Sáb. Nov 27th, 2021
Tres años de movimiento de un joven sistema de estrellas gemelas
Cada una de las dos estrellas del sistema tiene un disco protoplanetario a su alrededor que está inclinado en relación con la otra. Las dos estrellas jóvenes orbitan en un plano diferente. Foto de la hora: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Europa Press / dpa

Los datos acumulados del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) describieron el movimiento de un joven sistema de estrellas gemelas, XZ Tauri, durante tres años.

Esta primera estrella gemela «ALMA Animation» arroja nueva luz sobre el origen de las estrellas binarias y los planetas que se formarán a su alrededor.

El Sol es una sola estrella, pero el Universo está lleno de estrellas binarias, que son dos estrellas orbitando entre sí. Durante su juventud, cada estrella joven en un sistema binario está rodeada por un disco protoplanetario compuesto de gas molecular y polvo. Este disco es conocido por ser el lugar de formación del planeta. De hecho, se han detectado muchos planetas asociados con estrellas binarias, pero sigue siendo un misterio cómo se forman los discos en los sistemas estelares binarios y cómo se forman los planetas en estos sistemas.

Los investigadores han sugerido dos mecanismos de formación para sistemas binarios; una es la ruptura de un gran disco gaseoso y la otra es la fragmentación de la nube molecular más grande debido a violentas turbulencias. En el primer caso, los astrónomos asumen que las órbitas de estrellas binarias y discos individuales deben estar en el mismo plano. Por otro lado, en este último caso, se espera que el plano orbital de las estrellas binarias y el plano de los discos sean diferentes. Este es un gran problema que afectará las órbitas finales de los planetas en sistemas binarios.

3.4 UNIDADES DE MOVIMIENTO ORBITAL ASTRONÓMICO

El equipo de investigación buscó en el archivo de datos de ALMA y obtuvo datos del joven sistema XZ Tau tomado en 2015, 2016 y 2017. Analizaron cuidadosamente los datos y por primera vez hicieron una animación del movimiento orbital de estrellas binarias, que muestra que XZ Tau B movió 3.4 unidades astronómicas (3.4 veces el radio de la órbita de la Tierra) alrededor de XZ Tau A durante esos tres años.

El equipo descubrió la estructura tridimensional de la órbita. Además, al analizar el efecto Doppler y la distribución de las ondas de radio del disco alrededor de cada estrella en el sistema XZ Tau, encontraron que estos discos están significativamente desalineados entre sí, y tampoco en el mismo plano que la órbita del binario.

Observaciones anteriores con ALMA han encontrado ejemplos de estrellas binarias jóvenes con discos protoplanetarios inclinados entre sí. Sin embargo, esta es la primera vez que se aclara el movimiento orbital de un sistema binario, lo que demuestra que la inclinación es diferente a la de los discos circunestelares. Estos resultados apoyan la idea de que el sistema XZ Tau se formó por la fragmentación de nubes moleculares.

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