujeres «autonomía reproductiva». «Esta política es, en última instancia, sobre el control de los cuerpos de las mujeres», dijo.

Información adicional de Xueqiao Wang en Shanghái