Lun. May 20th, 2024

Una vez, como pasante, un experimentado periodista me dijo que si alguna vez me preguntaban el clásico «¿Qué crees que hace a un buen periodista?» pregunta durante una entrevista de trabajo, sólo había una respuesta correcta: paranoia.

Admito que estaba algo perplejo en ese momento, pero 10 años después, lo entiendo. No me animaba a andar imaginando que todos estaban ahí para atraparme. Por el contrario, recordé la responsabilidad de un periodista de publicar información precisa y justa. Era una advertencia contra la complacencia. Un impulso, por así decirlo, para retener un poco de ansiedad a la antigua.

No necesita preocuparse demasiado por mí: conozco bastante bien los encantos de la ansiedad que aceleran el pulso y acortan la respiración, y que se extienden a mi trabajo. Pero también aprovechó una idea que apuntaba un creciente cuerpo de investigación: la ansiedad no es algo que podamos o debamos tratar de erradicar por completo, y que en realidad necesitamos un poco de ella para funcionar bien, e incluso para ayudar a llevar una vida feliz y plena.

Por supuesto, hay que decir que más allá de cierto punto, la ansiedad puede volverse debilitante y se necesita una intervención clínica para tratar los trastornos de ansiedad graves. Pero parece que vivimos en una sociedad cada vez más preocupada por la existencia misma de la ansiedad.

Este fue el tema de la Semana de Concientización sobre Salud Mental de la semana pasada, organizada por la Fundación de Salud Mental. En la página de ‘estadísticas de ansiedad’ de la fundación, se nos dice que en 2022-23, el 37 % de las mujeres y el 30 % de los hombres en Gran Bretaña informaron altos niveles de ansiedad, en comparación con el 22 % y el 18 % respectivamente de 2012 a 2015: un aumento a menudo se atribuye al mayor uso de las redes sociales, así como a las preocupaciones sobre las amenazas externas del cambio climático, la IA y las pandemias. Por encima de las estadísticas hay una advertencia«Este contenido menciona la ansiedad, que algunas personas pueden encontrar desencadenante».

Pero, ¿y si parte del problema es que pensamos en la ansiedad de forma equivocada? A estudio publicado en Emoción, una revista revisada por pares en marzo descubrió que juzgar las emociones como positivas o negativas puede tener implicaciones cruciales para nuestro bienestar.

«La metaansiedad, la ansiedad relacionada con la ansiedad, es exactamente lo que nos destruye», Tracy Dennis-Tiwary, psicóloga clínica y autora de Futuro: por qué la ansiedad es buena para ti (aunque te haga daño), Dime. “Es por eso que tenemos esta crisis de salud mental ahora. Se habla mal de eso”.

Dennis-Tiwary dice que en lugar de tratar de evitar la ansiedad, debemos enfrentarla para desarrollar habilidades y resiliencia emocional que nos ayuden a lidiar con ella. Además, al enmarcarlo negativamente, perdemos la oportunidad de aprovechar las características más positivas que puede traer: alerta, enfoque, motivación y una explosión de energía que puede ayudarnos a rendir al máximo.

Si no siempre lo enmarcamos como negativo, podemos experimentar lo que algunos neurocientíficos llaman «buena ansiedad». “La buena ansiedad es situacional, limitada en el tiempo y altamente motivadora”, Morra Aarons-Mele, autora de El director ansioso: Convierte tus mayores miedos en tu superpoder de liderazgo, Dime. «Es la ansiedad que necesitamos para hacer grandes cosas y, a menudo, la ansiedad que sentimos porque nos preocupamos por nosotros mismos, porque estamos involucrados emocionalmente en el resultado, porque queremos ser grandiosos. Porque tenemos mucho miedo, vamos allí». .

Todo muy bien, podría pensar, pero dado lo paralizante que puede ser la ansiedad, ¿cómo podemos aprovechar la tensión «correcta» cuando estamos lidiando con su horror? Una forma es responder fisiológicamente: hacer ejercicios de respiración que nos permitan saber que estamos a salvo al estimular el sistema nervioso parasimpático, o realizar actividad física, que libera endorfinas y serotonina que nos hacen sentir bien.

Pero otra técnica es algo que la psicóloga de la Escuela de Negocios de Harvard, Alison Wood Brooks, ha llamado “reevaluación de la ansiedad”. Cuando nos sentimos ansiosos, nuestro cuerpo y nuestro cerebro se encuentran en un estado de gran excitación y alerta que es similar a la excitación y, a veces, indistinguible de ella. Nuestro ritmo cardíaco se acelera, la adrenalina aumenta y nos preparamos para la acción. La investigación de Brooks sugiere que reformular la ansiedad con ajustes simples, como decir «Me siento emocionado» en lugar de «Me siento ansioso», puede ser sorprendentemente efectivo.

Por supuesto, cuando la ansiedad ha llegado a un punto en el que es difícil realizar las actividades diarias, es poco probable que estas técnicas sean suficientes. Pero si lo experimentamos en un nivel más moderado, deberíamos tratar de verlo por lo que es: una emoción humana normal, incluso saludable, de la que depende nuestra supervivencia como especie. Si nunca estás ansioso, probablemente no estés vivo.

jemima.kelly@ft.com