Mié. Jun 12th, 2024

¿Qué pacientes con coronavirus tienen más riesgo de desarrollar Covid prolongado?

A nuevo análisis las investigaciones realizadas durante los dos primeros años de la pandemia permiten cristalizar ciertas respuestas que están surgiendo.

Reveló que los pacientes mayores de 40 años, aquellos con condiciones de salud previas y aquellos con infección grave por coronavirus tenían un mayor riesgo de desarrollar Covid prolongado. Y confirmó un creciente consenso de que la vacunación reduce ese riesgo.

El análisis, realizado por un equipo de investigadores del Reino Unido y publicado en la revista JAMA Internal Medicine, analizó 41 estudios publicados entre el comienzo de la pandemia y el 5 de diciembre de 2022. Los estudios, que habían sido revisados ​​por pares, involucraron un total de 860.783 pacientes.

El informe evaluó el riesgo de los pacientes de presentar síntomas posteriores a la COVID-19, que incluyen dificultad para respirar, fatiga, confusión mental, dolores de cabeza y pérdida del gusto y el olfato, más de tres meses después de la infección.

Las personas que recibieron dos dosis de una vacuna contra el covid antes de infectarse tenían un 43 % menos de probabilidades de desarrollar un covid prolongado. El análisis no examinó el papel de los recordatorios.

Los autores escribieron que la evidencia emergente sugería que la vacunación reducía el riesgo de síntomas a largo plazo «incluso en personas con otros factores de riesgo, como edad avanzada o IMC alto».

Otros estudios que no se incluyeron en el análisis también sugirieron que las vacunas pueden reducir, pero no eliminar, el riesgo de covid prolongado.

Los factores de riesgo analizados en el documento incluyeron:

Las mujeres eran una vez y media más propensas que los hombres a desarrollar Covid prolongado. Los autores y otros investigadores han sugerido varias razones posibles para esto, incluido que los niveles hormonales o la interrupción de la producción de hormonas pueden perpetuar la inflamación causada por la infección inicial y que los niveles más altos de ciertos anticuerpos en las mujeres podrían contribuir a los síntomas persistentes.

Los pacientes con Covid de larga duración en el análisis tenían alrededor de un 20% más de probabilidades de tener más de 40 años. El análisis encontró que las personas de 70 años o más tenían el mismo riesgo que las de 40 a 69 años, pero los investigadores sugirieron que esto podría deberse a que las personas mayores de 70 años tenían más probabilidades de morir a causa de su infección inicial.

Las personas tenían un mayor riesgo de tener un covid prolongado si eran obesas, encontró el análisis. La obesidad, escribieron, a menudo implica un proceso inflamatorio metabólico que podría prolongar los problemas de salud posteriores a la COVID-19.

Fumar también era un factor de riesgo, encontraron los investigadores, aunque dijeron que no estaba claro si esto se debía al tabaquismo en sí mismo oa las enfermedades asociadas con el tabaquismo.

De las condiciones médicas analizadas en el estudio, las condiciones inmunosupresoras parecían conducir al mayor riesgo aumentado de covid prolongado. Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cardiopatía isquémica o asma se enfrentaron al segundo nivel más alto de mayor riesgo. También hubo un alto riesgo de covid prolongado para las personas con ansiedad, depresión, enfermedad renal crónica o diabetes.

Cuanto más enfermas estaban las personas cuando se infectaron inicialmente, más probabilidades tenían de experimentar problemas de salud continuos. Los pacientes hospitalizados, ya sea en cuidados intensivos o no, tenían casi dos veces y media más probabilidades de desarrollar una covid prolongada que los pacientes no hospitalizados, encontró el análisis.

«Los pacientes con antecedentes de enfermedad grave representan una población de alto riesgo, y su seguimiento debe reflejar planes intensivos continuos para la prevención, rehabilitación y tratamiento de síntomas debilitantes», escribieron los autores.

Sin embargo, dado que la mayoría de las personas infectadas por el coronavirus no han requerido hospitalización, hay un mayor número de pacientes con Covid largo cuya infección inicial fue relativamente leve.

Otra investigación, no incluida en el análisis, se ha centrado en características biológicas más detalladas. Un estudio publicado en 2022 encontró que las personas tenían más probabilidades de desarrollar Covid prolongado si, en el momento de la infección, tenían factores como ciertos autoanticuerpos, anticuerpos que atacan por error los tejidos del cuerpo como lo hacen en condiciones como el lupus y la artritis reumatoide, o virus de Epstein-Barr reactivado, un virus que infecta a la mayoría de las personas y luego, por lo general, se vuelve inactivo.

El nuevo análisis involucró a pacientes infectados en oleadas de varias variantes de coronavirus, pero los autores no analizaron las variantes por separado.

Es poco probable que los «factores de riesgo» asociados con el covid prolongado cambien con las nuevas variantes, escribieron.