Mar. May 21st, 2024

En el verano de 2021, expertos en salud pública, legisladores y algunos columnistas británicos entraron en frenesí por una batalla por el control.

Philip Morris International, el fabricante de cigarrillos Marlboro, ganó una oferta de ojo por ojo contra el grupo de capital privado Carlyle para comprar Vectura, un fabricante británico de medicamentos inhalados, incluidos los tratamientos para enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

PMI está a la vanguardia de los esfuerzos de la industria tabacalera para alejarse de los cigarrillos, comprometiéndose a eliminar gradualmente los combustibles y lograr la mayoría de los ingresos netos comerciales libres de humo para 2025. ¿Por qué no debería hacerlo la empresa, que el mes pasado dijo trazar un rumbo? convertirse en una acción ESG, ser capaz de transformarse para dejar de ser un producto que es la principal causa de muerte evitable en el mundo?

Por otro lado, algunos (los suyos en realidad) han argumentado que la furiosa reacción de los científicos y profesionales médicos ante el acuerdo de 1.100 millones de libras esterlinas sugiere, para citar una carta a la junta, que “podría obstaculizar significativamente a Vectura como una investigación viable. empresa impulsada. ”. No se trataba tanto de ética como de una consideración práctica que podría tener un impacto negativo en el personal, los clientes y los pacientes potenciales, y el asesoramiento debería sopesar el precio.

Así lo ha demostrado hasta ahora. El presidente ejecutivo de PMI, Jacek Olczak, dijo al Financial Times que las ventas de Vectura han sufrido debido a la reticencia de los socios farmacéuticos a trabajar con la empresa. Su objetivo clave de ir ‘más allá de la nicotina’, para generar $ 1 mil millones en ingresos de su división de bienestar y atención médica para 2025, es ‘cuestionable’, dijo.

Las cifras de Vectura no se divulgan. Pero las dos compañías más grandes de la unidad de bienestar de PMI, Vectura y Fertin Pharma, ambas compradas en 2021, tuvieron ingresos combinados de alrededor de $400 millones en 2020. La división produjo $271 millones de dólares el año pasado.

La justificación de la junta para su recomendación, que se beneficiarían las “partes interesadas más amplias”, también parece cuestionable. La realidad es que, al diablo con el propósito y los valores de la empresa, acaban de aceptar una oferta ligeramente superior.

Cuando se adquirió, con toda justicia, Vectura estaba remodelando su negocio para convertirse en una organización de desarrollo y fabricación por contrato, utilizando su experiencia en nombre de otras compañías farmacéuticas. Es algo que PMI dijo que quería continuar, y debería mostrar un crecimiento ahora, según las estimaciones de los analistas en ese momento.

Pero PMI también ha dejado claro que quiere desarrollar nuevos productos, como analgésicos inhalados. Vectura, que se gestiona por separado, invierte en I+D, proyecta una nueva «Centro de Excelencia en Inhalación» en Bristol, y asumió un nuevo jefe de Novartis cuando su director ejecutivo y director financiero se fueron el año pasado.

Sigue siendo minúsculo en su intento general de cambio. Así como las compañías de petróleo y gas se están involucrando en la energía renovable y los biocombustibles (no en la mitigación de incendios forestales o inundaciones), el grupo está tratando de reinventarse con alternativas menos dañinas a los cigarrillos, como vaporizadores, barras de tabaco calentadas y la compra de una bolsa de nicotina por $ 15.7 mil millones. fabricante. Partido de Suecia el año pasado. Priva cada vez más al sector de los combustibles de sus gastos. Sus ingresos libres de humo han pasado de cero en 2015 a un tercio del total. (El bienestar es un error de redondeo de menos del 1%). Apoya una política pública más dura para dejar de fumar.

Para una empresa a la que parece gustarle la pelea, PMI está en terreno más firme cuando dice que la regulación y las prohibiciones en algunos mercados sobre alternativas de menor riesgo, impulsadas en parte por la desconfianza en la industria tabacalera, prolongan el consumo de cigarrillos.

Olczak el mes pasado destacó el éxito países como Japón y Suecia para cambiar a los fumadores de cigarrillos a alternativas. Las opciones de menor riesgo son controvertidas pero presentan menos riesgos para la salud. Una revisión sistemática de la evidencia encontró que los vaporizadores son más efectivos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar que los parches o chicles de nicotina, lo que ha informado la política del gobierno del Reino Unido (mientras que, con razón, ha tomado medidas enérgicas contra su uso por parte de los niños). La industria tabacalera, o al menos parte de ella, puede reclamar con razón experiencia en el desarrollo de productos que los fumadores realmente usarán y harán que los prueben.

Es el debate que debe ganar en la revisión de PMI, en lugar de renacer como un grupo de bienestar. Este año, el grupo vendió su participación en el fabricante de vacunas Medicago en medio de sugerencias de que su participación estaba frenando el progreso de la compañía. El negocio de transformación empresarial no se puede apresurar.

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