Sáb. May 18th, 2024

«Me animo a decir que hemos salvado vidas», dice Maira Pinto, fundadora y directora de Olas de l’Almaasociación que promueve el bienestar integral de la salud mental de niños y adolescentes en situación de vulnerabilidad cruzó el oleaje. Esta organización es internacional, y su sede en la Argentina se ubica en Santa Clara del Mar, provincia de Buenos Aires.

Maira tuvo la idea de combinar el surf con el compromiso por ayudar desde 2011, cuando creó su primera escuela municipal de surf femenino en Santa Clara. Desde ese momento pasaron varios años hasta que en 2018 su amistad con el reconocido surfista argentino edwin salem la abrió una nueva puerta.

«A mi me encanta viajar, soy surfista. Yo me lo encuentro a Edwin Salem au Costa Rica, nos hicimos amigos. A él, los Gauchos del Mar lo invitaron a África a filmar una película. Allí, Edwin conoció a esta organización de Surf Terapia en Sudáfrica: Olas para el cambio«.

«Salem vio que algo pasaba en la playa y fue a preguntar qué estaban haciendo, había chicos meditando y entrando al agua. Le cuentan que querían expandir la organización por el mundo, para compartir sus resultados. Querían combinar el surf con las redes sociales. Edwin les mostró lo que yo hacía en Santa Clara con la escuela y me eligieron para ir a prender esta metodología», detalla Maira.

Así fue como viajó a África en 2018 para aprender los conocimientos necesarios junto al equipo de Waves for Change. Ella tenía ganas de hacer algo completamente diferente y le dieron una guía para iniciar el trabajo: «Me daban varias maneras de llegar a la gente, y acá como es un pueblo chico y no hay muchas instituciones, fue fácil el boca a boca. Vestida con profesores de pueblo, les explicaba la terapia del surf y les enseñaba si sabéis chicos que vendréis«.




Los chicos que participan en Olas del Alma, organización liderada por Maira Belén Pinto.

Los chicos fueron llegando a la organización y se empezaron a poner en práctica la guía del inicio. En 2019, Maira realizó un entrenamiento intensivo en África en conjunto en diferentes países como Perú, Trinidad y Tobago, Ghana, Costa Rica, entre otros. De ese encuentro se creo alianza de las olas.

Olas del Alma: el surf como terapia

En Santa Clara, la sede nacional de esta organización cuenta con un coordinador general que es salvavidas y trabaja a la par con Maira. A ellos es suma un grupo de voluntarios fijos que se redujo tras la pandemia (de quince pasaron a ser cuatro) y, además, un grupo llamado club de surfconformado por antiguos alumnos que desean acompañar a los nuevos como mentores.

Maira explicó que el curso conforme, cada año, para un total de 25 chicos y adolescentescon edades que oscilan entre los ocho y los diecisiete años.

Parte de los chicos que participan en Olas del Alma, organización dirigida por Maira Belén Pinto.


Parte de los chicos que participan en Olas del Alma, organización dirigida por Maira Belén Pinto.

«Si vemos que a los chicos les interesa el programa, lo pueden volver a repetir. Sobre todo los más chicos, de ocho a trece. Ellos quieren transmitir sus experiencias a los más chicos. se entrenan para ser futuros mentores del programa; por ejemplo, el más grande tiene 18 años y es el claro ejemplo del programa, un chico que no iba a la playa y esto le cambió la vida”, comentó.

Entre las actividades que se realizan en la diaria de esta organización, Maira destaca como clave el proceso de «inmersión»: todos los alumnos se agarran de las manos y caminan en fila hacia el mar, se hacen cinco pasos y luego se pregunta al compañero de al lado si se encuentra bien. Si todo se ve bien en dar cinco pasos pero se introduce adentro del agua hasta el nivel de la cintura.

Sobre esto, Maira expresa: «Si vemos que alguno se siente mal, volvemos. Le preguntamos qué le pasa, ya veces tu puedes decidir que el agarra miedo. Ahí decimos, bueno, estamos todos juntos. Jorge, que es el guardavidas, está ahí. Estamos así hasta lograr que se meta al agua».

Otras actividades relevantes están cansadas»flotaciones en parejas»: no solo aprender a flotar, también aprender a confiar en otro compañero, que es quien está en rol de «cuidador». También realizado «surfear en pareja»Para trabajar el respeto hacia el otro, con quien se tiene que compartir la misma tabla.

Maira señala que el momento previo a ingresar al agua es muy importante, porque es allí donde se aplica métodos de respiración que tomó en Sudáfrica. The more used is the manos de poder: con el dedo índice se va dibujando la propia mano, se inhala hacia arriba y se exhala hacia abajo; cuando se llega al final se le pide a los chicos que piensen en una fortaleza propia y se realice eso con las dos manos.

«La idea es que hayas terminado la respiración. Podemos compartir algunas de las fortalezas que se le comen a la cabeza a los chicos. Luego, se les festeja por animarse a compartir. Al finalizar el año, la idea es que ellos pueden reconocer diez fortalezas de ellos mismos“, cuenta el fundador.

La ola flúor: jornada de concientización sobre salud mental

Maira participó, años atrás, en una edición de Surf Therapy y conoció al fundador de la organización australiana One Wave, Grant Trebilco. El sufre de un trastorno de bipolaridad, y siempre sostuvo que el surf le cambió la vida. Por esto mismo, Trebilco empezó a hacer «los viernes flúor» invitar a la gente a disfrazarse de color invitar a la gente a disfrazarse «esta bien no esta bien».

Desde su encuentro con Trebilco, Maira pensó que podría ser buena para llevar a cabo esta jornada a la Argentina: «La idea es reunirnos este sabado 25 de marzo frente al mar, vestirnos de color, hablar de salud mental y decir que está bien no está bien. Compartir una ronda y preguntar: ¿qué hacés vos para sentirte mejor cuando estás mal? Lo haremos al amanecer por primera vez, vamos a surfear, a hacer caminatas y compartir desayuno».

Chicos que participaron en Olas del Alma, organización dirigida por Maira Belén Pinto.


Chicos que participaron en Olas del Alma, organización dirigida por Maira Belén Pinto.

La fundadora de Olas del Alma dice que hay una pérdida de conciencia sobre la salud mental en Argentina y que es «uno de los problemas más grandes que tenemos. Estoy trabajando con una psicóloga deportiva de Mar del Plata, y me cuenta que las internaciones de niños y niñas por salud mental son once al día».

«El bullying es algo que han sufrido también chicos que participan del proyecto, y realmente es algo que los atrapan con una angustia, con depresión, con trastornos de alimentación. Todo tiene que ver con todo, es una bola que cada vez se hace mas grande. Creemos que no se habla de salud mental, y es muy necesario, sobre todo en chicos y adolescentes”, afirmó.

La surfista cuenta que el mar ayuda para hablar de las emociones: «El agua mueve todo eso ya la vez contiene. La verdad que a lo largo de estos cuatro años que venoms trabajando, me animo a decidir que hemos salvado vidas«.

Los chicos que participan en Olas del Alma, organización liderada por Maira Belén Pinto.


Los chicos que participan en Olas del Alma, organización liderada por Maira Belén Pinto.

“En 2021, nuestras invitaciones a una escuela en Mar del Plata nos permitirán trabajar juntos y traer un taller a la escuela. Respiración, porque sabemos que hay un montón de adolescentes en las escuelas que están pasando trastornos de ansiedad y ataques de pánico», comentó Maira.

Y añade: «Pudimos llevar este lema de que ‘está bien no está bien», y que es importante pedir ayuda. La verdad es que el ir a las escuelas seria fundamental. El año pasado intentamos consultar para proponer un proyecto de salud, pero quedó en la nada, aunque lo tenemos como objetivo».

Para apoyarlos a cumplir sus objetivos 2023-2024 en cuanto a materiales que precisan para extender su trabajo a toda la costa argentina, se puede donar a la Asociación Civil Olas del Alma Argentina por medio de su cuenta en el Banco de la Nación Argentina. CBU: 0110754020075400197874 – Tipo de Cuenta: Jurídica – Cta. Número: 7540019787 – CUIL/CUIT: 30717422267.

PD

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