Jue. Abr 18th, 2024

En la imaginación del Tour de Francia, el puy de Dôme es escenario de batallas legendarias. Treinta y cinco años después del último paso del evento, el «gigante de Auvernia» hace honor a su reputación. Primero fue la fantástica remontada de Michael Woods (Israel-Premier Tech), el primer piloto en cruzar la línea de los 9mi escenario, domingo 9 de julio. Luego, unos minutos después, el ansiado duelo entre los dos favoritos en la clasificación general, Tadej Pogacar (UAE Emirates) y Jonas Vingaard (Jumbo-Visma).

Sabíamos que la última subida del día ofrecía tanto desnivel como poco respiro al pelotón con sus 13,3 kilómetros al 7,7% de media, incluyendo los cuatro últimos al entorno del 12%. A los pies de la formidable cumbre sin categoría, Michael Woods se encontraba a dos minutos del estadounidense Matteo Jorgenson. El escalador de Movistar había dejado atrás a sus compañeros de fuga, incluido el canadiense, a 47 kilómetros de la meta, y parecía encaminarse hacia su primera victoria en la Grande Boucle.

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Es finalmente el natural de Toronto quien levantará los brazos por primera vez en la carrera, tras haber depositado a Jorgenson a 450 metros de la cumbre. A ce moment, rappelait le vainqueur du jour, les encouragements assourdissants des spectateurs massés sur le bord de la route avaient laissé place au vide et au silence – le public était interdit sur les quatre derniers kilomètres de la course, lieu classé à l’Unesco obligar.

“Esta subida fue muy dura, al principio no creía que pudiera ganar. Todavía quería dar lo mejor de mí. Siempre es mejor estar en mi lugar que en el de Jorgenson. Cuando podemos ver a alguien [devant soi], creemos que siempre es posible. A 800 metros de la meta, vi que realmente era así, así que di todo lo que pude. » ¿Él inspiró a Pierre Latour? El francés (TotalEnergies), lengua afuera, cara tensa y tambaleándose sobre su bicicleta, cruzó la meta, en segunda posición, 28 segundos después del canadiense, después de haber jugado su suerte. El esloveno Matej Mohoric (Bahrain-Victorious) finaliza 3ºmiJorgenson, 4mi.

Michael Woods suma su nombre al de las leyendas del ciclismo que tributan en lo alto del Puy de Dôme: Fausto Coppi, Federico Bahamontes, Luis Ocaña y Lucien Van Impe. A sus 36 años, se convierte además en el ganador de mayor edad de una etapa del Tour desde el kazajo Alexandre Vinokourov, en 2010. “Era el gol de mi carrera, mi mejor resultado. Cumpliré 37 este año, sentí que mi ventana de tiro estaba a punto de cerrarse. Es un sueño hecho realidad. »

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